Complicaciones del cáncer de seno avanzado (metastásico)

Complicaciones del cáncer de seno avanzado (metastásico)

Si vive con cáncer de mama avanzado (metastásico o estadio 4), probablemente no esté entusiasmado con las posibles complicaciones que pueda enfrentar. Después de todo, ¿no son suficientes los síntomas o el cáncer y los efectos secundarios del tratamiento? Afortunadamente, a diferencia de los efectos secundarios comunes, estas complicaciones potenciales son mucho menos comunes, y es posible que no experimente muchos, o incluso ninguno de estos problemas.

Echemos un vistazo a algunas complicaciones relacionadas con el sitio de metástasis, seguidas de algunos de los problemas que puede experimentar con el cáncer de mama metastásico (cáncer de mama en etapa 4) en general.

Efectos secundarios vs. Complicaciones

Es importante hacer una distinción antes de comenzar. Probablemente esté familiarizado con muchos de los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer de mama, como la pérdida de cabello con quimioterapia o la fatiga con la radiación. Para el propósito de nuestra discusión veremos los efectos colaterales como ocurrencias comunes que a menudo se esperan. Por el contrario, las complicaciones son problemas que pueden tomarlo por sorpresa, y es posible que usted no haya oído hablar antes de vivir con cáncer. Una vez más, tenemos que enfatizar que la mayoría de las personas no tienen todas (o incluso ninguna) de estas complicaciones, y esperamos no desanimar a nadie al enumerar posibles problemas. Dicho esto, muchos de estos problemas son tratables, y los tratamientos son más efectivos cuando se inician más temprano que tarde.

En algunos casos, reconocer una complicación antes de tiempo puede prevenir problemas serios, incluso parálisis o muerte.

Complicaciones generales del cáncer de mama metastásico

Existen algunas complicaciones generales asociadas con el cáncer de mama metastásico que conllevan un riesgo sin importar dónde se haya propagado su cáncer, o el tipo de tratamientos que recibió en el pasado o que está recibiendo actualmente.

Estos incluyen:

Coágulos de sangre:

  • Los factores de riesgo para los coágulos de sangre incluyen cáncer metastásico, algunos de los tratamientos (como la quimioterapia) para la enfermedad, reposo en cama y más. Estamos aprendiendo que los coágulos de sangre con cáncer son extremadamente comunes y causan enfermedades considerables y en ocasiones incluso la muerte. Estos coágulos de sangre a menudo comienzan en las piernas o la pelvis (trombosis venosa profunda) y pueden romperse y viajar a los pulmones (embolia pulmonar). Los síntomas a tener en cuenta incluyen enrojecimiento, hinchazón o sensibilidad de las piernas, dificultad para respirar repentina, dolor repentino y severo en el pecho, aturdimiento e incluso pérdida del conocimiento. Cuando se detecta a tiempo, se pueden usar anticoagulantes para resolver los coágulos. Dolor:
  • El dolor con cáncer metastásico puede ser variable y, a menudo, depende de la ubicación de la enfermedad metastásica (ver metástasis ósea a continuación). Sin embargo, sabemos que el dolor puede interferir con su calidad de vida y la calidad de vida es un objetivo principal en el tratamiento del cáncer en etapa 4. Hable con su médico sobre el control del dolor para las personas con cáncer. Hay muchas opciones diferentes disponibles, y la mayoría de las personas, incluso con una enfermedad terminal grave, pueden sentirse cómodas.Caquexia:
  • La caquexia por cáncer es un problema desafiante con cáncer avanzado. Es un síndrome de pérdida de peso involuntaria, pérdida de masa muscular y apetito reducido. Reduce la calidad de vida y se considera que es la causa directa de la muerte del 20 por ciento de las personas con cáncer. El síndrome de caquexia, aunque reconocido por la pérdida de peso, parece comenzar incluso antes de que comience la pérdida de peso. Hay una importante investigación en proceso que busca formas de prevenir y tratar la caquexia. Si tiene problemas para perder el apetito o ha bajado de peso, consulte a su médico. Contraintuitivamente, el ejercicio es útil. La caquexia es un síntoma de cáncer que parece ser ayudado significativamente por la marihuana medicinal si esto es legal en su estado.Complicaciones relacionadas con la metástasis ósea

Los huesos son el sitio más común donde se disemina el cáncer de seno. Se están haciendo progresos no solo en el tratamiento de estas metástasis, sino también en la prevención de las metástasis óseas. Para aquellos que tienen cáncer de mama con metástasis óseas, los medicamentos más nuevos que modifican los huesos, como los bisfosfonatos y el denosumab, pueden reducir el riesgo de complicaciones como las fracturas. Posibles problemas con metástasis óseas incluyen:

