¿Cómo se propaga el cáncer?

¿Cómo se propaga el cáncer?

Escuchamos acerca de la propagación del cáncer y, si nos hemos diagnosticado a nosotros mismos, tememos que se propague. Pero quizás se pregunte por qué las células cancerosas se diseminan cuando las células normales permanecen donde pertenecen. ¿Y cómo terminan en partes del cuerpo muy alejadas del tumor original?

Importancia de la diseminación (metástasis)

El cáncer, cuando se queda donde comienza, a menudo es muy tratable con cirugía u otros tratamientos.

La razón por la que tanto los médicos como los pacientes con cáncer temen esto es porque la diseminación (metástasis) es responsable del 90% de las muertes por cáncer. Afortunadamente, la investigación está en progreso buscando formas de prevenir la propagación del cáncer.

¿Por qué se propaga el cáncer?

El cáncer comienza después de una serie de mutaciones que conducen a células que se dividen como si fueran inmortales (nunca mueren). Esto es seguido por el crecimiento de un tumor que puede invadir tejidos y órganos cercanos. Pero, ¿cómo se separan las células cancerosas del tumor (a diferencia de las células normales que permanecen en el órgano al que pertenecen) y se diseminan? Una forma simplista de verlo es que las células normales son adhesivas. Las células del corazón se adhieren a otras células del corazón y no viajan al pie, por ejemplo. Las células científicamente normales crean sustancias llamadas adherencias, moléculas que las unen. Las moléculas de adhesión se pueden ver como similares al pegamento. Por el contrario, las células cancerosas carecen de estas moléculas de adhesión, lo que facilita su ruptura y, por lo tanto, su desplazamiento.

Las células normales también comprenden mejor sus límites que las células cancerosas al comunicarse con células y tejidos vecinos.

Una analogía que puede ayudar a cualquiera que haya ayudado a un niño en un proyecto de escuela primaria podría ser esta. En una hoja de cartulina, pones pegamento. Luego espolvoreas el pegamento con brillo.

El brillo que se adhiere al pegamento permanece en su lugar, mientras que el brillo que cae donde no hay pegamento puede terminar en la mesa, el piso, la falda o la parte inferior de los zapatos para viajar a donde sea que vayas.

Maneras en que se propaga el cáncer

Una vez que una célula cancerosa está suelta (habiendo escapado debido a la falta de sustancias químicas de adhesión que la unen al tumor, así como a otros mecanismos), es libre de viajar. En 3 rutas principales puede tomar:

  • Localmente (Regionalmente:A menudo, el primer lugar donde se propaga el cáncer está cerca del lugar donde comienza el tumor. Los médicos usan las palabras localmente o regionalmente para describir este tipo de diseminación. , esto es como el crecimiento de un tumor benigno (no canceroso), pero en otros aspectos es diferente. Mientras que los tumores benignos pueden causar problemas (especialmente si se encuentran en un espacio cerrado como el cerebro), tienden a ser más educados. y respetuosos de los tejidos adyacentes y causan daño cuando empujan nearby sobre tejidos cercanos. Los cánceres, por el contrario, ignoran esos límites y pueden invadir tissues tejidos vecinos y órganos. Regionalmente o localmente cerca del tumor original. Esta extensión tipo garra en el tejido circundante es responsable del nombre de cáncer, que proviene de la palabra griega para cangrejo. A través del torrente sanguíneo: Las células cancerosas también pueden ingresar en el torrente sanguíneo a través del cual se transportan por todo el cuerpo. A través del sistema linfático :
  • El sistema linfático juega un papel importante en la defensa del cuerpo contra el cáncer, pero también puede servir como un conducto a través del cual se propaga el cáncer. Después de expandirse localmente, los cánceres tienden a diseminarse a los ganglios linfáticos cercanos primero a través de los canales linfáticos.Posteriormente
  • Una vez que las células cancerosas se diseminan a otra parte del cuerpo y comienzan a formar un tumor, es necesario que el tumor tenga una fuente de nutrición. Lo logran mediante un proceso de formación de nuevos vasos sanguíneos para aportar nutrientes al cáncer. Los investigadores han llamado a esto angiogénesis. Los medicamentos llamados inhibidores de la angiogénesis se han usado para algunos cánceres, y se está trabajando para encontrar medicamentos que detengan el proceso de formación de vasos sanguíneos por los tumores para que no puedan crecer.Consecuencias

Como se indicó anteriormente, la diseminación (metástasis) de los tumores es responsable de la mayoría de las muertes por cáncer. Pero las consecuencias pueden variar según dónde se propague el cáncer. La propagación al cerebro puede causar convulsiones, parálisis y muerte. La propagación a los pulmones puede comprometer la función pulmonar. La propagación a los huesos puede causar fracturas y la discapacidad asociada con las fracturas.

Fuentes:

Like this post? Please share to your friends: