¿Cómo se descubrió la enfermedad de Alzheimer?

¿Cómo se descubrió la enfermedad de Alzheimer?

¿Quién era Alois Alzheimer?

Alois Alzheimer es la persona acreditada para identificar la enfermedad de Alzheimer en 1906.

Alois nació el 14 de junio de 1864 de Edward y Therese Alzheimer. Su familia vivía en el sur de Alemania. Después de graduarse con su título de médico, Alzheimer tomó un puesto en el Community Hospital for Mental and Epileptic Patients en 1888.

En 1902, él y un colega, Emil Kraepelin, tomaron posiciones en la Royal Psychiatric Clinic de la Universidad de Munich.

¿Cómo se identificó la enfermedad de Alzheimer?

Una de las pacientes con Alzheimer era una mujer llamada Auguste D, que había sido hospitalizada desde 1901. Tenía 51 años y mostraba signos de demencia, incluida pérdida de memoria, desorientación, afasia, confusión, alucinaciones y delirios. Alzheimer la trató y documentó sus síntomas en profundidad, así como sus conversaciones con ella. Señaló que en un momento dado, cuando Auguste no pudo escribir correctamente algo, afirmó: Me he perdido a mí misma.

Después de que Auguste murió en 1906 a la edad de 55 años, Alzheimer le pidió que le enviaran su cerebro para su investigación. Cuando lo estudió, descubrió que contenía las características que ahora consideramos como el sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer, específicamente una acumulación de placas amiloides y ovillos neurofibrilares.

Su cerebro también mostró atrofia cerebral, otro hallazgo típico en la enfermedad de Alzheimer.

Curiosamente, no fue hasta 1995 que encontramos registros médicos de Alzheimer que documentaban su cuidado de Auguste D. Y conversaciones con ella, así como muestras de su tejido cerebral. Sus notas nos dieron información adicional sobre la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer y también permitieron a los científicos verificar directamente los cambios cerebrales que él había descrito en su conferencia.

Alzheimer murió el 19 de diciembre de 1915. Tenía solo 51 años y murió de una infección en su corazón.

¿Cómo se le dio su nombre a la enfermedad de Alzheimer?

En 1906, Alois Alzheimer dio una conferencia que describe los síntomas de Auguste, así como los cambios que vio en su cerebro después de su muerte. En 1907, esta conferencia fue publicada. Sin embargo, no fue nombrado después de Alzheimer hasta 1910 cuando Emil Kraepelin, compañero de trabajo de Alzheimer, escribió sobre el caso de Auguste D en un libro de texto psiquiátrico y lo mencionó por primera vez como enfermedad de Alzheimer.

Nota interesante acerca de Alois Alzheimer

Es interesante que en 1884, cuando Alzheimer tenía 20 años, estuvo involucrado en un duelo de esgrima y el lado izquierdo de su rostro fue dañado por una espada. Desde ese momento, tuvo cuidado de mostrar solo el lado derecho de su rostro en fotografías. Other Las otras contribuciones de Alzheimer a la ciencia y la medicina

Alzheimer fue único en esta época por varias razones.

Primero, fue un excelente científico, tomando notas detalladas y utilizando las últimas técnicas de investigación. Además de identificar la enfermedad de Alzheimer, su investigación también incluyó hallazgos específicos de cambios cerebrales en la enfermedad de Huntington, arteriosclerosis y epilepsia.

Alzheimer también le dio mucha importancia a hablar y dialogar con sus pacientes en un momento en que muchos médicos interactuaban muy poco con los que estaban bajo su cuidado.

Al Alzheimer también se le acredita la implementación de políticas en el asilo contra los pacientes que restringen. Requirió que su personal tratara a los pacientes humanamente, interactuara y hablara frecuentemente con ellos, y les proporcionara baños terapéuticos. Anteriormente, los pacientes en un manicomio recibían pocos cuidados y la sala de aislamiento se utilizaba con frecuencia. De esta forma, el Alzheimer hizo una contribución significativa al mundo médico al impactar cómo los médicos veían y trataban a los pacientes como personas individuales.

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