Dolor:

  • El dolor debido a metástasis óseas puede ser insoportable, y sabemos que el dolor disminuye enormemente la calidad de vida de una persona. Al mismo tiempo, muchos de los medicamentos que tenemos para el dolor intenso causan fatiga y somnolencia. Además de usar analgésicos, la radioterapia es muy efectiva para reducir el dolor debido a estas metástasis. Los medicamentos modificadores de los huesos no reducen el dolor en el mismo grado, pero en combinación con lo anterior son útiles (y también por otras razones). Fract Fracturas patológicas: Una fractura patológica ocurre cuando un hueso se fractura (rompe) a través de un área debilitada. Dependiendo de la ubicación, una fractura de este tipo puede disminuir la movilidad.
  • Compresión de la médula espinal: Cuando las metástasis óseas ocurren en la parte baja de la columna vertebral, pueden hacer que la columna se comprima y presione los nervios que son importantes para ayudarnos a caminar, orinar y pasar los intestinos. Una forma muy seria de microfracturas en la columna vertebral puede ocasionar que las vértebras de la espalda colapsen sobre sí mismas, una fractura por compresión. Cuando las células cancerosas en esta región provocan la compresión nerviosa, puede producirse una emergencia médica conocida como síndrome de la cola de caballo. Sin un tratamiento rápido para estabilizar la médula espinal, una persona puede quedar paralizada en las extremidades inferiores además de no poder sostener su vejiga o sus intestinos.
  • Hipercalcemia . Cuando el tumor descompone los huesos, se produce la liberación de calcio en el torrente sanguíneo, una afección llamada hipercalcemia de malignidad. (Existen otros mecanismos en el cáncer que también pueden aumentar el calcio en la sangre). Al principio, esto puede causar náuseas y vómitos, aumento de la sed, debilidad y dolores musculares, pero puede progresar a confusión, ritmos cardíacos anormales, coma y muerte.
  • Complicaciones relacionadas con las metástasis pulmonaresLos pulmones son el segundo sitio más común donde se disemina el cáncer de mama, y ​​las metástasis pulmonares ocurren en algún momento en aproximadamente un tercio de las personas con cáncer de mama metastásico. Los síntomas pueden variar desde ninguno (cuando las metástasis pulmonares se encuentran solo en un escáner) hasta una falta de aliento significativa. Además de los tratamientos regulares para el cáncer de pulmón metastásico, los tratamientos locales ahora se están utilizando para algunas personas que solo tienen unas pocas metástasis pulmonares, y esto parece mejorar la esperanza de vida. Las posibles complicaciones de las metástasis pulmonares incluyen:

Falta de aliento:

La falta de aliento a menudo se puede controlar con medicamentos como la morfina. Si una obstrucción provoca dificultad para respirar, se puede colocar un stent. Sorprendentemente, el oxígeno no parece ser muy útil para reducir la sensación de dificultad para respirar.

  • Neumonía: La presencia de metástasis en los pulmones, especialmente cerca de las vías respiratorias, puede provocar la acumulación de líquido y bacterias en las profundidades de los pulmones. Con el estrechamiento de las vías respiratorias, las personas pueden desarrollar neumonía recurrente. Esto puede ser más grave si su recuento de glóbulos blancos se reduce debido a la quimioterapia y, a menudo, requiere hospitalización y antibióticos por vía intravenosa.
  • Toser sangre: Puede producirse tos con sangre, especialmente cuando las metástasis están cerca de las vías respiratorias grandes. Toser incluso una pequeña cantidad de sangre (una cucharadita) se considera una emergencia médica. Toser un tercio de una taza de sangre tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 30 por ciento. En otras palabras, no ignore la sangre que tose, incluso si solo es una cantidad pequeña. Cuando se diagnostica con prontitud, un procedimiento a menudo puede detener el sangrado, incluso si es grave. Eff Derrame pleural maligno
  • un derrame pleural maligno es una afección en la que se acumulan células cancerígenas y fluidas entre las membranas (la pleura) que recubren el pulmón. La gravedad varía según la cantidad de líquido presente y la rapidez con que ocurre. Un pequeño derrame pleural puede no necesitar ningún tratamiento. Sin embargo, un derrame pleural grande puede comprimir los pulmones, provocando dolor intenso y dificultad para respirar. El primer paso suele ser una toracocentesis, en la que se inserta una aguja a través de la pared del tórax hacia el espacio pleural para drenar el líquido. Desafortunadamente, el fluido a menudo se repite. Las opciones incluyen el drenaje recurrente, la inserción de un período para que las personas puedan drenar sus derrames en casa, o realizar un procedimiento llamado pleurodesis. En una pleurodesis, se inserta una sustancia química en el espacio pleural que causa inflamación, lo que resulta en un pegado de las membranas para que el líquido no se vuelva a acumular. Hemorragia pulmonar:
  • La hemorragia pulmonar o sangrado en los pulmones no es común, pero puede ocurrir.Obstrucción de las vías respiratorias:
  • Cuando las metástasis crecen cerca o en las vías respiratorias, pueden causar una obstrucción. Esto puede provocar falta de aliento e infecciones como neumonía. Si la obstrucción es grave, los médicos pueden colocar un stent en la vía respiratoria para mantenerla abierta. Complicaciones relacionadas con metástasis hepáticas
  • Las metástasis hepáticas pueden no causar ningún síntoma a menos que las metástasis estén cerca de los principales vasos y conductos del hígado. Si tiene síntomas, puede observar una decoloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (ictericia), dolor abdominal, dolor en el hombro e hipo. A menudo, una gran parte del hígado debe ser reemplazado por el tumor para causar síntomas significativos. Algunas posibles complicaciones incluyen: Ascitis:

