Cómo se trata el cáncer de páncreas

Los tratamientos para el cáncer de páncreas pueden incluir cirugía, quimioterapia, terapia dirigida y ensayos clínicos centrados en tratamientos más nuevos, como la inmunoterapia. Debido a las opciones limitadas que prolongan la vida en un grado significativo cuando la cirugía no es posible, el Instituto Nacional del Cáncer recomienda considerar un ensayo clínico.

Las opciones de tratamiento actualmente disponibles se pueden clasificar como:

  • Curativo: estos tratamientos se realizan con la esperanza de lograr una supervivencia a largo plazo con la enfermedad.
  • Paliativo: estos tratamientos pueden no prolongar la supervivencia, pero mejorar la calidad de vida de las personas que viven con la enfermedad.

Los tratamientos que abordan el cáncer en sí pueden clasificarse además como:

  • Tratamientos locales: son tratamientos que tratan el cáncer donde se originó e incluyen cirugía y radioterapia.
  • Tratamientos sistémicos: estos tratamientos están diseñados para tratar las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo (incluidas las metástasis) e incluyen quimioterapia y algunos de los medicamentos más nuevos disponibles en los ensayos clínicos.

Aquí, una descripción general de las opciones actualmente disponibles para el tratamiento de cánceres pancreáticos tempranos y avanzados.

Cirugía

La cirugía es la única opción de tratamiento que ofrece la posibilidad de curar el cáncer, o al menos aumentar las posibilidades de supervivencia a largo plazo. Dicho esto, solo entre el 15 y el 20 por ciento de las personas con cáncer de páncreas son candidatos para la cirugía.

Desafortunadamente, puede ser difícil, incluso con las pruebas de imagen que tenemos disponibles, saber si el cáncer se ha diseminado hasta el punto en que la cirugía es desaconsejable antes de que se realice la cirugía. (El tratamiento de los cánceres pancreáticos diseminados, incluidos los tumores en estadio 3 y 4, no aumenta la supervivencia pero disminuye significativamente la calidad de vida). Durante la cirugía, los médicos descubren que el cáncer se ha diseminado demasiado para que el procedimiento se considere una buena opción aproximadamente el 20 por ciento del tiempo.

Algunos médicos recomiendan realizar una biopsia laparoscópica (una prueba en la que se colocan varias incisiones pequeñas en el abdomen y se coloca una sonda para extraer una pequeña porción del páncreas y explorar el área circundante) antes de considerar la cirugía. Hacerlo puede reducir la posibilidad de una cirugía innecesaria y el dolor y las complicaciones posteriores de la misma.

Desafíos y consideraciones

El páncreas se encuentra justo detrás del estómago y está al lado de varias estructuras vitales. Directamente detrás del páncreas hay una colección de vasos sanguíneos importantes. Si un tumor se describe como localmente avanzado, significa que el tumor puede estar envolviendo estos vasos sanguíneos principales, lo que hace casi imposible la extirpación de todo el tumor sin dañar los vasos. Cuando esto sucede, una persona puede o no ser un candidato para la cirugía. Ciertos centros de alto volumen son potencialmente capaces de eliminar y reconstruir los vasos sanguíneos en diversos grados, sin embargo, por lo que algunos cánceres que antes se consideraban inoperables ahora son potencialmente operables.

Comprender la anatomía también es útil para quienes aprenden que tienen enfermedad borderline resecable. Esto incluye a las personas que tienen cáncer que cubre 50 por ciento o menos de un vaso sanguíneo.

No existe un tratamiento estándar para esta situación, pero algunos médicos creen que administrar la quimioterapia (con o sin radioterapia) para reducir el tamaño del tumor podría hacerlo lo suficiente como para poder extirparlo quirúrgicamente.

Procedimientos

Si se lo considera candidato a cirugía, se pueden realizar las siguientes opciones:

  • Procedimiento de Whipple (pancreatoduodenectomía):El procedimiento de Whipple es el procedimiento más común para el cáncer de páncreas y es una opción para las personas que tienen cáncer del cabeza del páncreas y un caso de etapa inicial. En esta cirugía, se extirpan la vesícula biliar, el conducto biliar común, una gran parte del páncreas (incluida la cabeza), parte del duodeno, parte del estómago, el bazo y los ganglios linfáticos cercanos. Parte del cuerpo y la cola del páncreas se quedan atrás para preservar su función (la producción de enzimas digestivas y hormonas).
  • Variaciones del procedimiento de Whipple:Hay varias variaciones en el procedimiento clásico de Whipple que preservan más del estómago y la primera parte del intestino delgado, más comúnmente conocida como pancreaticoduodenectomía preservadora del píloro. Estos procedimientos se realizan para ayudar a minimizar ciertas complicaciones postoperatorias. Pan Pancreatectomía distal:
  • Los cánceres en el cuerpo o la cola del páncreas rara vez son operables, pero cuando lo son, la cola del páncreas se puede extirpar con o sin el bazo. Pan Pancreatectomía total:La pancreatectomía total es esencialmente igual a un procedimiento de Whipple, pero difiere en que se extrae todo el páncreas. Esto se hace cuando es necesario eliminar todo el tumor visible.
  • Efectos secundarios y complicaciones Todas las opciones quirúrgicas para el cáncer de páncreas son cirugías muy importantes, y las complicaciones o la muerte no son infrecuentes. Los riesgos comunes incluyen los riesgos asociados con la anestesia general, el sangrado, las infecciones y el desarrollo de coágulos de sangre después de la cirugía. El riesgo de coágulos sanguíneos es muy alto en personas con cáncer de páncreas, y la cirugía aumenta este riesgo. El uso de dispositivos de compresión en las piernas durante y después de la cirugía, así como los anticoagulantes pueden reducir esto hasta cierto punto.

