Cómo se diferencia el cáncer metastásico de los pulmones del cáncer de pulmón primario

Cómo se diferencia el cáncer metastásico de los pulmones del cáncer de pulmón primario

El cáncer metastásico en los pulmones significa que el cáncer de otra región del cuerpo se ha diseminado a los pulmones.

Otro término para el cáncer metastásico en los pulmones es el cáncer secundario en los pulmones, ya que el cáncer primario es el lugar en el cuerpo donde comenzó o se originó el cáncer.

Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina a los pulmones, se llamaría cáncer de mama con metástasis a los pulmones o cáncer de mama con metástasis pulmonares.

No se llamaría cáncer de pulmón porque si observaras un tumor metastásico bajo el microscopio, verías que son células mamarias cancerosas, no células cancerosas de los pulmones.

Como un aspecto importante, si está buscando información sobre el cáncer que comienza en los pulmones y luego se disemina a otras regiones del cuerpo, revise el cáncer de pulmón metastásico (etapa 4).

Descripción general del cáncer metastásico a los pulmones

Es posible que se sorprenda al saber que las metástasis pulmonares son bastante comunes, y ocurren entre el 30 y el 55 por ciento de los cánceres avanzados. Si bien casi cualquier tipo de cáncer puede diseminarse a los pulmones, es más probable que algunos lo hagan. Con eso, los tipos más comunes de cáncer que metastatiza a los pulmones incluyen:

  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de mama:
  • Cáncer de colon cancer Cáncer de riñón
  • Melanoma
  • Cáncer de ovario
  • Cáncer de páncreas
  • Cáncer de próstata
  • Cáncer de recto
  • Cáncer de estómago
  • Cáncer de tiroides
  • Cáncer uterino
  • Ocasionalmente, los médicos no pueden determinar dónde se encuentra el sitio primario de un cáncer.

En este caso, se refieren al cáncer como un cáncer de origen desconocido con metástasis a los pulmones.

Cómo se propaga el cáncer

Aunque se puede pensar que las células normales son pegajosas, ya que tienen moléculas de adhesión que las mantienen unidas, las células cancerosas son diferentes. No crean estas moléculas de adhesión, lo que les permite liberarse y viajar a su antojo.

Al viajar, las células cancerosas pueden extenderse directamente a los pulmones, como los cánceres que comienzan en el esófago o la pared del pecho. Pero la mayoría de las células cancerosas viajan indirectamente, a través de tres formas posibles:

Flujo sanguíneo (llamado diseminación hematógena):

  • Las células cancerosas pueden filtrarse en pequeños vasos sanguíneos cerca de los tumores y luego transportarse a los pulmones a través de las arterias pulmonares. Linfáticos:
  • Las células tumorales pueden filtrarse a los pequeños vasos linfáticos y viajar a lo largo de las vías linfáticas (incluidos los ganglios linfáticos). Spread Diseminación pleural y diseminación de las vías respiratorias: La pleura se refiere a las membranas que rodean el pulmón. Este tipo de diseminación a menudo se limita a los tumores pulmonares y es mucho menos común.
  • Síntomas de metástasis pulmonar Las metástasis pulmonares a menudo no causan ningún síntoma. Cuando este es el caso, las metástasis se pueden encontrar en un examen radiológico, como una tomografía computarizada, realizada para detectar la presencia del cáncer.

Si hay síntomas, a menudo son similares a los síntomas del cáncer de pulmón primario, como:

Tos persistente

Toses en la sangre (llamada hemoptisis) o esputo con sangre

  • Dolor en el pecho, el hombro y la espalda
  • Dificultad para respirar
  • A bajo nivel de oxígeno en la sangre (llamado hipoxemia)
  • Derrame pleural
  • Dado que el cáncer metastásico implica que el cáncer primario se ha diseminado por el cuerpo, también son comunes los síntomas generales como fatiga, pérdida de peso inexplicable y disminución del apetito.
  • Diagnóstico de metástasis pulmonares

Si su médico sospecha que tiene metástasis pulmonares, hay varias pruebas que puede considerar. Estos incluyen: x Una radiografía de tórax (una radiografía de tórax puede pasar fácilmente por alto metástasis pequeñas)

Tomografía computarizada del tórax

Tomografía por emisión de positrones (PET)

  • Biopsia pulmonar (ya sea una biopsia con aguja o una biopsia pulmonar abierta)
  • Análisis de líquido pleural si derrame pleural está presente
  • Broncoscopia
  • Los resultados de estos estudios de imagen pueden proporcionar suficiente evidencia de metástasis, aunque puede ser necesaria una biopsia para confirmar el diagnóstico.
  • Tratamiento de metástasis pulmonares
  • El tratamiento para el cáncer metastásico en los pulmones generalmente está determinado por el cáncer primario u origen del cáncer.

Estos tratamientos pueden incluir terapia hormonal, terapias dirigidas, quimioterapia, inmunoterapia o una combinación de tratamientos.

La quimioterapia es a menudo el tratamiento de elección, y generalmente se administra como terapia paliativa, que es la terapia que se administra para prolongar la supervivencia y disminuir los síntomas. La terapia paliativa no tiene la intención de curar el cáncer. Aun así, en raras ocasiones, como con el cáncer testicular metastásico en los pulmones, la quimioterapia puede ser curativa.

Ocasionalmente, se considera el tratamiento quirúrgico de metástasis pulmonares (llamado metastasectomía). Para que esto sea efectivo, su médico querrá asegurarse de que su tumor primario se extirpe por completo y de que todas las metástasis puedan resecarse técnicamente (extraerse quirúrgicamente). Cuando este es el caso, la metastasectomía puede mejorar su supervivencia.

Además de la cirugía, la radioterapia corporal estereotáctica (SBRT), también conocida como cyberknife, a veces se usa para tratar metástasis a los pulmones de cáncer en otros órganos.

Pronóstico de metástasis pulmonar

Desafortunadamente, el cáncer que se ha diseminado a los pulmones (llamado cáncer de etapa 4) generalmente no es curable. Dicho esto, a menudo es muy tratable, y su médico hablará con usted sobre los tratamientos que pueden alargar su vida y le brindarán la mejor calidad de vida posible.

La tasa de supervivencia, definida como el porcentaje de personas que viven cinco años o más después de que se diagnostica su cáncer, varía ampliamente según el tumor primario. Por ejemplo, la supervivencia es más alta para tumores como el cáncer testicular que se diseminó hasta los pulmones (73 por ciento de supervivencia a 5 años) y más bajo para tumores como melanoma que se diseminó a los pulmones (15 a 20 por ciento de tasa de supervivencia a 5 años).

El aspecto positivo aquí es que es probable que el pronóstico para el cáncer con metástasis pulmonares mejore en el futuro cercano. Ya algunos cánceres en etapa 4 han respondido a los tratamientos, como la inmunoterapia, en formas que eran desconocidas hace solo unos pocos años.

Una palabra de Verywell

En resumen, la metástasis pulmonar o el cáncer metastásico al pulmón se produce cuando un cáncer que se origina en otra área del cuerpo, como la mama o la vejiga, se disemina a los pulmones. La mayoría de las personas con metástasis pulmonares no presentan síntomas, pero pueden experimentar tos, dolor en el pecho o hemoptisis.

Por último, las metástasis pulmonares generalmente se tratan como parte del régimen de tratamiento para el cáncer primario, y aunque los cánceres metastásicos generalmente no son curables (hay excepciones poco comunes), el tratamiento puede prolongar la vida y mejorar la calidad de vida controlando los síntomas.

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