Cómo se diagnostica y diagnostica el cáncer de riñón

Cómo se diagnostica y diagnostica el cáncer de riñón

El cáncer de riñón (carcinoma de células renales) generalmente se diagnostica mediante una combinación de ecografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas, junto con una historia cuidadosa, un examen físico, análisis de sangre y análisis de orina. Una vez que se diagnostica un cáncer, el tumor debe ser estadificado cuidadosamente para determinar los tratamientos más adecuados.

Pasar por el proceso de diagnóstico suele ser estresante: es posible que sienta miedo y ansiedad.

Saber qué esperar y cómo lidiar con el tiempo de espera y los resultados puede ayudar a aliviar algunas de las emociones.

Autocomprobaciones y pruebas en el hogar

El cáncer de riñón no se puede diagnosticar en el hogar, pero dado que actualmente no existe una prueba de detección, es consciente de los posibles signos y síntomas de la enfermedad.

En particular, si notas que tienes sangre en la orina (cualquier cantidad), dolor de flanco, una masa de flanco, te sientes cansado o has perdido el apetito, o si bajas de peso sin intentarlo, asegúrate de ver a tu médico.

Pruebas y exámenes

Una evaluación del cáncer de riñón a menudo comienza con una historia cuidadosa, buscando factores de riesgo para la enfermedad, un examen físico y pruebas de laboratorio.

Examen físico

Se realiza un examen físico con atención especial para verificar si hay una masa en el abdomen, el flanco o la espalda, así como para controlar la presión sanguínea. Los riñones desempeñan un papel importante en la regulación de la presión arterial y los tumores pueden provocar hipertensión arterial persistente que a veces es peligrosamente alta (hipertensión maligna).

Un examen también incluye una evaluación de los genitales en los hombres. El cáncer de riñón es único ya que puede causar un varicocele, una vena agrandada (vena varicosa) en el escroto o el testículo. A diferencia de muchas causas de un varicocele, aquellas debidas a cáncer de riñón no desaparecen cuando un hombre se acuesta (asume la posición supina).

Pruebas de laboratorio

La evaluación diagnóstica de un posible cáncer de riñón a menudo comienza con un análisis de orina, una prueba que se realiza no solo para buscar sangre en la orina, sino también signos de infección, proteínas y más. Aproximadamente la mitad de las personas con cáncer de riñón tendrá algo de sangre en la orina.

Un recuento sanguíneo completo (CSC) es una prueba importante, ya que la anemia (bajo recuento de glóbulos rojos) es actualmente el síntoma inicial más común de la enfermedad. Las pruebas de función renal también son importantes, aunque pueden ser normales.

El cáncer de riñón también es único ya que puede causar elevaciones en las pruebas de función hepática, incluso sin que el cáncer se disemine al hígado. Este síntoma es uno de los síntomas paraneoplásicos que pueden ocurrir cuando estas células tumorales secretan sustancias u hormonas. Los signos paraneoplásicos también pueden incluir un nivel elevado de calcio en la sangre (hipercalcemia), aunque esto también puede ocurrir cuando el cáncer se disemina a los huesos.

Imágenes

Se pueden usar diversas modalidades de imágenes para el diagnóstico y la estadificación del cáncer de riñón.

Ultrasonido

El ultrasonido usa ondas de sonido para proporcionar una imagen de las estructuras en el abdomen. A menudo es la primera prueba realizada y es particularmente útil para diferenciar quistes simples (que casi siempre son benignos), desde tumores sólidos o tumores sólidos con partes quísticas.

Exploración por TC

Las tomografías computarizadas usan una serie de rayos X para obtener una imagen transversal de una región del cuerpo, como el riñón. Además de definir un cáncer de riñón, una tomografía computarizada puede proporcionar información importante para la estadificación al evaluar si parece que el cáncer se ha diseminado fuera del riñón o hacia los ganglios linfáticos.

Por lo general, se realiza una tomografía computarizada primero sin contraste y luego con un tinte de contraste radiológico. El tinte a veces puede ser preocupante para las personas que tienen disfunción renal, en cuyo caso se puede usar una prueba de imagen diferente.

Las CT son una excelente prueba para caracterizar el cáncer de riñón pero con frecuencia no pueden determinar si el cáncer se diseminó a la vena renal, la vena grande que sale del riñón y la vena cava inferior (la vena grande que lleva sangre desde la parte inferior del cuerpo de vuelta al corazón).

MRI Scan

Una MRI utiliza imágenes magnéticas en lugar de tecnología de rayos X para crear una imagen de las estructuras en el abdomen. En particular, es útil para definir anormalidades de tejido blando. En general, una tomografía computarizada es una mejor prueba para evaluar el cáncer de riñón, pero es posible que se necesite una resonancia magnética para aquellos que tienen pruebas de función renal anormal o que tienen alergia al medio de contraste.

