Cómo se diagnostica el herpes zóster

Cómo se diagnostica el herpes zóster

El herpes zóster afecta aproximadamente a una de cada tres personas en los Estados Unidos, por lo que es probable que ya conozca a alguien que la tuvo. Pero incluso si puede detectar los signos y síntomas de la culebrilla usted mismo, es importante que un proveedor de atención médica le consulte para obtener un diagnóstico oficial y un plan de tratamiento adecuado.

Para aquellos con un caso clásico de la enfermedad, los médicos generalmente pueden diagnosticar el herpes zoster simplemente observando el sarpullido y haciendo algunas preguntas sobre su historial médico.

Pero para aquellos con síntomas más poco comunes, como una erupción que se extiende por todo el cuerpo o no presenta rash, las pruebas de laboratorio pueden ser herramientas de diagnóstico útiles.

Examen físico

Una vez que aparece el sarpullido, los signos y síntomas del herpes zoster (herpes zóster) son bastante peculiares y, por lo general, son suficientes para que el médico haga un diagnóstico y recomiende un tratamiento.

Durante un examen físico, los proveedores de atención médica le preguntarán sobre su historial médico, incluso si tuvo varicela o recibió la vacuna contra la varicela. También verán el sarpullido (si hay uno presente) para ver si tiene todas las señales reveladoras de un sarpullido de culebrilla, que incluye estar concentrado en un lado o en un área del cuerpo, hormigueo, picazón o ardor, o si el sarpullido comienza o ya tiene ampollas.

Aunque no es común, en algunos casos puede tener dolor o ardor asociados con el herpes zoster sin el sarpullido, una afección llamada zoster sine herpete.

Si ese es el caso, los médicos probablemente buscarán la confirmación del diagnóstico ordenando análisis de laboratorio además de realizar un examen físico.

Laboratorios y exámenes

Si no tiene sarpullido, o si el salpullido se extiende por todo el cuerpo o parece que podría tratarse de otro tipo de sarpullido, como herpes simple o dermatitis de contacto, es posible que su médico necesite pruebas de laboratorio para diagnosticar el herpes zóster

Reacción en cadena de la polimerasa (PCR)

La reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es una técnica de laboratorio utilizada para una amplia variedad de propósitos, que incluye detectar el ADN del virus varicela-zoster, el patógeno que causa el herpes zóster.

Comúnmente conocida como fotocopia molecular, la PCR usa hisopos que generalmente se toman de las ampollas o costras del herpes zóster y luego copia (amplifica) el ADN del virus para una fácil detección. En algunos casos, también se puede usar un hisopo de saliva, pero no es tan confiable como las muestras tomadas de las ampollas.

Una vez que se toma el hisopo, el proceso de la PCR es casi completamente automatizado y bastante rápido, por lo general brinda resultados en un día. Además de detectar el virus, la PCR también puede ayudar a determinar si la erupción es causada por varicela silvestre o (en casos muy raros) por una cepa de vacuna.

No se recomiendan otros métodos de diagnóstico, como el anticuerpo fluorescente directo (DFA) o el frotis de Tzanck, ya que no son tan sensibles como la PCR.

Métodos serológicos

Si tiene una erupción atípica o no hay muestras buenas para usar como muestra para la PCR, se pueden usar pruebas serológicas además de un examen físico para diagnosticar el herpes zoster, generalmente buscando anticuerpos en la sangre.

Cuando estás expuesto al virus de la varicela-zoster, tu cuerpo produce anticuerpos para defenderse.

Las pruebas serológicas pueden detectar dos tipos de estos anticuerpos: IgM e IgG. Los anticuerpos IgM son anticuerpos a corto plazo que el cuerpo fabrica para combatir de inmediato una infección por varicela, que normalmente aumenta en una o dos semanas después de contraer varicela y luego nuevamente cuando el virus se reactiva como herpes zóster. Con el tiempo, estos anticuerpos pueden disminuir hasta que sean indetectables, pero pueden resurgir durante los episodios de herpes zoster.

Los anticuerpos IgG, por otro lado, se producen un par de semanas después primero se infectan y permanecen en el cuerpo a largo plazo. Los niveles son a menudo detectables por el resto de tu vida. Si los resultados de la prueba detectan IgM y IgG, podría ser una indicación de que tiene herpes zóster.

Es importante señalar, sin embargo, que estas pruebas no son infalibles. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, por ejemplo, podrían no lanzar una respuesta inmune muy fuerte a la varicela o la culebrilla, en cuyo caso, las pruebas serológicas podrían dar un resultado negativo incluso si realmente tienen culebrilla.

Del mismo modo, incluso con un resultado positivo en la prueba, en ausencia de síntomas típicos o un historial médico completo, puede ser difícil saber si tiene herpes zóster o si es realmente una infección primaria de la varicela. Su médico hará todo lo posible para diagnosticar y elegir un tratamiento adecuado.

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