Cómo sobrevivir al cáncer

Cómo sobrevivir al cáncer

A menudo escuchas que el cáncer se describe como una batalla en la que tienes que luchar para sobrevivir. Pero dado que la pelea nunca es justa, ¿cómo es que un individuo sobrevive al cáncer?

Desafortunadamente, nunca hay certezas cuando se trata de cáncer y ningún plan establecido para la supervivencia. Algunas personas intentan todo lo humanamente posible para sobrevivir, pero no lo hacen. Sin embargo, hay ciertos pasos que puede tomar que pueden mejorar sus probabilidades y ponerlo un paso por delante de su oponente. A continuación se enumeran 10 maneras en que puede luchar con la esperanza de sobrevivir al cáncer.

Los primeros ocho consejos son para quienes ya han sido diagnosticados con cáncer. Los dos últimos consejos son para aquellos que aún no han sido diagnosticados, o para aquellos que tienen cáncer, pero desean saber qué se puede hacer para prevenir o encontrar un segundo cáncer temprano.

Si tiene cáncer, consulte a un especialista

Este punto puede parecer obvio para la mayoría de las personas, pero no para todos. Hay millones de personas con cáncer que están siendo tratadas por cirujanos, internistas, médicos de familia y otros proveedores de atención médica. Si es posible, intente ser visto por un oncólogo. La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica puede ayudarlo a encontrar un oncólogo o especialista. La American Society of Hematology lo ayudará a encontrar un médico si tiene un cáncer de sangre. Es más probable que los especialistas conozcan las opciones de tratamiento actuales y los ensayos clínicos que serán de beneficio específico para usted.

También hay diferentes tipos de oncólogos.

Con mayor frecuencia, tendrá un oncólogo médico que administrará y coordinará su atención. Si tiene radioterapia, puede ver a un oncólogo de radiación. Si tienes un cáncer ginecológico, vale la pena ver a un oncólogo ginecólogo. Para aquellos con cáncer de ovario, la supervivencia con cirugía parece ser mayor cuando un oncólogo ginecológico realiza la cirugía en comparación con un ginecólogo general.

Por supuesto, esta es una afirmación general, y es probable que haya excepciones.

Encuentre un equipo médico que se especialice en su tipo de cáncer

Ahora que planea ver a un oncólogo, ¿dónde comienza? A menudo, su primer paso puede incluir elegir un centro de tratamiento de cáncer. En lugar de elegir un oncólogo. El tratamiento del cáncer por lo general implica un enfoque multidimensional, y un buen centro de tratamiento del cáncer le permitirá formar un buen equipo de tratamiento del cáncer.

Entonces, ¿cómo averigua qué centros de tratamiento del cáncer son los mejores para su tipo particular de cáncer? Un buen primer paso es preguntarle al médico que está viendo a dónde iría si le diagnosticaran un cáncer similar. Habla con amigos y tu familia. Tomarse el tiempo para conectarse con una comunidad oncológica en línea es una excelente manera de aprender qué centros son más activos en el tratamiento y la investigación de su tipo particular de cáncer.

El Instituto Nacional del Cáncer recomienda que las personas con cáncer consideren participar en un ensayo clínico y, a veces, estos ensayos clínicos solo están disponibles en los centros de cáncer más grandes. Existen muchos mitos sobre los ensayos clínicos, pero la verdad es que a veces un ensayo clínico puede ofrecerle tratamientos que pueden mejorar la supervivencia que de otro modo no estarían disponibles.

Tómese el tiempo para comprender el propósito de los ensayos clínicos mientras observa sus opciones.

Después de ver lo que está disponible, puede comparar las ubicaciones de estos centros con las regiones del país donde se sentiría más cómodo recibiendo su cuidado (ya sea cerca de su hogar o cerca de sus seres queridos que viven en otras áreas si es posible). Si ve a un oncólogo médico fuera del estado, no necesariamente significa que tendrá que recibir toda su atención allí. Algunos oncólogos de los centros de cáncer más grandes pueden recomendar tratamientos de quimioterapia, por ejemplo, que luego se pueden administrar en un centro más cercano a su hogar.

Obtenga una segunda opinión (y tal vez una tercera o cuarta)

Algunas personas se sienten incómodas al pedir una segunda opinión, pero con una afección tan grave como el cáncer, la mayoría de los médicos esperan que desee una segunda opinión. De hecho, la mayoría de los médicos, cuando se enfrentan al cáncer, obtienen una segunda opinión.

A menudo se recomienda que busque una segunda opinión en uno de los centros de cáncer más grandes. Puede ser útil consultar la lista de centros oncológicos designados por el National Cancer Institute, ya que estos centros se seleccionan por su compromiso de encontrar tratamientos nuevos y más efectivos para el cáncer. Estos centros de cáncer más grandes también pueden ser más propensos a tener un especialista no solo en su tipo de cáncer, sino también en otros aspectos únicos de su cáncer, como el perfil molecular de su cáncer.

