Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas

Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas

Hay varios datos que los médicos observan para diagnosticar el cáncer de páncreas. Las pruebas de imagen pueden incluir un tipo especial de tomografía computarizada abdominal, ultrasonido endoscópico, resonancia magnética o CPRE. Los análisis de sangre pueden buscar causas de ictericia y marcadores tumorales. Y un historial médico centrado en los factores de riesgo, junto con un examen físico, es importante.

Una biopsia puede o no ser necesaria, según otros hallazgos. Después del diagnóstico, se realiza la estadificación para determinar los tratamientos más apropiados para la enfermedad.

Todos deben conocer las posibles señales de advertencia y los síntomas del cáncer de páncreas, de modo que puedan solicitar una evaluación médica lo antes posible.

Labs y pruebas

La evaluación de un posible cáncer de páncreas generalmente comienza con una historia cuidadosa y un examen físico. Su médico le hará preguntas sobre cualquier factor de riesgo que pueda tener, incluido un historial familiar de la enfermedad, y le preguntará acerca de sus síntomas. Luego realizará un examen físico mirando su piel y ojos en busca de ictericia; examinar su abdomen para ver una posible masa o agrandamiento de su hígado, o cualquier evidencia de ascitis (acumulación de líquido en el abdomen) y revisar sus registros para ver si ha bajado de peso. Abnormal Las anormalidades en las pruebas de sangre con cáncer de páncreas son bastante inespecíficas, pero a veces son útiles para hacer un diagnóstico cuando se combinan con pruebas de imagen.

Las pruebas pueden incluir:

Pruebas de la función hepática, que a veces se incrementan

  • Un recuento sanguíneo completo (CBC), buscando un recuento plaquetario elevado (trombocitosis) en particular
  • Una prueba de bilirrubina: Existen diferentes tipos de bilirrubina, y según el tipo específico probado, los médicos pueden obtener pistas sobre la fuente de cualquier ictericia que tenga. Con la ictericia obstructiva (debido a un tumor pancreático que empuja el conducto biliar común), hay elevaciones tanto en la bilirrubina conjugada como total.
  • El nivel de azúcar en la sangre a menudo es elevado, ya que alrededor del 80 por ciento de las personas con cáncer de páncreas desarrollarán resistencia a la insulina o diabetes. Alrededor de la mitad de las personas tiene elevaciones de la amilasa sérica y la lipasa sérica en las primeras etapas de la enfermedad, pero menos en la enfermedad avanzada.

Marcadores tumorales

Los marcadores tumorales son proteínas secretadas por células cancerosas y pueden detectarse a través de un análisis de sangre. Uno de estos marcadores, el antígeno carcinoembrionario (CEA), se encuentra elevado en aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas con la enfermedad, pero también se encuentra elevado en muchos otros tipos de afecciones. Los niveles de CA 19-9 pueden probarse, pero dado que no siempre son elevados y los niveles elevados también pueden indicar otras afecciones médicas, esto no es particularmente útil para diagnosis hacer un diagnóstico de cáncer de páncreas. Sin embargo, este resultado es útil para decidir si un tumor pancreático se puede extirpar quirúrgicamente y para seguir el curso del tratamiento. T Pruebas de sangre de tumores neuroendocrinos

Ciertas pruebas de sangre también pueden ser útiles para diagnosticar el tipo raro de cánceres de páncreas conocidos como tumores neuroendocrinos. A diferencia de la mayoría de los tumores pancreáticos, que se componen de células que producen enzimas digestivas, estos tumores involucran células endocrinas que producen hormonas como insulina, glucagón y somatostatina.Medir los niveles de estas hormonas, así como realizar algunos otros análisis de sangre, puede ser útil para diagnosticar estos tumores.Imágenes

Las pruebas de imagen suelen ser el método principal para confirmar o refutar la presencia de una masa en el páncreas. Las opciones pueden incluir:

Tomografía computarizada (CT Scan)

Tomografía computarizada (TC): utiliza rayos X para crear una sección transversal de una región del cuerpo y suele ser el pilar del diagnóstico. Si un médico sospecha específicamente de cáncer de páncreas, a menudo se recomienda un tipo especial de tomografía computarizada llamada TC helicoidal multifase o tomografía computarizada de protocolo pancreático.

Una tomografía computarizada puede ser útil tanto para caracterizar el tumor (determinar su tamaño y ubicación en el páncreas) como para buscar evidencia de propagación a los ganglios linfáticos u otras regiones.

