Cómo se diagnostica la muerte cerebral

Cómo se diagnostica la muerte cerebral

Hay más en la pérdida de la conciencia que no estar despierto. El sueño y el coma, por ejemplo, implican la pérdida de la conciencia y se definen en gran parte por el tiempo que lleva volver a la conciencia. Incluso una persona en estado vegetativo persistente (PVS) tiene la posibilidad, aunque leve, de despertarse.

La muerte cerebral es diferente. Como el término sugiere, la muerte cerebral indica que no hay actividad cerebral y, como tal, no hay esperanza de recuperación.

Hablando médicamente, la muerte cerebral es el diagnóstico definitivo de la muerte.

Comprender la muerte cerebral

A diferencia de otras formas de pérdida de conciencia, la muerte cerebral implica una pérdida completa de la función del tallo cerebral. Lo que esto significa es que el sistema de activación reticular (la red difusa del nervio que conecta la médula espinal y el cerebro) se ha dañado irreversiblemente. También indica que las partes del cerebro que regulan la respiración y la actividad cardíaca se han destruido irrevocablemente.

La muerte cerebral puede ser un concepto que algunas personas encuentran difícil de entender. Debido a que instintivamente asociamos la muerte con un corazón que ha dejado de latir, a menudo pasamos por alto el hecho de que es el cerebro el que entrega los impulsos que ejecutan el corazón.

Aunque el equipo de soporte vital se puede usar para mantener la respiración y la circulación, no existe un dispositivo que pueda mantener el cerebro en funcionamiento. En última instancia, si el cerebro muere, el resto del cuerpo ciertamente lo seguirá.

Diagnosticar la muerte cerebral

Hay varias condiciones que se deben cumplir para declarar la muerte cerebral. Si bien las leyes estatales o locales pueden requerir acciones adicionales, la construcción del diagnóstico es universalmente aceptado como definitivo. En resumen, declarar a alguien con muerte cerebral:

  1. El coma debe ser irreversible con una causa conocida o próxima.
  1. La persona no debe tener reflejos del tallo cerebral.
  2. La persona no tiene función respiratoria.

Las tres condiciones deben ser satisfechas para que se declare la muerte cerebral.

Establecer la irreversibilidad y la causa del coma

Antes de que un médico pueda determinar si el coma es irreversible, él o ella debe encontrar si hay alguna forma de revertirlo. Para hacerlo, el equipo médico primero debe identificar la causa (o la causa más probable) del coma.

Además, el equipo debe excluir cualquier afección que pueda simular una muerte cerebral, como hipotermia, intoxicación o intoxicación por fármacos, anomalías metabólicas o agentes neuromusculares que pueden causar parálisis mortal. Todos estos, en diversos grados, son potencialmente reversibles.

Establecer la irreversibilidad de un coma requiere que el médico espere una cantidad adecuada de tiempo según la causa conocida o próxima. La determinación que debe cumplir con los estándares médicos y legales. Desde esta perspectiva, el término proximal indica que la causa debe estar suficientemente establecida y respaldada si aún no se conoce.

Establecimiento de la ausencia de reflejos del tronco encefálico reflex Los reflejos del tronco cerebral son respuestas automáticas que no son diferentes a las pruebas de rodilla que se realizan en el consultorio del médico.

Son acciones reflexivas que indican si las funciones neurológicas de una persona son normales, anormales o ausentes.

Se considera que una persona tiene muerte cerebral si no responde a todos los siguientes estímulos reflejos:

La falta de reflejo pupilar

  • Significa que las pupilas de la persona no responden de ninguna manera cuando se aplica una luz sobre ellas. Si la persona estuviera viva, los alumnos se volverían más pequeños. La falta de reflejo corneal
  • Significa que la persona no parpadea y tiene una respuesta cuando el médico toca el ojo con un bastoncillo de algodón o una gota de agua. La falta de reflejo oculocefálico
  • (también conocido como reflejo de ojo de muñeca) significa que los ojos de la persona no se fijarán en la cara del examinador cuando su cabeza se mueva de un lado a otro. La falta de reflejo nauseoso
  • Significa que la persona no morderá, tose o reaccionará cuando se toque la parte posterior de la garganta con un bastoncillo de algodón o un dispositivo de succión. La falta de respuesta a las pruebas calóricas frías significa que la persona no responderá cuando se arroje agua helada al oído. Si la persona estuviera viva, los estímulos harían que los ojos de la persona se movieran en la dirección opuesta, ya que efectivamente engaña al oído interno para que piense que la persona está girando.
  • Establecimiento de la ausencia de función respiratoria El último paso para establecer la muerte cerebral es la prueba de apnea. La apnea es el término médico para la suspensión de la respiración y se usa en este caso para determinar si la suspensión es permanente.

Para realizar una prueba de apnea, el médico tomaría los siguientes pasos:

La persona que está en un ventilador mecánico estaría conectada a un oxímetro de pulso. Este es el dispositivo utilizado para medir la saturación de oxígeno en la sangre.

Luego se desconectará el ventilador y se insertará un tubo en la tráquea de la persona para administrar el 100% de oxígeno a los pulmones. Esto asegura que la persona nunca se verá privada de oxígeno si él o ella responde.

  1. Se realizarán análisis de sangre inmediatamente para medir los gases sanguíneos de referencia.
  2. El médico esperaría de ocho a 10 minutos para ver si hay alguna respuesta del paciente.
  3. Después de ocho a 10 minutos, los gases en la sangre volverían a analizarse.
  4. Si no hay movimiento respiratorio y la PaCO2 (presión del dióxido de carbono en las arterias) ha aumentado a más de 60, lo que significa que no ha habido intercambio de oxígeno y dióxido de carbono en los pulmones, la persona será declarada con muerte cerebral.
  5. Si, por otro lado, se observa un movimiento respiratorio, entonces la persona no puede considerarse con muerte cerebral. Luego se realizarán nuevas investigaciones para identificar qué se puede hacer, en todo caso, para revertir la afección.

Pruebas adicionales

Si se realiza un examen clínico completo (incluidos los reflejos del tronco encefálico y las pruebas de apnea) y se declara muerte cerebral, no se realizarán pruebas adicionales es requerido. Dicho esto, debido a la naturaleza grave del diagnóstico, la mayoría de los hospitales de hoy en día requieren que un médico diferente realice un examen confirmatorio después de un período de tiempo asignado.

En algunos casos, se pueden realizar exámenes adicionales si la lesión facial, la lesión de la médula espinal u otros factores hacen que sea imposible completar una evaluación estándar. Estas pruebas adicionales pueden proporcionar a los miembros de la familia una mayor seguridad de que se realizó el diagnóstico correcto.

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