Cómo se mide la composición corporal en niños

Cómo se mide la composición corporal en niños

Si está monitoreando el peso de su hijo o tratando de ayudarlo a perder peso, puede preguntarse qué herramientas tiene a su disposición además de las medidas del índice de masa corporal (IMC). Dado que el IMC no calcula la grasa corporal directamente, ni mide la masa corporal magra (simplemente refleja el peso de un niño en relación con su altura), es posible que desee considerar otras técnicas. Después de todo, cada vez se reconoce más que la cantidad de grasa corporal y masa magra que tiene un niño puede afectar su salud actual y los riesgos de salud futuros.

Pero las técnicas que están disponibles para adultos no siempre son apropiadas para los niños. Aquí hay un vistazo a las opciones.

Medidas de baja tecnología

Circunferencia de la cintura:Para saber si su hijo está adelgazando, especialmente a medida que crece en altura, puede ser útil sacar una cinta métrica flexible. Puede usarlo para medir la circunferencia de la cintura de su hijo (la parte más angosta de la sección media entre la costilla más baja y la parte superior del hueso de la cadera). En un estudio que incluyó 201 niños entre las edades de 7 y 17, los investigadores de la Universidad de Cincinnati encontraron que el correlato más fuerte de la distribución de grasa era la circunferencia de la cintura, por lo que es la mejor técnica simple para medir la distribución de grasa corporal.

Grosor del pliegue cutáneo:Utilizando un juego de calibres para medir el grosor de la piel en diversos puntos del cuerpo, esta técnica puede evaluar la gordura relativa y los depósitos de grasa aislados tanto en niños como en adultos.

Si bien esta técnica se puede usar para evaluar los cambios en un niño determinado, aún se necesita desarrollar datos de referencia útiles para comparar a un niño con sus compañeros. Otra limitación: no se puede usar para evaluar la masa total sin grasa (o magra). Analysis Análisis de impedancia bioeléctrica (BIA):

Esta técnica usa electrodos colocados en la muñeca y el tobillo para hacer pasar una pequeña corriente eléctrica a través del cuerpo para determinar cuánta resistencia hay en su paso.Cuanta más grasa corporal hay, más difícil es que la corriente fluya por el cuerpo. En el pasado, la precisión de los dispositivos BIA ha sido pobre, pueden verse sesgados solo por la retención de agua, pero la tecnología está mejorando.

Métodos de alta tecnología

Absorciometría de rayos X de energía dual (DXA):

Mientras que las exploraciones DXA, que se basan en rayos X, se desarrollaron para medir la densidad mineral ósea en adultos con riesgo de osteoporosis, también se pueden usar para calcular el cuerpo masa grasa y magra en niños de hasta 4 años. Esto podría ser útil para medir si la pérdida de peso se acompaña de cambios en la masa magra y en la masa grasa. Un estudio de 2013 en el Reino Unido encontró que DXA era el método más preciso, en comparación con las otras técnicas descritas aquí, para evaluar la masa grasa y la masa libre de grasa en los niños.Plethysmography:

Con esta técnica, un niño se sienta dentro de un capullo en forma de huevo durante unos 5 minutos, mientras que el aire se sopla suavemente alrededor de él para medir la grasa y la masa libre de grasa. En un estudio que comparó diferentes métodos para evaluar cambios en la composición corporal de los niños, los investigadores del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de los Institutos Nacionales de Salud encontraron que la pletismografía de desplazamiento aéreo era mejor para medir los cambios en la grasa corporal infantil que BIA o el pliegue cutáneo pero no fue tan bueno como DXA. Reson Imágenes de resonancia magnética (MRI):Una técnica que usa un campo magnético y ondas de radio para producir imágenes de los tejidos y órganos corporales del cuerpo. La MRI es mejor que otras técnicas para estimar la composición corporal regional, especialmente la grasa del abdomen. El inconveniente es: es muy costoso y no es adecuado para niños pequeños que tendrán dificultades con el protocolo de medición (tienen que permanecer muy quietos mientras están dentro de la máquina en forma de tubo).

Su mejor apuesta es discutir las diversas opciones con el pediatra de su hijo. De esta manera, podrá descubrir cuál tiene más sentido para su condición y sus inquietudes, y cuáles están disponibles en un entorno clínico cerca de usted.

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