La complicación más común a largo plazo de la cirugía es la recurrencia del cáncer, y desafortunadamente es demasiado común. La posibilidad de que el cáncer de páncreas vuelva a aparecer después de la cirugía depende de muchos factores, y solo su cirujano podrá estimar lo que esto puede significar para usted.

Cada procedimiento también puede ocasionar otros problemas. Por ejemplo, en la pancreaticoduodenectomía preservadora del píloro, la extirpación de una parte del estómago y la primera parte del intestino delgado puede provocar el síndrome de dumping, una afección que puede causar diarrea importante poco después de comer. También puede aumentar la probabilidad de reflujo biliar, una afección en la que la bilis va en la dirección incorrecta y entra al estómago, lo que produce inflamación y malestar.

Cuando se realiza la pancreatectomía total, toda la función pancreática, por supuesto, se pierde por completo. No hay producción de insulina, glucagón o enzimas digestivas. La diabetes es inevitable y la terapia de insulina y el reemplazo de enzimas son necesarios después de la cirugía.

Si se necesitan enzimas complementarias u hormonas después de que se extirpe

Parte

Del páncreas depende de varios factores, incluida la cantidad de daño al páncreas del tumor antes de la cirugía. Afortunadamente, las personas no necesitan todo su páncreas para producir una cantidad adecuada de insulina y es posible llevar una vida normal después de la cirugía. Cirugía paliativa También se puede realizar cirugía para personas con cáncer de páncreas para reducir los síntomas pero no para curar la enfermedad. Es muy común que el conducto biliar común sea bloqueado por estos tumores. Cuando esto ocurre, se puede colocar un stent (por endoscopia) o se puede realizar una cirugía para eludir el conducto.

Elegir un hospital

Si es un candidato para la cirugía, es

Extremadamente importante que busque atención en un hospital que realiza un gran volumen de estas cirugías. Eso significa elegir un centro que realice más de 15 cirugías de cáncer de páncreas cada año y pueda informar un menor riesgo de muerte y una estancia hospitalaria más corta.

QuimioterapiaLa quimioterapia se puede usar de varias maneras para las personas con cáncer de páncreas. Chem Quimioterapia neoadyuvante: chem La quimioterapia neoadyuvante se refiere al uso de quimioterapia antes de la cirugía con el fin de reducir el tamaño del tumor para que la cirugía sea posible (como se explicó anteriormente). Chem Quimioterapia adyuvante:La quimioterapia adyuvante se refiere a la quimioterapia que se usa

Además de la

Cirugía. Los cánceres de páncreas suelen reaparecer después de la cirugía, lo que significa que las células cancerosas a menudo se quedan atrás (pero pueden ser demasiado pequeñas para poder verse en las pruebas de imagen). Cuando se usa la quimioterapia después de la cirugía, se cree que mejora la supervivencia entre tres y cuatro meses. Chem Quimioterapia paliativa:

La mayoría de las veces, cuando se considera la quimioterapia para el cáncer de páncreas, se administra con la esperanza de prolongar la vida, pero no de curar el cáncer. En general, la quimioterapia produce pequeñas pero significativas mejoras en la duración de la supervivencia.Los fármacos más comúnmente utilizados incluyen:

Abraxane (paclitaxel unido a la albúmina)Gemzar (gemcitabina) 5-FU (fluorouracil) Onivyac (inyección de liposoma irinotecán)

Estos medicamentos generalmente se administran en combinación y se pueden administrar junto con terapia dirigida, inmunoterapia, o a veces, radioterapia. Los medicamentos se administran por vía intravenosa a ciertos intervalos (por ejemplo, una vez a la semana durante tres semanas, seguidos de una semana de descanso) durante varios ciclos.Una combinación de tres medicamentos, Folfirinex (5-FU / leucovorin, irinotecan y oxaliplatino) parece funcionar bastante bien, pero es más tóxica que otras opciones y se usa principalmente para personas con buena salud general (aquellos que tienen un buen desempeño) estado). Una revisión de 2018 de estudios que examinaron diversas combinaciones de fármacos descubrió que Folfirinex tenía el mayor efecto sobre el alargamiento de la supervivencia.

Efectos secundarios de la quimioterapia

  • Los efectos secundarios de la quimioterapia pueden ser importantes e incluyen pérdida de cabello; náuseas y vómitos (aunque los tratamientos para reducir estos síntomas han mejorado enormemente en los últimos años); supresión de la médula ósea que resulta en una disminución de los recuentos de glóbulos blancos, glóbulos rojos (anemia) y plaquetas, y más.
  • Terapia dirigida
  • Las terapias dirigidas son medicamentos que se dirigen a vías específicas en el crecimiento de las células cancerosas. Dado que estos tratamientos están dirigidos específicamente a las células cancerosas, a menudo (pero no siempre) tienen menos efectos secundarios que la quimioterapia. Tar Un medicamento oral que a veces se usa para las personas con cáncer de páncreas, Tarceva (erlotinib) actúa bloqueando un camino en el crecimiento de las células cancerosas. En lugar de matar a las células cancerígenas, esencialmente las priva de comida y detiene su replicación. Tarceva generalmente se usa junto con Gemzar. Los efectos secundarios más comunes de Tarceva incluyen una erupción parecida al acné y diarrea.
  • Ensayos clínicos

Hay varios ensayos clínicos en curso para el cáncer de páncreas que prueban varias combinaciones de los tratamientos anteriores, así como tratamientos más nuevos como la inmunoterapia. Si bien algunos de los tratamientos recién comienzan a estudiarse con cáncer de páncreas, a veces han conducido a un control espectacular de cánceres avanzados, como el cáncer de pulmón, y brindan la esperanza de que en el futuro haya mejores tratamientos disponibles para el cáncer de páncreas.

Medicina complementaria (CAM)

En este momento, no hay tratamientos alternativos que muestren ninguna efectividad en el tratamiento del cáncer de páncreas. Sin embargo, algunos tratamientos alternativos pueden ayudar a las personas a lidiar con los síntomas causados ​​por el cáncer y los tratamientos contra el cáncer, y muchos de los centros de cáncer más grandes ahora ofrecen opciones integrales. Los ejemplos incluyen acupuntura, meditación, terapia de masaje y yoga.

Suplementos

Muchas personas buscan suplementos dietéticos y de hierbas cuando aprenden sobre el pronóstico del cáncer de páncreas. Es importante tener en cuenta que algunos suplementos vitamínicos y nutricionales pueden disminuir la efectividad de los tratamientos contra el cáncer.

La investigación en el laboratorio ha analizado algunos remedios utilizados en Ayurveda, como triphala y nigella sativa (alcaravea negra). Si bien ha habido hallazgos prometedores que muestran una inhibición del crecimiento de las células pancreáticas humanas cultivadas en un tubo de ensayo, no sabemos si estos compuestos tendrían algún efecto sobre los propios humanos. Además, estos suplementos no están regulados en gran medida en los Estados Unidos y podrían interferir con otros tratamientos. Este es un buen recordatorio, sin embargo, para hablar con su oncólogo sobre cualquier vitamina, minerales o suplementos dietéticos que esté / esté pensando tomar.

Curiosamente, la investigación que investiga la caquexia por cáncer (el síndrome de pérdida de peso, pérdida de apetito y pérdida de masa muscular que afecta a la mayoría de las personas con cáncer de páncreas) ha descubierto que los ácidos grasos omega-3 pueden ser útiles, ya que es muy poco lo que realmente hace la diferencia en este síndrome. Debido a que se cree que la caquexia es la causa directa de muerte en el 20 por ciento de las personas con cáncer, vale la pena hablar con su oncólogo. Hay muchas fuentes de omega-3 dietéticos, y la mayoría de las veces los oncólogos recomiendan obtener nutrientes a través de la dieta en lugar de suplementos.

Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos no son lo mismo que los cuidados paliativos, y en realidad se pueden usar incluso en personas con tumores altamente curables. Se centra en la salud y el bienestar de una persona que vive con cáncer, en lugar del tratamiento del cáncer en sí. Los cuidados paliativos son en realidad la base del tratamiento para la mayoría de las personas que son diagnosticadas con cáncer de páncreas. Esto puede incluir cirugía o quimioterapia, como se indicó anteriormente, pero también otras opciones.

Los ejemplos incluyen un manejo óptimo del dolor; control de otros síntomas físicos, como problemas digestivos; soporte nutricional; y apoyo emocional para el estrés, la ansiedad y la depresión. Los cuidados paliativos también pueden ser útiles para abordar inquietudes espirituales, necesidades y comunicación de los cuidadores y cuestiones prácticas que van desde el seguro hasta el apoyo financiero y legal.

Muchos centros oncológicos ahora ofrecen consultas con un equipo de cuidados paliativos para asegurarse de que los síntomas se aborden de la mejor manera posible.

Remedios caseros y estilo de vida

Dado que la calidad de vida con cáncer de páncreas es de suma importancia, las medidas que la mejoran son primordiales. Comer una dieta saludable puede no marcar la diferencia con su cáncer, pero la mayoría de las personas se sienten mejor cuando consumen una dieta rica en frutas y verduras. El ejercicio es útil y, tal vez contra intuitivo, puede ayudar a reducir la caquexia del cáncer.

Algunas personas se preguntan si vale la pena dejar de fumar después de haber sido diagnosticadas, especialmente con cáncer de páncreas avanzado. La respuesta es sí. Hay varias razones poderosas por las cuales dejar de fumar después de un diagnóstico de cáncer puede ser muy útil.

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