¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer?

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer?

Si usted o alguien que usted conoce muestra algunos de los síntomas del Alzheimer, ¿qué debe hacer? ¿Cómo sabes si es Alzheimer o simplemente un olvido normal? ¿A qué tipo de médico llamas? ¿Qué preguntas o pruebas van a realizar para diagnosticar esto? A veces, conocer algunas de las respuestas con anticipación puede aliviar nuestras ansiedades y prepararnos bien.

El Alzheimer versus el olvido normal

No se asuste ante la primera señal de olvido. Es normal olvidar de vez en cuando dónde coloca sus lentes o el libro de la biblioteca vencido. El Alzheimer no es un episodio menor de olvido, ni es un cambio repentino en la cognición; más bien, es una progresión gradual de los síntomas a lo largo del tiempo. Por lo tanto, haga un seguimiento de los síntomas en el transcurso de unos meses. Considere también la posibilidad de pedirle a un familiar o amigo de confianza. (Cualquier cambio significativo y repentino en la capacidad de pensar de alguien claramente merece una llamada a su médico de inmediato, ya que esto puede ser un signo de una enfermedad tratable, como el delirio).

¿A qué tipo de médico debe llamar?

Varios tipos diferentes de médicos pueden diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Puede hacer una cita con su médico de atención primaria o buscar un especialista, como un psicólogo, neurólogo o geropsiquiatra. Algunas comunidades tienen programas específicos que se especializan en pruebas y diagnósticos de Alzheimer, así que consulte también a su Asociación local de Alzheimer para obtener recomendaciones.

Cuando llame para hacer una cita, comparta brevemente sus observaciones y solicite una evaluación de Alzheimer.

¿Por qué ser diagnosticado?

Puede que sienta que prefiere no saber si usted o su ser querido tiene Alzheimer. Después de todo, ¿cuál es el punto? ¿Por qué ir al médico para escuchar algo que puede ser muy difícil de escuchar?

Aunque recibir este tipo de noticias es difícil, hay varios beneficios al recibir un diagnóstico. Incluyen lo siguiente:

  • Tratamiento temprano

Un diagnóstico preciso al principio de la enfermedad de Alzheimer permite que el tratamiento apropiado comience antes. Hay algunos medicamentos que parecen funcionar más eficazmente si se administran temprano en las etapas del Alzheimer.

  • Control sobre las decisiones

El diagnóstico precoz también le da tiempo para planificar anticipadamente y tomar decisiones. Aunque es difícil, saber lo que usted o su ser querido enfrenta puede permitirle cierto control sobre cómo se manejan la progresión y los efectos de la enfermedad de Alzheimer.

  • Mejora de Afrontamiento

Tener un nombre para los diversos síntomas que usted o su ser querido ha experimentado a veces puede proporcionar una sensación de alivio, a pesar de la tristeza que puede acompañarlo. A medida que aumente su comprensión sobre el Alzheimer, también podrá enfrentar sus sentimientos sobre la enfermedad y sus desafíos de manera más efectiva.

Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

No se puede realizar un diagnóstico definitivo de la enfermedad de Alzheimer hasta después de la muerte cuando se realiza una autopsia cerebral. Sin embargo, un médico puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer con una certeza razonable realizando varias pruebas que pueden eliminar otras causas de confusión y pérdida de memoria y comparando los síntomas con los de la enfermedad de Alzheimer.

A menudo se consideran los siguientes factores al diagnosticar la enfermedad de Alzheimer:

  • Informes de síntomas

El médico puede pedirle a la persona y a un ser querido que les cuente sobre los síntomas que han experimentado para determinar si son consistentes con los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

  • Exámenes de estado mental

A menudo se usa un examen de estado mental para evaluar objetivamente el funcionamiento cognitivo. Hay varias maneras de evaluar la cognición, pero uno de los exámenes más comunes es el Mini Examen del Estado Mental. Este examen evalúa diferentes aspectos de la capacidad del cerebro, como la memoria, el cálculo, la orientación y la comunicación.

  • Pruebas de imágenes

Los cambios cerebrales también pueden observarse a través de diversas técnicas de imágenes como una tomografía por emisión de positrones (PET), una tomografía computarizada (TC) y una prueba de imagen por resonancia magnética (IRM). Estas pruebas pueden evaluar el cerebro en busca de cambios en el tamaño y la estructura, así como descartar un tumor u otra anomalía.

  • Pruebas de laboratorio

Algunos médicos ordenarán pruebas como análisis de sangre o un análisis de orina. Estas pruebas pueden detectar infecciones u otras afecciones médicas que podrían obstaculizar su capacidad para pensar con claridad. Las infecciones a menudo pueden causar una mayor confusión, especialmente en adultos mayores, por lo que es importante eliminar estas y otras afecciones reversibles como causa.

  • Evaluación de condiciones que simulan el Alzheimer

El examen debe incluir una evaluación de condiciones reversibles que pueden simular la enfermedad de Alzheimer, como depresión y delirio, y pruebas para diferenciar entre Alzheimer y otros tipos de demencia como demencia vascular, enfermedad de Pick, enfermedad de Parkinson demencia y enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

  • Discusión de su estado general de salud

Le pueden preguntar si hay otras condiciones de salud con las que ha sido diagnosticado o cualquier otro síntoma adicional que haya estado experimentando. Si se encuentra en el consultorio de un médico nuevo, es posible que le pidan que le envíe sus registros de su médico de atención primaria con anticipación para que sepan su historial y su afección médica actual.

¿Cómo debe prepararse para la cita con el médico?

Haga una lista de sus síntomas y cualquier pregunta que pueda tener antes de ir. Esto ayudará a garantizar que obtenga la información que necesita y desea de la cita. Algunos médicos discutirán su diagnóstico con usted en esta cita y otros programarán una cita de seguimiento para compartir sus hallazgos.

Una palabra de Verywell

Puede ser estresante esperar respuestas y atemorizante para recibir un diagnóstico de Alzheimer o demencia, pero saber a lo que te enfrentas puede ayudarte a sobrellevar y prepararte para el futuro, así como a recibir tratamiento.

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