Comprender cómo funciona el virus del Herpes simplex

Comprender cómo funciona el virus del Herpes simplex

El virus del herpes es una infección viral común y una de las más difíciles de controlar. La palabra herpes se deriva de la palabra griegaherpein, que significa arrastrarse.

Los virus del herpes simple son virus de ADN bicatenario con dos cepas muy diferentes:

  • Virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1)
  • Virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2)

VHS-1, o herpes oral, es responsable de la mayoría de los herpes labiales.

HSV-2, por el contrario, causa herpes genital, principalmente en la vagina o el ano.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 417 millones de personas viven con HSV-2 en todo el mundo, mientras que algo menos de 3.500 millones de personas menores de 50 años experimentan un episodio de HSV-1 cada año.

Anteriormente se creía que las infecciones por HSV-1 ocurren solo en la boca y que las infecciones por HSV-2 solo ocurren en el área genital. Ahora se ha demostrado que cualquiera de los virus puede infectar cualquier sitio. Además, una persona puede estar infectada con ambos virus, lo que hace que algunos brotes sean aún más difíciles de diagnosticar.

Cómo funciona el virus Herpes simplex

El virus del herpes se propaga cuando entra en contacto con la piel rota o con los tejidos de la boca, la vagina o el ano. Una vez que ingresa en una celda, penetra en el núcleo y comienza los procesos de replicación. En esta etapa, aunque las células estén infectadas, la mayoría de las personas no experimentarán ningún síntoma.

Durante la infección inicial, el virus se transporta a través de las células nerviosas a los puntos de ramificación nerviosa, conocidos como ganglios. Es allí donde el virus permanecerá inactivo, inactivo, sin replicarse ni causar ningún síntoma.

En ocasiones, el virus inactivo se reactivará repentinamente, comenzando de nuevo el proceso de replicación.

Cuando esto sucede, el virus viajará a través del nervio hacia la superficie de la piel. En el proceso, muchas de las células infectadas de la piel se matarán, causando ampollas para formar. La erupción de estas ampollas crea las úlceras características que llegamos a reconocer como herpes labial o herpes genital.

Aunque el herpes es más contagioso cuando las úlceras están abiertas y supurando, también se puede diseminar cuando las llagas no están presentes. El intercambio de bebidas, toallas y besos puede transmitir fácilmente HSV-1. El HSV-2 generalmente se transmite por contacto sexual.

Causa de una recurrencia del herpes

Ciertos factores desencadenantes pueden causar que el virus del herpes reaccione. Esto se conoce como recurrencia y puede ocurrir incluso en personas que tienen un sistema inmunitario normal. Hay varios factores desencadenantes conocidos que pueden estimular la recurrencia:

  • Estrés físico
  • Estilo de adaptación emocional pobre stress estrés persistente durante más de una semana
  • Ansiedad
  • Infección viral
  • Fiebre
  • Exposición a la luz ultravioleta, calor o frío
  • Daño al nervio
  • Tejido daños
  • Cambios en la función inmune
  • Cambios hormonales, como durante la menstruación
  • Fatiga
  • Síntomas de un brote de herpes

El virus del herpes simple es generalmente asintomático, lo que significa que muchas personas infectadas con el virus ni siquiera saben que lo tienen.

Cuando aparecen los síntomas, generalmente lo hacen rápidamente y, a veces, pueden tomar hasta dos o tres semanas para mejorar.

Los síntomas de HSV-1 incluyen:

Hormigueo, sensación de ardor alrededor de la boca

  • Herpes genital (también conocido como ampollas febriles)
  • Los síntomas del herpes genital, HSV-2, incluyen:

Ampollas en o alrededor de los genitales o el ano, a menudo doloroso

  • Fiebre
  • Dolores en el cuerpo
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Palabra de Verywell

Si cree que está desarrollando herpes labial o herpes genital, hable con su médico o clínica. Hay medicamentos antivirales que pueden no ser capaces de detener una infección. , pero puede reducir el dolor y la duración de un brote.

La intervención temprana es clave.

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