¿Cómo se diagnostica el asma?

¿Cómo se diagnostica el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que ocasiona episodios recurrentes de sibilancias (un chirrido agudo que se produce al inhalar y exhalar), una sensación de opresión o pesadez en el pecho, una sensación de falta de aire (dificultad para respirar) ) y tosiendo. En las personas con asma, las vías respiratorias del pulmón se inflaman, lo que lleva a un estrechamiento de las vías respiratorias.

Los músculos alrededor de las vías respiratorias se vuelven más sensibles y se contraen en respuesta a varios factores desencadenantes, lo que provoca que se presenten los síntomas del asma.

¿Qué causa que el asma empeore?

Hay varios factores desencadenantes diferentes que pueden empeorar los síntomas del asma. Estos pueden incluir ejercicio, infecciones del tracto respiratorio (especialmente el resfriado común), alérgenos inhalados (como pólenes, esporas de moho, caspa de mascotas y ácaros del polvo), irritantes (como el humo de tabaco), emociones fuertes, estrés o incluso cambios en la hormona niveles (como con el ciclo menstrual de una mujer).

¿Cómo se diagnostica el asma?

Si bien los síntomas del asma son ciertamente sugestivos de un diagnóstico de asma, particularmente si estos síntomas mejoran con el uso de broncodilatadores inhalados (como el albuterol), simplemente tener síntomas de asma no es suficiente para hacer el diagnóstico de asma .

El diagnóstico de asma depende de la medición de la obstrucción reversible del flujo de aire en la espirometría.

Si una medición particular de la función pulmonar, llamada FEV1 (volumen espiratorio forzado en 1 segundo), aumenta al menos 12% y 200 mililitros después de la inhalación de un broncodilatador, entonces se puede hacer un diagnóstico de asma. El FEV1 es la cantidad de aire que se puede expulsar de los pulmones en el primer segundo de exhalación.

Si este valor aumenta después de la inhalación de un broncodilatador, significa que el broncodilatador fue capaz de relajar los músculos de las vías respiratorias lo suficiente como para permitir que salga más aire más rápido, lo que sugiere la presencia de obstrucción del flujo de aire. Otra forma de pensar en esto es doblar una manguera de jardín: si una manguera de jardín está doblada, aún puede salir agua. Una vez que la manguera queda sin unir, el agua sale mucho más rápido. Este es un proceso similar de cómo el aire sale de los pulmones más rápido cuando la obstrucción del flujo de aire se resuelve con la inhalación de un broncodilatador.

El diagnóstico de asma también se puede realizar a través de la broncoprovocación, que es una prueba que disminuye la función pulmonar en la espirometría. Las personas con asma tienen irritabilidad aumentada de las vías respiratorias en los pulmones, y esto puede conducir a una caída en el FEV1 a través de la broncoprovocación. La broncoprovocación se puede realizar mediante la inhalación de medicamentos que causan contracción directa de los músculos de las vías respiratorias (como la metacolina), la liberación de sustancias químicas alérgicas de los mastocitos en los pulmones (como manitol o alérgenos), o con ejercicio o inhalación aire frio. Un desafío positivo, que generalmente se define como una disminución en el FEV1 de 15-20% (dependiendo de la prueba que se use), es sugestivo de asma (pero no de diagnóstico) porque una prueba de broncoprovocación positiva también puede ocurrir en personas con rinitis alérgica. Y infección reciente del tracto respiratorio.

Las pruebas de broncoprovocación negativa pueden ser muy útiles para excluir la posibilidad de asma.

Otras pruebas que pueden sugerir o refutar la presencia de asma incluyen mediciones de flujo máximo, biomarcadores inflamatorios tales como óxido nítrico exhalado y eosinófilos de esputo. Ninguna de estas pruebas se considera diagnóstica para el asma en este momento, aunque puede ser útil para controlar el asma en personas que ya han sido diagnosticadas con espirometría.

Por lo tanto, el asma SOLO debe diagnosticarse con el uso de la espirometría, ya sea utilizando un broncodilatador para aumentar el FEV1 o mediante varias pruebas de broncoprovocación para disminuir el FEV1.

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