Cómo saber si tiene un intestino perforado

La perforación del intestino delgado o del intestino grueso es una complicación grave y potencialmente mortal de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Un intestino perforado es una emergencia quirúrgica y necesita tratamiento inmediato para evitar complicaciones posteriores, como infección o incluso la muerte. Un intestino perforado es un orificio en la pared del intestino que puede ocurrir por una variedad de razones.

No es común, pero debido a que es una situación de emergencia, conocer los signos y síntomas es importante, especialmente para las personas que tienen EII.

Cualquiera que esté preocupado de que tengan síntomas de una perforación intestinal debe contactar a un médico de inmediato. En el caso de síntomas agudos como sangrado abundante (del recto) y dolor abdominal intenso, busque atención en un departamento de emergencia local o llame a una ambulancia (marque 911).

¿Qué tan común es la perforación intestinal?

Un intestino perforado debido a la EII es afortunadamente un evento raro. El riesgo de perforación en personas con enfermedad de Crohn se estima entre 1 y 3 por ciento durante el curso de la enfermedad. Las perforaciones son más comunes, sin embargo, durante el primer brote de colitis ulcerosa. El riesgo aumenta en particular cuando ese primer brote es extremadamente severo en la naturaleza. También puede producirse una perforación cuando la enfermedad de larga evolución (como después de aproximadamente 8 a 10 años después del diagnóstico) hace que la pared del intestino se vuelva muy débil debido a ulceraciones profundas.

Las paredes intestinales debilitadas son más susceptibles de desarrollar un agujero o una rotura.

Síntomas de una perforación intestinal

Los síntomas de una perforación pueden incluir:

  • Dolor abdominal intenso
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Náuseas
  • Sangrado rectal, a veces intenso
  • Vómitos

Diagnóstico de una perforación intestinal

A menudo se diagnostica una perforación intestinal con base en la historia y un examen físico del paciente.

Tener muchos de los síntomas anteriores puede llevar a un médico a sospechar una perforación, especialmente para aquellos con enfermedad de Crohn o inflamación de larga duración por IBD.

Algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar y encontrar una perforación incluyen exámenes de radiología, como una tomografía computarizada o una radiografía del abdomen. En algunos casos, se sospecha una perforación, pero es posible que el sitio real no se encuentre hasta que se realice una cirugía abdominal exploratoria. Una radiografía puede mostrar anomalías en el abdomen, como el aire debajo del diafragma, que es el resultado de la perforación. Se puede realizar una tomografía computarizada porque podría mostrar la ubicación real de la perforación, lo que ayudará a diseñar un plan de tratamiento. Si el abdomen es palpado (sentido por un médico) durante el examen físico, puede sentirse muy rígido.

Cómo se trata una perforación

En algunos casos, una perforación puede tratarse con antibióticos para contrarrestar cualquier posible infección, la colocación de una sonda nasogástrica y el reposo intestinal (nada para comer o beber). Este es un manejo conservador de una perforación y no se realiza comúnmente.

Con mayor frecuencia, se necesita cirugía para reparar la perforación y eliminar cualquier material de desecho que se haya filtrado desde el intestino hacia la cavidad abdominal. Si el contenido del intestino (que es alimento que está siendo digerido y los jugos biliares) ha ingresado a la cavidad abdominal, las bacterias que están presentes en la materia fecal pueden viajar a través del cuerpo y causar una infección masiva y potencialmente mortal (peritonitis).

El tipo y la extensión de la cirugía necesaria dependerán de la gravedad de la perforación y del estado del paciente. En algunos casos, será necesario extirpar una parte del intestino. También se puede necesitar una ileostomía temporal o colostomía para permitir que el intestino cure durante un tiempo.

Una nota de Verywell

Las perforaciones intestinales no son comunes, incluso en personas con EII. Tener una EII grave con inflamación que ha causado úlceras profundas en el intestino es un factor de riesgo para una perforación intestinal. Los signos y síntomas de una perforación, como dolor abdominal significativo, fiebre y hemorragia, requieren la atención de un médico de inmediato y pueden ser una razón para solicitar una ambulancia.

Es posible que se necesite cirugía, pero es importante reparar la lágrima rápidamente para evitar un peor resultado.

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