Cómo salvar su vida sexual durante el tratamiento del cáncer

Cómo salvar su vida sexual durante el tratamiento del cáncer

Un diagnóstico de cáncer puede agregar una nueva dimensión compleja al aspecto sexual de las relaciones humanas. Desde el impacto emocional del diagnóstico hasta los efectos secundarios del tratamiento, el cáncer afecta al sexo de innumerables maneras. Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), hay una serie de problemas de sexualidad que afectan a pacientes con cáncer:

  • Infertilidad como resultado del tratamiento
  • Disfunción eréctil
  • Dolor durante la penetración
  • Imagen corporal
  • Menopausia temprana
  • Depresión y ansiedad
  • Pérdida de interés en el sexo

Es importante darse cuenta de cuán comunes son los problemas sexuales después del tratamiento del cáncer, dice Leslie R. Schover, psicóloga clínica y profesora de ciencias conductuales en el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas en Houston.

Al menos la mitad de los pacientes [con cáncer] tienen algún tipo de problema sexual, dice ella. No tienden a desaparecer a menos que las personas hagan algo al respecto.

Ciertos tipos de cáncer, como próstata, mama, vejiga y colorrectal, se acompañan más a menudo de problemas sexuales, y muchos tratamientos presentan sus propias dificultades: radiación, por ejemplo, puede dañar el tejido en partes sensibles del cuerpo.

Con las mujeres, la radiación en la región pélvica puede destruir la función ovárica y dar como resultado tejido cicatricial, dice Schover. En los hombres, la radiación puede ser destructiva, especialmente para el cáncer de próstata.

Parejas y cáncer

Las parejas casadas cuya relación es fuerte generalmente pueden resistir las tormentas del diagnóstico y tratamiento del cáncer, señala Schover, quien también es autor de Sexualidad y fertilidad después de Cáncer. No hay evidencia de que haya un aumento en la tasa de divorcios después del cáncer, dice ella. Muchas parejas dicen que la experiencia del cáncer les hizo sentir más cerca.

Jóvenes, pacientes con cáncer solo, sin embargo, enfrentan el desafío de encontrar pareja y planear una familia mientras enfrentan los efectos secundarios de la enfermedad, incluida la imagen corporal maltratada. Infertilidad y trastornos del estado de ánimo. De hecho, la investigación ha demostrado que la ansiedad y la depresión son más comunes entre los adultos jóvenes y los pacientes solteros. Cualquier persona que tenga cáncer a una edad más temprana está mucho más angustiada, dice Schover.

Los gays y las lesbianas pueden enfrentar discriminación por parte de los proveedores de atención médica. Es importante recordar que no todas las personas con cáncer son heterosexuales y las personas homosexuales con cáncer puede tener que enfrentar el tratamiento grosero e insensible [profesional] , dice Schover. Necesitan ser fuertes y obtener el apoyo de amigos y familiares.

Y las minorías sexuales no están solas; Un estudio de 2007 en Australia descubrió que los pacientes buscaban información sobre la intimidad sexual, pero a menudo se sentían frustrados por el enfoque de los profesionales de la salud en la supervivencia, con menos consideración por las relaciones personales o la calidad de vida de los pacientes.

Obtener ayuda para problemas sexuales durante el tratamiento del cáncer

Los expertos recomiendan que los pacientes con cáncer busquen tratamiento profesional para problemas sexuales, ya sea con un psicólogo o un terapeuta sexual. Lo que realmente se necesita es un enfoque que ofrezca tanto asesoramiento como tratamiento médico, dice Schover, quien agrega que algunos pacientes pueden evitar recibir la ayuda que necesitan debido al estigma que rodea al asesoramiento sexual. A Hay una serie de avances médicos disponibles para pacientes cuyas vidas sexuales pueden estar sufriendo como resultado del cáncer. Los medicamentos, la cirugía y los dispositivos, como los implantes de pene, pueden ayudar con la disfunción eréctil; las hormonas, los lubricantes y los dilatadores vaginales pueden aliviar las relaciones sexuales dolorosas. Muchos pacientes jóvenes con cáncer hoy en día están preservando su fertilidad al congelar los espermatozoides y, en un proceso aún más nuevo, aún experimental, incluso sus óvulos.

Se alienta a los pacientes de una relación a hablar con su compañero sobre los problemas que surjan, ya sea con o sin un terapeuta. El NCI recomienda que las parejas discutan sus preocupaciones y sus sentimientos sobre el estado actual de su vida sexual y trabajen juntos para encontrar formas de sentirse mejor acerca de la actividad sexual.

Los pacientes con cáncer solo deben decidir cuándo, o si, decirle a alguien que están saliendo con su estado de cáncer. La mayoría de los expertos aconseja esperar; conozca a la persona antes de hablar sobre temas delicados, como el cáncer y la sexualidad.

Además de recomendar sitios de citas, como CancerMatch.Com y Prescription4Love.Com, Schover también ofrece el siguiente consejo para quienes están en el grupo de citas: Recuerde que cualquiera que lo rechace porque usted es un sobreviviente de cáncer probablemente no sea alguien te gustaría pasar toda una vida con. Separa a las ovejas de las cabras .

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