Hay muchas razones por las cuales una segunda opinión (o más) es tan importante. Una razón, por supuesto, es obtener una opinión de un especialista que esté más informado o interesado en su tipo de cáncer. Sin embargo, incluso si ambas o todas las opiniones que obtienes coinciden, esto puede ser importante en el futuro. Si su tratamiento no es eficaz, puede evitarle dudas y desear haber obtenido una segunda opinión desde el principio.

Verifique estos importantes motivos para obtener una segunda opinión cuando tiene cáncer.

Aprenda todo lo que pueda sobre su cáncer y use los recursos disponibles

Los estudios han descubierto que tomarse el tiempo para informarse sobre su cáncer no solo lo ayuda a sentirse más facultado y en control de su tratamiento, sino que también puede marcar una diferencia en su resultado. Bien. Esto puede parecer abrumador si no tiene un título médico, pero muchos sobrevivientes de cáncer han descubierto que es posible. Haz un montón de preguntas. Obtenga información sobre cómo encontrar buena información sobre el cáncer en línea. Y no olvide que las comunidades oncológicas en línea a menudo son una excelente forma de obtener información. La cantidad de información y apoyo para pacientes con cáncer es asombrosa. Puede obtener materiales educativos gratuitos, apoyo emocional, ayuda financiera, asistencia con asuntos de seguro, ayuda con su apariencia física, recomendaciones dietéticas, lo que sea. Uno de los recursos en línea más completos es el Instituto Nacional del Cáncer. La organización sin fines de lucro CancerCare tiene una amplia información sobre cómo lidiar con el cáncer. Eche un vistazo a los Talleres Educativos de CancerCare Connect para tener acceso instantáneo a muchos podcasts que abordan casi todas las preocupaciones relacionadas con el cáncer. Aproveche las herramientas gratuitas de opción de tratamiento como las que ofrece la Sociedad Americana del Cáncer. Estas herramientas de toma de decisiones pueden ayudarlo a saber qué opciones de tratamiento son adecuadas para usted. ¿Cuáles son los pros y los contras de cada uno? Obtendrá información personalizada según su situación clínica exclusiva, por lo que pasará menos tiempo vadeando artículos irrelevantes.

Buscar apoyo de amigos, familiares y una comunidad de apoyo para el cáncer

El apoyo de familiares y amigos y la comunidad del cáncer es muy importante para mejorar sus probabilidades.

Los estudios que analizan los efectos de las relaciones sociales sobre la enfermedad y la mortalidad han demostrado que los lazos sociales fuertes mejoran la supervivencia para una amplia variedad de condiciones. En cuanto al cáncer solo, un estudio grande encontró que los altos niveles de apoyo social percibido se asociaron con un riesgo 25 por ciento menor de muerte.

Permitir que sus amigos y familiares lo ayuden es un paso importante, pero también puede ser útil interactuar con otras personas que enfrentan un diagnóstico similar. Hay algo especial en tener la oportunidad de hablar con alguien que enfrenta desafíos similares. Además del apoyo emocional, las comunidades de apoyo para el cáncer son una excelente forma de conocer los últimos tratamientos para su enfermedad. En un momento en que la investigación sobre el cáncer avanza exponencialmente, incluso hay personas que han aprendido sobre nuevos tratamientos y ensayos clínicos, que a veces pueden significar la diferencia entre vivir y morir a través de interacciones con otros sobrevivientes en lugar de sus oncólogos comunitarios.

Si bien los grupos de apoyo en línea y las comunidades pueden ser muy útiles, tómese un momento para aprender sobre la seguridad en las redes sociales con cáncer y sobre cómo proteger su privacidad.

Haga ejercicio bien, coma bien y administre sus otras afecciones médicas

La mayoría de nosotros hemos escuchado acerca de una buena dieta y ejercicio suficiente que casi nos hemos vuelto inmunes a discutir su impacto, pero una buena dieta y ejercicio no solo ayudan a reducir el riesgo de contraer cáncer pero parece mejorar la supervivencia en aquellos que han sido diagnosticados. También es muy notable que otras afecciones médicas, ya sean las causadas por el cáncer o aquellas que coexisten con el cáncer, son una causa importante de mortalidad. La gestión de estas condiciones a veces toma la hornilla, pero no debería hacerlo si estás tratando de aumentar tus probabilidades.

No necesita entrenar para un maratón para beneficiarse del ejercicio. Los estudios han encontrado que incluso la actividad física leve que es divertida, como la jardinería dos veces por semana, ayuda a mejorar la tasa de supervivencia de algunos de los cánceres más mortales.