También se puede considerar una MRI si se cree que un cáncer de riñón se ha diseminado a la vena renal y la vena cava inferior, ya que entonces se pueden requerir procedimientos especiales durante la cirugía. La MRI no puede ser utilizada por personas que tienen metal en su cuerpo, como un marcapasos, metralla o fragmentos de bala, ya que los imanes fuertes podrían provocar el movimiento de estos objetos.

Se puede realizar una resonancia magnética del cerebro para buscar evidencia de metástasis (diseminación) del cáncer al cerebro, el tercer lugar más común al que se disemina el cáncer de riñón.

PET Scan

Las tomografías por emisión de positrones (TEP) se utilizan con frecuencia en el diagnóstico de cáncer, pero mucho menos en el diagnóstico de cáncer de riñón. Durante una exploración PET, se inyecta una pequeña cantidad de azúcar radiactiva en el cuerpo y se toman imágenes (generalmente combinadas con CT) después de que el azúcar ha tenido tiempo de ser absorbido.

A diferencia de la CT y MRI, se considera una prueba funcional en lugar de una prueba estructural y puede ser útil para distinguir áreas de crecimiento tumoral activo de áreas como el tejido cicatricial. Py Pielograma intravenoso (PIV) IV Un PIV es una prueba en la que se inyecta colorante en una vena. Los riñones luego toman este tinte, lo que permite a los radiólogos ver los riñones, especialmente la pelvis renal.

Los PIV se realizan con poca frecuencia en el diagnóstico de cáncer de riñón, pero se pueden usar para cánceres de células uroteliales (cánceres de células de transición como cánceres de vejiga y uréter que a veces pueden incluir la porción central de los riñones, la pelvis renal). An Angiografía renal

La angiografía a menudo se realiza en combinación con una tomografía computarizada e implica la inyección de un medio de contraste en la arteria renal para definir los vasos sanguíneos del riñón. Este examen a veces se usa para ayudar a planificar la cirugía de un tumor.

Cistoscopia y nefro-ureteroscopia

Estas pruebas incluyeron la inserción de un catéter iluminado en la vejiga, a través del uréter y hasta la pelvis renal (el centro del riñón). Se usa principalmente si también hay una masa en la vejiga o el uréter, como el carcinoma de células transicionales.

Biopsia

Aunque una biopsia es esencial para diagnosticar muchos cánceres, a menudo no es necesario para diagnosticar el cáncer de riñón. Además, existe el riesgo con las biopsias con aguja fina (biopsias realizadas con una aguja fina insertada a través de la piel y dentro del riñón) de que el procedimiento podría sembrar el tumor (diseminar el tumor solo por la vía de la aguja).

Las muestras de un tumor son importantes para planificar el tratamiento, como con terapias dirigidas, pero con mayor frecuencia se obtienen durante la cirugía en lugar de una biopsia.

Pruebas de metástasis

El cáncer de riñón puede diseminarse a través del torrente sanguíneo o a través de los vasos linfáticos, y los sitios más comunes de metástasis son los pulmones, los huesos y el cerebro, en ese orden. Se puede realizar una radiografía de tórax (o una TC de tórax) para buscar metástasis pulmonares.

O bien un escaneo óseo o un escaneo PET pueden determinar si hay metástasis en los huesos. Una MRI del cerebro es la mejor prueba para buscar metástasis cerebrales.

Diagnóstico diferencial

A diferencia de muchos cánceres, hay relativamente pocas causas de una masa en el riñón. El diagnóstico diferencial, sin embargo, puede ser más difícil cuando se encuentra una pequeña masa en el riñón, por lo general de manera incidental cuando se realiza una prueba por otra razón.

Otras causas posibles de una masa renal incluyen: c Quistes renales (del riñón):

Los quistes a menudo se pueden diferenciar con un ultrasonido y a menudo se encuentran con la enfermedad renal poliquística.

Angiomiolipomas:

Un angiomiolipoma se puede diferenciar del cáncer de riñón durante una tomografía computarizada (debido a la presencia de grasa). Estos son tumores benignos.

