Cómo se diagnostican las infecciones por el virus del Nilo Occidental

Cómo se diagnostican las infecciones por el virus del Nilo Occidental

Las pruebas de sangre especializadas se usan para diagnosticar una infección por el virus del Nilo Occidental. Esta prueba tiene como objetivo identificar el virus en sí mismo o buscar anticuerpos específicos que se hayan formado contra el virus del Nilo Occidental.

Se realizan pruebas específicas en personas gravemente enfermas con sospecha de infección por el virus del Nilo Occidental, pero rara vez se realiza en personas con una forma leve de gripe similar a la enfermedad.

Detección viral

Examinar sangre o fluidos corporales para detectar el virus del Nilo Occidental se logra con la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), una prueba que puede identificar el ARN viral real.

Esta prueba a menudo no es muy útil para diagnosticar el virus del Nilo Occidental en humanos porque el virus generalmente está presente en el torrente sanguíneo solo por un período de tiempo muy corto después de que ocurre una infección, y generalmente desaparece (o en una concentración muy baja). Tiempo en que se desarrollan síntomas leves Entonces, con las formas más leves de la infección, las pruebas de PCR a menudo son negativas cuando se realizan las pruebas.

Sin embargo, en las personas que desarrollan casos más severos de fiebre del Nilo occidental, es mucho más probable que el virus siga en el torrente sanguíneo cuando se desarrolla la enfermedad, por lo que las pruebas de PCR tienden a ser más útiles.

Además, las pruebas de PCR del líquido cefalorraquídeo (LCR) son útiles en personas que tienen meningitis o encefalitis del Nilo Occidental, porque el virus a menudo está presente en el LCR en estas personas.

Prueba de anticuerpos

La prueba de ELISA (prueba de inmunoabsorción enzimática) puede detectar la presencia de anticuerpos IgM que el cuerpo ha fabricado para combatir el virus del Nilo Occidental. Por lo general, esta prueba se realiza dos veces: en el momento de la enfermedad aguda y luego nuevamente durante la fase de convalecencia. Un aumento y una disminución de los niveles de anticuerpos IgM suele ser suficiente para establecer el diagnóstico.

Las pruebas para la infección de West Nile pueden ser relativamente costosas, y la interpretación de estas pruebas a menudo no es del todo sencilla. Por lo tanto, las pruebas de diagnóstico para el virus del Nilo Occidental generalmente se realizan solo cuando se considera importante realizar un diagnóstico específico.

Pruebas rutinarias de laboratorio

Aunque las pruebas de sangre de rutina (como los recuentos sanguíneos y electrolitos séricos) se realizan en casi cualquier persona que tenga una enfermedad aguda, estas pruebas no son particularmente reveladoras en una persona infectada con el virus del Nilo Occidental.

Cuándo realizar la prueba

La gran mayoría de las personas infectadas con el virus del Nilo Occidental nunca tienen pruebas de diagnóstico específicas, ni lo necesitan. La mayoría de las personas expuestas al virus del Nilo Occidental no tienen ningún síntoma o desarrollan una enfermedad autolimitada similar a la gripe de la que se cuidan a sí mismos, sin consultar a profesionales médicos.

De hecho, algo así como el 80 por ciento de las veces una infección por el virus del Nilo Occidental es indistinguible del usual resfriado de verano con el que todos lidiamos de vez en cuando. Debido a que no existe un tratamiento específico para los virus que causan dichas enfermedades (incluido el virus del Nilo Occidental), los médicos, de manera apropiada, no realizan pruebas costosas para ver qué virus en particular está causando nuestro resfriado.

Sin embargo, hay muchos casos en el que hacer un diagnóstico específico es importante.

Fundamentalmente, estos son los casos en los que:

  • El paciente está muy enfermo y existe el riesgo de enfermedad prolongada, incapacidad permanente o muerte. En tales casos, los doctores harán cualquier prueba que sea necesaria para hacer un diagnóstico específico. Siempre se requiere una prueba de diagnóstico agresiva cuando hay meningitis o encefalitis.
  • Hacer un diagnóstico específico puede desencadenar ciertas medidas de salud pública, como tomar medidas para reducir la población de mosquitos o garrapatas, o enviar una alerta de salud a la población en general.

Muchas otras enfermedades graves pueden parecer muy similares a la enfermedad causada por el virus del Nilo Occidental, por lo que es importante precisar el diagnóstico lo más exactamente posible.

Al hacer el diagnóstico correcto, el médico debe incluir (además de las pruebas de laboratorio), tomar una historia cuidadosa de los antecedentes de viaje recientes, y de la exposición a picaduras de mosquitos o garrapatas. (No se conoce que el virus del Nilo Occidental se contagie a los humanos de las garrapatas, pero sí lo son otras infecciones similares).

Las enfermedades potencialmente graves que pueden confundirse con la infección por el virus del Nilo Occidental incluyen:

  • Otros virus también pueden causar meningitis o encefalitis, como encefalitis por herpes simple, encefalitis varicela-zóster, fiebre del dengue, infección por el virus Powassan, encefalitis de San Luis, encefalitis japonesa o encefalitis debido a un enterovirus.
  • Varias enfermedades transmitidas por garrapatas pueden producir enfermedades que pueden ser indistinguibles de las infecciones de West Nile, incluida la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, la enfermedad de Lyme y la ehrlichiosis. Men La meningitis bacteriana con neumococo o meningococo puede verse igual que cualquier otra meningitis, incluida la meningitis causada por el virus del Nilo Occidental.
  • Muchas de estas infecciones requieren tratamiento con antibióticos específicos. Por esta razón, es fundamental hacer un diagnóstico preciso cada vez que alguien tenga una enfermedad grave que podría (o no) ser causada por el virus del Nilo Occidental.

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