La TC puede ser más efectiva que la ecografía endoscópica para determinar si el cáncer se ha diseminado a la arteria mesentérica superior (importante para elegir el tratamiento). Ultra Ultrasonido endoscópico (EUS)

El ultrasonido usa ondas de sonido para crear una imagen del interior del cuerpo. Por lo general, no se realiza una ecografía convencional (transcutánea) si el médico sospecha que hay cáncer de páncreas, ya que el gas intestinal puede dificultar la visualización del páncreas. Pero puede ser útil al buscar otros problemas abdominales.

Un ultrasonido endoscópico puede ser un procedimiento valioso para hacer el diagnóstico. Realizado a través de una endoscopia, se inserta un tubo flexible con una sonda de ultrasonido en su extremo a través de la boca y se introduce en el estómago o el intestino delgado, de modo que la exploración se puede realizar desde adentro. Dado que estas áreas están muy cerca del páncreas, la prueba permite a los médicos observar muy bien el órgano.

Con el uso de medicamentos (sedación consciente), las personas generalmente toleran bien el procedimiento. La prueba puede ser más precisa que la TC para evaluar el tamaño y la extensión de un tumor, pero no es tan buena para encontrar una diseminación distante del tumor (metástasis) ni determinar si el tumor involucra vasos sanguíneos. Cho Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) cho La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) es una prueba que implica la realización de una endoscopia más radiografías para visualizar los conductos biliares. La CPRE puede ser una prueba sensible para detectar el cáncer de páncreas, pero no es tan precisa para diferenciar la enfermedad de otros problemas, como la pancreatitis. También es un procedimiento más invasivo en relación con las pruebas anteriores.

MRI

La resonancia magnética (MRI) usa imanes en lugar de rayos X para crear una imagen de las estructuras internas. La RM se usa con menos frecuencia que la TC con cáncer de páncreas, pero se puede usar en determinadas circunstancias. Al igual que con la TC, existen tipos especiales de MRI, incluida la colangiopancreatografía MR (MRCP). Dado que no se ha estudiado tanto como las pruebas anteriores, se usa principalmente para personas cuyo diagnóstico no está claro según otros estudios, o si una persona es alérgica al medio de contraste utilizado para la TC.

Octreoscan

Se puede realizar una prueba llamada una gammagrafía con receptor octoscantin o somatostatina (SRC) si se sospecha un tumor neuroendocrino del páncreas. En un octreoscan, se inyecta una proteína radioactiva (llamada trazadora) en una vena. Si hay un tumor neuroendocrino presente, el marcador se unirá a las células del tumor. Varias horas más tarde, se realiza una exploración (gammagrafía) que capta la radiación que se está emitiendo (los tumores neuroendocrinos se iluminarán, si están presentes).

PET Scan

Las tomografías por emisión de positrones, a menudo combinadas con tomografía computarizada (TEP / TC), pueden realizarse ocasionalmente, pero se usan con mucha menos frecuencia con el cáncer de páncreas que con algunos otros tipos de cáncer. En esta prueba, se inyecta una pequeña cantidad de azúcar radioactivo en una vena y se realiza una exploración después de que el azúcar ha tenido tiempo de ser absorbida por las células. Las células que crecen activamente, como las células cancerosas, se iluminarán, en contraste con las áreas de células normales o tejido cicatricial.

Biopsia

A veces se necesita una muestra de tejido (una biopsia) para confirmar el diagnóstico, así como para observar las características moleculares del tumor.

Una bio biopsia con aguja fina

(un procedimiento en el cual una aguja delgada se dirige a través de la piel en el abdomen y hacia el páncreas para extraer una muestra de tejido) se realiza con mayor frecuencia siguiendo las instrucciones de ultrasonido o CT. Existe cierta preocupación de que este tipo de biopsia pueda sembrar el tumor o provocar la diseminación del cáncer a lo largo de la línea donde se introduce la aguja. No se sabe con qué frecuencia se produce la siembra, pero según un estudio de 2017, el número de informes de casos de siembra debido a la aspiración endoscópica con aguja fina guiada por ultrasonido ha aumentado rápidamente.

Dado que las biopsias se realizan principalmente para ver si se puede realizar una cirugía (el único tratamiento que mejora la supervivencia a largo plazo), esta es una preocupación que vale la pena consultar con su médico.

Como enfoque alternativo,

Se puede usar laparoscopia, especialmente si un tumor puede ser removido (resecable). En una laparoscopía, se realizan varias incisiones pequeñas en el abdomen y se inserta un instrumento angosto para realizar la biopsia. Dado que, alrededor del 20 por ciento de las veces, se descubre que las personas tienen una enfermedad inoperable después de que la cirugía ya ha comenzado para el cáncer de páncreas, algunos médicos recomiendan realizar esta prueba para cualquier persona que vaya a someterse a cirugía (para evitar una cirugía extensa innecesaria).

Diagnósticos diferenciales

Hay una serie de condiciones que pueden imitar los síntomas del cáncer de páncreas o dar como resultado hallazgos similares en los análisis de sangre y las imágenes. Los médicos trabajarán para descartar lo siguiente antes de hacer un diagnóstico: strict Estenosis del conducto biliar: una estenosis del conducto biliar es un estrechamiento anormal del conducto biliar. Puede ser causada por cálculos biliares o cirugía para eliminarlos, pero también puede ser causada por cáncer de páncreas. Pan Pancreatitis aguda o crónica: la pancreatitis, una inflamación del páncreas, puede causar síntomas similares, pero no produce una masa. En alrededor de 1 de cada 20 personas, la pancreatitis aguda está presente en el momento del diagnóstico de cáncer de páncreas. Stones Piedras en los conductos biliares: las piedras en el conducto biliar pueden causar síntomas de ictericia obstructiva y con frecuencia se pueden ver en el ultrasonido. Al igual que las estenosis de los conductos biliares, sin embargo, pueden estar presentes, junto con el cáncer de páncreas. Carcin Carcinoma ampular Cáncer de vesícula biliar: los cánceres de vesícula biliar pueden parecer muy similares a los cánceres de páncreas, pero se pueden diferenciar con CT o MRI. Cálculos biliares (colelitiasis) ul Úlceras gástricas o duodenales ane Aneurisma aórtico abdominal ly Linfoma pancreático

Linfoma gástrico Cáncer de hígado Cáncer de los conductos biliares

Estadificación

Determinación del estadio de un cáncer de páncreas es extremadamente importante a la hora de decidir si un cáncer puede ser extirpado quirúrgicamente o no. Si la estadificación es inexacta, puede llevar a una cirugía innecesaria. La estadificación también puede ayudar a estimar el pronóstico de la enfermedad. TNM en etapas Los médicos utilizan un sistema llamado estadificación TNM para determinar la etapa de un tumor. Esto puede ser terriblemente confuso al principio, pero es mucho más fácil de entender si sabes lo que significan estas letras.

T

Significa tumor. A un tumor se le asigna un número de T1 a T4 según el tamaño del tumor, así como otras estructuras que el tumor puede haber invadido.

  • Tumor primario
  • T1
  • Tumor confinado al páncreas y menos de 2 cm T2 Tumor confinado al páncreas y más de 2 cm
  • T3
  • Tumor que se extiende más allá del páncreas (al duodeno, conducto biliar, portal o vena mesentérica) , pero no involucra el eje celíaco o la arteria mesentérica superior
  • T4
  • El tumor afecta la arteria celíaca o la arteria mesentérica superior
  • N
  • Significa ganglios linfáticos. N0 significa que un tumor no se ha diseminado a ningún ganglio linfático. N1 significa que el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. Inv Participación en el nódulo linfático
  • N0
  • No afecta los ganglios linfáticos regionales
  • N1

Nódulos linfáticos regionales son positivos para el cáncer

M

Significa metástasis. Si un tumor no se ha diseminado, se describirá como M0. Si se ha extendido a regiones distantes (más allá del páncreas), se lo llamaría M1. Meta Metástasis a distancia (propagación) del cáncer

M0

Metástasis a distancia M1 meta Metástasis a distancia

Basado en TNM, los tumores reciben una etapa entre 0 y 4. También hay subetapas.

Etapa 0: Etapa 0 también se conoce como carcinoma in situ y se refiere al cáncer que aún no se ha extendido más allá de algo llamado membrana basal. Estos tumores no son invasivos (aunque las etapas posteriores sí lo son) y teóricamente deberían ser completamente curables.
Etapa 1: cance Etapa 1 (T1 o T2, N0, M0) los cánceres de páncreas están confinados al páncreas y tienen menos de 4 cm (alrededor de 2 pulgadas) de diámetro. Etapa 2:
Los tumores en estadio 2 (ya sea T3, N0, M0 o T1-3, N1, M0) se extienden más allá del páncreas (sin involucrar el eje celiaco o la arteria mesentérica superior) y no se han diseminado a los ganglios linfáticos. Confinado al páncreas pero
se han propagado a los ganglios linfáticos. Etapa 3:

Los tumores en etapa 3 (T4, cualquier N, M0) se extienden más allá del páncreas e involucran la arteria celíaca o la arteria mesentérica superior. Pueden haberse diseminado o no a los ganglios linfáticos, pero no se han diseminado a regiones distantes del cuerpo. Etapa 4:

Los tumores en etapa 4 (Cualquier T, cualquier N, M1) pueden ser de cualquier tamaño. Si bien pueden haberse diseminado o no a los ganglios linfáticos, se han diseminado a sitios distantes, como el hígado, el peritoneo (las membranas que recubren la cavidad abdominal), los huesos o los pulmones.

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