  • Oncocitomas: Los oncocitomas también suelen diferenciarse según los hallazgos de la TC. Estos tumores benignos a veces se parecen mucho al cáncer de riñón en estudios de imágenes.
  • Adenomas renales: Estos son tumores benignos que a menudo son un hallazgo incidental en las pruebas de imagen. Cance Cánceres uroteliales
  • (cánceres de células de transición de la vejiga, los uréteres y, a veces, la pelvis renal): estos cánceres representan aproximadamente el 15% de los cánceres de riñón y generalmente se ubican centralmente en el riñón e involucran el sistema colector. Las células cancerígenas pueden estar presentes en un análisis de orina. Tumores suprarrenales:
  • Las glándulas suprarrenales se sientan en la parte superior de los riñones y generalmente se pueden diferenciar en las imágenes. Los tumores suprarrenales más comunes son las metástasis suprarrenales de cánceres como el cáncer de pulmón. Abs Absceso renal: Un absceso es una infección amurallada.
  • Metástasis en el riñón: Varios tipos de cáncer pueden diseminarse a los riñones. Esto causa con frecuencia algunas pequeñas manchas en lugar de un tumor más grande. Los cánceres que se pueden diseminar a los riñones incluyen cáncer de pulmón, cáncer de mama, cáncer de estómago, melanoma y cáncer del otro riñón. Ly Linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin:
  • Ambos relacionados con la sangre también pueden afectar los riñones, pero a menudo se asocian con tumores (y nódulos linfáticos agrandados) en otras partes del cuerpo también. Inf Infarto renal: Un infarto se refiere a la falta de suministro de sangre. Esto es como un ataque cardíaco del riñón, y el tejido muerto (tejido necrótico) a veces puede aparecer como una masa en las imágenes.
  • Sarcomas: Estos son cánceres raros que comienzan en el tejido blando que rodea el riñón.
  • Estadificación del cáncer de riñón La determinación del estadio del cáncer de riñón suele realizarse después de la cirugía y combina los resultados de las pruebas de imagen junto con las características del tumor que se envía a la patología después de la cirugía, así como los hallazgos durante la cirugía.
  • Grado de tumor Los cánceres de riñón reciben una calificación de 1 a 4, llamada grado de Fuhrman, que es una medida de la agresividad de un tumor.
  • Se usa una calificación de 1 para describir los tumores que son menos agresivos y tienen células que son muy diferenciadas (se parecen más a las células de riñón normales). Por el contrario, se da una calificación de 4 para describir los tumores que aparecen más agresivos, los que son muy indiferenciados y se ven muy diferentes de las células renales normales. Estadios TNM tumors Los tumores renales también se evalúan utilizando algo llamado sistema TNM. Esto puede ser confuso al principio, pero es mucho más fácil de entender si definimos estas letras y lo que significan los números.
  • T significa tumor. Los números que siguen a la T indican el tamaño del tumor. Los tumores T1 tienen menos de 7 cm de diámetro. Los tumores T2 tienen de 7 a 10 cm de diámetro. Los tumores T3 han crecido más allá del riñón o en una vena, pero no en las glándulas suprarrenales o más allá de la fascia de Gerota (la capa de tejido que rodea el riñón). Los tumores T4 han crecido más allá de la fascia de Gerota o hacia la glándula suprarrenal.

N significa nodos.

Una descripción de N0 significaría que el cáncer no se ha propagado a ningún ganglio linfático. N1 significa que el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos.

M representa metástasis y es 0 o 1 dependiendo de si hay metástasis (si el cáncer se ha diseminado a los pulmones, los huesos, el cerebro u otras regiones). M0 significa que no hay metástasis presentes. M1 significa que las metástasis están presentes.

Tx (o Nx o Mx) significa que el tumor (o los ganglios o las metástasis) no se puede evaluar. T0 significa que no hay evidencia de un tumor primario y se usa si se encuentran metástasis en el riñón, pero el tumor primario no se puede localizar.

Etapas

Usando las letras anteriores, los cánceres de riñón se dividen en 4 etapas:

Etapa 1:

  • Etapa 1: los cánceres de riñón (T1, N0, M0) miden menos de 7 cm de diámetro y se localizan en el riñón (no lo tienen) t se diseminó a los ganglios linfáticos o a otras áreas del cuerpo). Etapa 2:
  • En esta etapa (definida como T2, N0, M0) el cáncer puede tener más de 7 cm de diámetro o haberse diseminado a una vena grande cercana, como la vena renal o la vena cava inferior. Sin embargo, no se ha diseminado a los ganglios linfáticos, las glándulas suprarrenales, la fascia de Gerota o sitios distantes. Etapa 3:
  • Los tumores en estadio 3 (que pueden ser T1 o T2, N1, M0 o T3, cualquier N, M0) pueden ser de cualquier tamaño pero no se han diseminado más allá de la fascia de Gerota. Esta categoría también incluye tumores que no han crecido más allá del riñón, pero se han diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

Etapa 4:

La etapa 4 se define de dos maneras principales. En un entorno, el tumor puede haberse diseminado más allá de la fascia de Gerota y hacia los ganglios linfáticos cercanos, pero no a otras regiones del cuerpo. O puede ser de cualquier tamaño, haberse diseminado a cualquier nodo y también haberse propagado a otras regiones del cuerpo (Cualquier T, Cualquier N, M1).

Cáncer de riñón recidivante

  • El cáncer de riñón recurrente se refiere a cualquier cáncer que haya regresado, ya sea dentro del riñón, en los tejidos circundantes, en los ganglios linfáticos o en sitios distantes. Todas las pruebas de diagnóstico realizadas ayudarán a su médico a determinar con precisión el estadio de su tumor. Según los resultados, podrá elegir un tratamiento adaptado a su situación.

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