Con la disfunción hepática, puede acumularse líquido en la cavidad peritoneal (ascitis). Si su abdomen se distiende mucho, puede ser doloroso y causar dificultad para respirar (especialmente si también tiene metástasis pulmonares). Los médicos pueden hacer un procedimiento llamado paracentesis, en el que se inserta una aguja a través de la piel y hacia la cavidad abdominal para drenar el líquido.

Confusión:

  • Con metástasis extensas, puede causar confusión y letargo debido a la acumulación de toxinas en el cuerpo. Sangrado:
  • El hígado es responsable de producir factores de coagulación. Si el hígado no funciona en gran medida, es posible que se produzca una cantidad insuficiente de estos factores que provocan hemorragia y anemia. Picazón
  • Es posible que no considere la picazón como una complicación grave, pero la picazón que puede acompañar a las metástasis hepáticas puede ser grave. El picor ocurre debido a la acumulación de ácidos biliares en la sangre y la piel. Además de pedirle a sus seres queridos que le devuelvan arañazos, existen medicamentos que pueden reducir este síntoma. Complicaciones relacionadas con metástasis cerebrales
  • El cerebro también es un área común para la diseminación del cáncer de mama, y ​​las metástasis cerebrales pueden dar lugar a cualquier cantidad de síntomas; algunos que pueden poner en peligro la vida. Es posible que no sepa que su cáncer de mama se ha diseminado a su cerebro o, en su lugar, puede experimentar una de las complicaciones de las metástasis cerebrales. Algunos de estos incluyen:Convulsiones:

Usted puede estar familiarizado con las convulsiones grand mal, o tónico-clónicas, del tipo en que una persona pierde el conocimiento y sus extremidades tiemblan violentamente. A veces, las convulsiones se localizan en un área del cuerpo. Otras convulsiones pueden ocasionar que aparezcan síntomas como que una persona que mira al espacio parece no ver nada.

Caídas:

  • Las metástasis cerebrales pueden provocar debilidad, entumecimiento y pérdida del equilibrio. Si hay metástasis cerebrales presentes, es importante tener mucho cuidado con la prevención de caídas. Problemas visuales:
  • Problemas visuales como visión doble o incluso pérdida de la visión pueden ocurrir. Se advierte a las personas que no manejen ni usen objetos que puedan ser peligrosos. Un cambio repentino en el estado mental
  • Cambios en el estado mental, cambios en la personalidad o pérdida de la conciencia pueden ocurrir. El tratamiento de las diferentes complicaciones de metástasis cerebrales a menudo es radiación. Si hay una sola metástasis, o solo unas pocas, se puede utilizar una forma especializada de radioterapia llamada radioterapia estereotáxica corporal (SBRT) en un intento de erradicar la metástasis.
  • Complicaciones debidas a otras metástasisEl cáncer de seno puede diseminarse a casi cualquier región del cuerpo, y si tiene síntomas, incluso si aparentemente no están relacionados con su cáncer, asegúrese de hablar con su oncólogo. Algunas complicaciones relacionadas con otras regiones de diseminación incluyen:

Insuficiencia renal:

La insuficiencia renal puede ocurrir no solo debido a metástasis en los riñones (un sitio no infrecuente) sino debido a los medicamentos que está tomando, la deshidratación y más. Eff Derrame pericárdico:

Del mismo modo que el cáncer de mama se puede diseminar al revestimiento de los pulmones, puede extenderse al revestimiento del corazón. Cuando el líquido se acumula entre las membranas que recubren el corazón (derrame pericárdico) hace que sea más difícil para el corazón latir (la frecuencia cardíaca generalmente se acelera para compensar el menor volumen bombeado al resto del cuerpo). Si el líquido se acumula rápidamente o es extenso, puede conducir a una condición conocida como taponamiento pericárdico (que básicamente restringe el corazón tanto que no puede latir). Cuando esta afección ocurre debido a metástasis de cáncer, un tercio de las personas muere antes de que pueda ser diagnosticada y tratada. Esto no es común, pero es una razón para hablar con su médico si nota cualquier dificultad para respirar o una frecuencia cardíaca acelerada.

  • Lesión del plexo braquial : cuando el cáncer se disemina a los tejidos debajo del brazo, puede dañar un grupo de fibras nerviosas conocido como el plexo braquial. Esto puede causar debilidad o parálisis en el mismo brazo lateral. La plexopatía braquial por cáncer de mama afecta solo a 1 de cada 200 mujeres, pero a menudo es una complicación muy frustrante.
  • Complicaciones debidas a tratamientos de cáncer de seno viejos y nuevos Otras complicaciones que pueden ocurrir son similares a las que a veces ocurren en personas con cáncer de mama en etapa inicial. Algunos de los más graves incluyen:
  • Enfermedad cardíaca:Tanto la quimioterapia como la radioterapia para el cáncer de mama pueden dañar el corazón. La enfermedad cardíaca puede aparecer muchos años después del tratamiento inicial y puede variar desde una enfermedad arterial coronaria hasta insuficiencia cardíaca o problemas valvulares. El más común es la insuficiencia cardíaca, que a menudo se manifiesta con síntomas de dificultad para respirar, hinchazón de las extremidades y tos con esputo rosado y espumoso.

Infecciones:

Si está tomando quimioterapia, es probable que su médico le haya advertido sobre el desarrollo de fiebre (fiebre de neutropenia). Una fiebre que normalmente no sería alarmante, podría poner en peligro la vida. Cuando se reprime su sistema inmunológico, no solo es más susceptible a las infecciones, sino que se ve comprometida su capacidad de luchar contra una infección que contrae. Incluso las infecciones leves pueden requerir hospitalización y antibióticos por vía intravenosa. Si cree que puede tener una infección, no espere. Llame a su oncólogo.

  • Reacciones alérgicas Cuando está viviendo con cáncer de mama en etapa 4, con frecuencia estará usando varios medicamentos. Estos pueden ser parte de su tratamiento, y también medicamentos para controlar sus síntomas. Lo que algunas personas no se dan cuenta es que incluso si ha tomado un medicamento 100 veces, la siguiente dosis que tome podría provocar una reacción alérgica grave.
  • Idealmente, todos deberían conocer los síntomas de la anafilaxia, una reacción alérgica grave, ya que puede ser potencialmente mortal. Si nota hinchazón en el cuello, la lengua o la cara, el desarrollo de urticaria o aturdimiento, busque atención médica. Comp Complicaciones psicológicas Las personas a menudo piensan que los sobrevivientes de cáncer pelean tanto, pero también hay momentos en que los sobrevivientes se sienten muy desalentados. La depresión puede aparecer. Y con la depresión, algunas personas incluso se vuelven suicidas. El riesgo de suicidio con cáncer es menor en el cáncer de mama que en algunos otros cánceres, pero el riesgo sigue presente. Al igual que con algunos de los síntomas leves anteriores, es posible que no considere la depresión como una complicación del cáncer metastásico, pero es muy importante. El objetivo del tratamiento es prolongar la vida y brindarle la mejor calidad de vida posible. Si algo interfiere con su capacidad de disfrutar a su familia y amigos, debe ser abordado por su oncólogo u otros médicos, como un especialista en cuidados paliativos o un terapeuta contra el cáncer.

Una palabra de Verywell

Presentamos algunas de las posibles complicaciones que pueden acompañar al diagnóstico de cáncer de mama metastásico, aunque existen otros problemas menos comunes que puede enfrentar. El punto importante es conocer su cuerpo y hablar con su oncólogo con cualquier inquietud. Vivir con cáncer en etapa 4 no es el momento para ser un héroe. Con frecuencia, las complicaciones graves se pueden tratar si se encuentran de manera oportuna.

Tenga en cuenta que muchas personas no experimentan estas complicaciones. Hay muchas personas que viven con cáncer de mama en etapa 4 que viven vidas plenas y gratificantes, incluso si existe incertidumbre sobre el futuro.

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