Está bastante claro que una buena dieta reduce el riesgo de desarrollar cáncer en primer lugar, pero al igual que con el ejercicio, estamos aprendiendo que también puede marcar la diferencia para las personas con cáncer. Vea estos alimentos que pueden ayudar a combatir las células cancerosas y por qué.

Preste atención a otras afecciones médicas que padece, desde asma hasta enfermedad cardíaca. Las personas con cáncer aún enfrentan estas preocupaciones, que pueden ser aún más difíciles de detectar en medio de los síntomas del cáncer. Los coágulos de sangre son comunes en personas con cáncer, y si se rompen y viajan a sus piernas (embolia pulmonar), pueden ser fatales. Finalmente, tanto la depresión como el suicidio aumentan en las personas con cáncer. Hable con su médico si tiene alguna inquietud.

Comprometerse sinceramente con su tratamiento

Sea cual sea el ensayo clínico o plan de tratamiento en el que usted y su médico estén de acuerdo, manténgase comprometido con él y bríndelo. Varias personas abandonan su protocolo de tratamiento por una razón u otra. Algunas personas olvidan tomar sus medicamentos todos los días o no toman precauciones para prevenir infecciones mientras reciben quimioterapia. Debe creer en usted mismo, su médico y su tratamiento. Si algo de esto no funciona, hable con su médico o un asesor sobre cáncer acerca de sus sentimientos. Tenga en cuenta que se pueden controlar muchos efectos secundarios, pero para tratar estos síntomas, su médico necesita saber que lo están molestando.

Si fuma, abandone. Algunas personas sienten que una vez que tienen cáncer, realmente ya no importa. Pero lo hace. Vea estas razones para dejar de fumar después de un diagnóstico de cáncer.

Sea su propio defensor

Quizás lo más importante que puede hacer para mejorar sus probabilidades de sobrevivir con cáncer es ser su propio defensor en el cuidado del cáncer. No hay nadie tan motivado como usted para encontrar posibles soluciones tanto para tratar su enfermedad como para controlar los efectos secundarios. Asegúrese de seguir todos estos pasos para ser su propio defensor como paciente con cáncer.

Para aquellos que no tienen cáncer (sin embargo, quieren sobrevivir si lo desarrollan)

Los dos últimos puntos son para aquellos que aún no han sido diagnosticados con cáncer, o para aquellos que desean reducir sus posibilidades de desarrollar un segundo cáncer. Uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres desarrollarán cáncer durante su vida, y algunos de los tratamientos utilizados para el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, pueden aumentar el riesgo de otro tipo de cáncer.

La detección temprana es importante

La detección temprana es importante con algunos cánceres. En general, antes de que se diagnostique la enfermedad, mejores serán sus posibilidades de remisión o supervivencia a largo plazo.

La detección temprana puede incluir controles regulares, pero es más importante no ignorar las señales de advertencia que su cuerpo pueda estarle dando. Aprenda sobre los signos y síntomas del cáncer, tanto los que son comunes como los que son poco comunes. Si nota alguno de estos síntomas, hable con su médico. Los síntomas, como el dolor, son la manera en que nuestro cuerpo nos dice que algo anda mal. Si tiene síntomas inexplicables, considere obtener una segunda opinión.

Aunque ha habido cierta controversia sobre las pruebas de detección de cáncer de próstata e incluso cáncer de mama, hemos aprendido que las pruebas de detección de cáncer de colon, así como las pruebas de detección de cáncer de pulmón en fumadores anteriores y actuales, pueden disminuir significativamente la tasa de mortalidad por estas enfermedades.

Conozca sus riesgos de cáncer y actúe

Hay muchas causas de cáncer, pero en general se cree que la mayoría de los cánceres son multifactoriales, lo que significa que muchos factores trabajan juntos para aumentar o disminuir el riesgo de la enfermedad.

El cáncer puede ser resultado de mutaciones genéticas, virus o carcinógenos ambientales. El Centro para la Prevención del Cáncer de Harvard ofrece una herramienta interactiva para ayudarlo a determinar su nivel de riesgo de 12 tipos diferentes de cáncer.Tómese el tiempo para hacer preguntas sobre los cánceres que han tenido sus familiares. Esto incluye no solo cánceres como el cáncer de mama. A veces, el cáncer se presenta en familia, pero diferentes miembros desarrollan diferentes tipos de cáncer. Aprende sobre tu anteproyecto genético y tu cáncer.

También es importante conocer las condiciones que pueda tener que elevan el riesgo de cáncer. Por ejemplo, tener diabetes aumenta el riesgo de cáncer de páncreas y tener enfermedad inflamatoria del intestino puede aumentar su riesgo de cáncer de colon.

Vea si tiene alguna exposición ambiental que pueda predisponerlo al cáncer y tome medidas. Deje de fumar si fuma. Limpia tu dieta. Ejercicio. Haga lo que sea necesario (dentro de lo razonable) para asegurarse de que su salud sea su prioridad número uno.

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