Cómo saber si su hijo tiene gripe

Cómo saber si su hijo tiene gripe

Influenza, o gripe, es una infección causada por el virus de la gripe.

Puede ser difícil distinguir entre los síntomas de la gripe y los síntomas de un resfriado fuerte u otro virus. Muchas otras enfermedades virales pueden causar síntomas parecidos a la gripe, aunque generalmente son más intensos que los síntomas del resfriado común.

Algunos síntomas específicos a tener en cuenta son fiebre alta, dolores musculares y dolores, letargo, dolores de cabeza, tos seca, secreción dolorida y secreción nasal.

Las náuseas, los vómitos y la diarrea son síntomas menos comunes de la gripe. Estos síntomas pueden durar de unos pocos días a algunas semanas.

El virus de la influenza puede causar crup, bronquiolitis, infecciones de oído y neumonía.

La gripe es muy contagiosa. En general, las personas con gripe son contagiosas y pueden enfermar a otras un día antes incluso de que comiencen a tener los síntomas de la gripe y hasta cinco a siete días después de enfermarse. Sin embargo, los niños generalmente pueden volver a la escuela o a la guardería una vez que están libres de fiebre durante veinticuatro horas.

A veces la única forma de diferenciar entre un resfriado y la gripe es haciendo una prueba de gripe. Esto puede ser importante porque los medicamentos contra la gripe, como el Tamiflu, pueden ayudar a disminuir la gravedad de los síntomas de la gripe y ayudar a que su hijo de alto riesgo mejore antes.

Pruebas de gripe

Las pruebas rápidas de gripe son populares entre los pediatras y los padres. Con esta prueba de gripe, un hisopo de algodón nasofaríngeo simple en la nariz de su hijo generalmente puede determinar dentro de los 15 minutos si tiene gripe.

Desafortunadamente, a pesar de que se usan comúnmente, estas pruebas de gripe tienen algunas desventajas, incluida una alta tasa de falsos negativos durante el pico de la temporada de gripe y algunos falsos positivos cuando la actividad de la gripe es baja.

Según los Centros para el Control de Enfermedades, una prueba de gripe no es necesaria para todos los pacientes con sospecha de gripe.

En cambio, una vez que se sabe que la gripe está en el área, el diagnóstico generalmente se puede hacer clínicamente, según los síntomas del niño. Una prueba de gripe puede ser útil si un niño es hospitalizado con síntomas graves de gripe, si tiene otros problemas médicos de alto riesgo o si los resultados de la prueba de influenza pueden influir en las prácticas de control de infecciones de otros niños.

Además de la prueba rápida de la gripe, otras pruebas de gripe pueden incluir cultivo de virus de la gripe, pruebas directas de anticuerpos fluorescentes y pruebas moleculares de PCR. Aunque generalmente es más preciso, puede llevar mucho más tiempo obtener resultados usando uno de estos otros exámenes de la gripe, desde varias horas hasta varios días.

Tratamientos contra la gripe

A diferencia de muchos otros virus, en realidad existen medicamentos que pueden ayudar a tratar la gripe, incluidos Tamiflu (oseltamivir) y Relenza (zanamivir).

Tamiflu está disponible en forma de cápsula y suspensión, mientras que Relenza es un inhalador de polvo seco.

Cuando se administran dentro de las 48 horas del inicio de los síntomas de la gripe, estos medicamentos recetados contra la gripe pueden ayudar a prevenir complicaciones graves de la gripe, acortar el período de enfermedad por uno o dos días y reducir la duración de la hospitalización de los pacientes.

Los niños que recibieron recientemente la vacuna contra la gripe Flumist con atomizador nasal pueden dar positivo en una prueba de gripe durante al menos siete días.

La posibilidad de una mayor resistencia con el uso excesivo, el alto precio de los medicamentos contra la gripe, el mal sabor del Tamiflu líquido y las preocupaciones sobre los efectos secundarios de Tamiflu son buenas razones para usar medicamentos antivirales cuando realmente se necesitan.

La mayoría de las personas no necesitan estos tratamientos contra la gripe, sin embargo. Los CDC solo recomiendan el uso habitual de medicamentos antivirales contra la gripe para personas con riesgo de sufrir complicaciones graves a causa de la gripe, incluidos niños menores de 5 años, adultos de 65 años y mayores, mujeres embarazadas, personas con muchos problemas médicos crónicos (como asma o corazón enfermedad.) o un sistema inmune debilitado.

Los niños y adolescentes que reciben terapia a largo plazo con aspirina también deben evitar los tratamientos contra la gripe. Aunque nunca se debe administrar aspirina a los niños, es especialmente importante evitar la aspirina cuando los niños tienen gripe, porque se ha relacionado con el síndrome de Reye.

Lo que es más importante, si sus hijos tienen gripe y no se vacunaron contra la gripe este año, considere vacunarlos el próximo año. Eso disminuirá las posibilidades de que vuelvan a enfermarse de gripe.

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