Comorbilidad y artritis: una preocupación creciente

Comorbilidad y artritis: una preocupación creciente

Las palabras comorbilidad y afección comórbida son términos médicos comunes. Una comorbilidad se refiere a una o más enfermedades o condiciones que ocurren junto con otra afección en la misma persona al mismo tiempo.

Las condiciones que se consideran comorbilidades a menudo son a largo plazo o crónicas. Otros términos que se usan indistintamente con la comorbilidad incluyen afecciones coexistentes, afecciones concurrentes, multimorbilidad o afecciones crónicas múltiples.

Comorbilidad y artritis

Usando la artritis reumatoide como ejemplo, hay comorbilidades asociadas con la enfermedad que son manifestaciones no articulares. Estas son condiciones que afectan partes del cuerpo que no sean articulaciones. Estos tienden a ocurrir con mayor frecuencia de la que se esperaría en la población normal.

Estos incluyen afecciones tales como nódulos reumatoides subcutáneos, vasculitis, neuritis, síndrome de Sjogren y síndrome de Felty. Aunque estas condiciones no se encuentran en todas las personas con artritis reumatoide, cuando están presentes, pueden influir en el tratamiento.

Las condiciones comórbidas también pueden incluir enfermedades y afecciones que no sean afecciones reumáticas. También puede referirse a la artritis junto con diabetes, enfermedad cardíaca o cáncer. Las comorbilidades pueden conducir al desarrollo de ansiedad y depresión a medida que las personas se enfrentan a múltiples tratamientos y crecientes costos asociados con ella.

Estadísticas de comorbilidad

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), casi la mitad de los adultos en los Estados Unidos con artritis también tienen al menos otra condición crónica.

Si bien la enfermedad cardíaca es la más común, la diabetes, la obesidad, el colesterol alto y las afecciones respiratorias crónicas también ocupan un lugar destacado en la lista.

El CDC reveló que en los Estados Unidos:

  • El 49 por ciento de los adultos con enfermedades del corazón también tenían artritis.
  • El 47 por ciento de los adultos con diabetes también tenían artritis.
  • 31 por ciento de los adultos que son obesos tienen artritis.

¿Por qué la comorbilidad es común con la artritis?

No hay una respuesta concreta sobre por qué es común que las personas con artritis presenten comorbilidades. La especulación ha apuntado a factores de riesgo no modificables así como también a factores de riesgo modificables asociados con la artritis y las comorbilidades. En otras palabras, tienen cosas en común.

La edad es un ejemplo de un factor de riesgo no modificable que sería común con la mayoría de las comorbilidades. La obesidad y el tabaquismo son ejemplos de los factores de riesgo modificables compartidos. El CDC ha enfatizado la importancia de mantenerse físicamente activo para ayudar con la artritis y la comorbilidad.

A pesar del énfasis en permanecer activo:

  • 1 de cada 5 personas es físicamente inactiva con enfermedades cardíacas o diabetes sola.
  • 1 de cada 3 personas es físicamente inactiva, ya sea con enfermedad cardíaca o diabetes y comorbilidad de la artritis.

La artritis claramente se suma a la carga de manejar estas otras afecciones.

Consecuencias generales de la comorbilidad

En general, la comorbilidad está vinculada al empeoramiento de los resultados de salud, la necesidad de un tratamiento más complejo y el manejo de enfermedades, y mayores costos de atención médica.

No es raro enfrentar el manejo de múltiples afecciones crónicas. Según se informa, casi el 77 por ciento de los gastos de Medicare se destina a personas con dos o más condiciones crónicas.

Los beneficiarios de Medicare con cinco o más condiciones representan solo el 11 por ciento, pero el costo es casi el 41 por ciento de los gastos.

Otro punto que los investigadores han considerado, con respecto a la comorbilidad, es la cronología de las condiciones. Puede ser significativo qué enfermedad ocurrió primero. Por ejemplo, saber si la artritis o la depresión se desarrollaron primero puede tener implicaciones con respecto al inicio, el pronóstico y el tratamiento de la enfermedad.

Al seleccionar entre las opciones de tratamiento para las comorbilidades, también es importante reconocer y evitar los tratamientos que son antagónicos. Usar un tratamiento particular para una condición puede complicar aún más la otra.

Lo que puedes hacer

Los investigadores están cada vez más preocupados por el aumento de la comorbilidad entre las personas con artritis. A medida que envejece la población de EE. UU., Están buscando formas de mitigar los efectos del tratamiento de múltiples afecciones crónicas.

Los tratamientos para afecciones múltiples pueden incluir consejos médicos contradictorios, aumento de los costos y pruebas duplicadas o efectos adversos del medicamento. La comunidad médica está reconociendo esto y muchos médicos están trabajando en un enfoque más centrado en el paciente.

Si tiene otras afecciones junto con artritis, hable con su médico y su equipo de atención médica sobre las formas de abordar los problemas que enfrenta. El aumento de la actividad física, la coordinación de las citas y pruebas con el médico y el manejo adecuado de los medicamentos son solo algunas de las sugerencias.

Cada caso es diferente y aunque algunas personas priorizan sus diversas condiciones de salud, esta no es la mejor idea. Se recomienda que trabaje con sus médicos para diseñar un plan de atención médica que cubra toda su salud. Esto puede conducir a una mejor calidad de vida.

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