¿Cómo sabe si es asma o EPOC?

¿Cómo sabe si es asma o EPOC?

¿Es asma o EPOC? No siempre es fácil para usted o su médico saberlo. Si bien estas condiciones a veces se superponen, a menudo es posible determinar cuál es más probable.

Un lector me escribió recientemente confundido por algo que le dijo su médico. Ella escribe:

Mi neumóloga me diagnosticó asma obstructiva crónica. Cuando busco ese término, aparece la EPOC.

¿Eso significa que tengo EPOC además de asma? Soy una mujer de 54 años que nunca tuvo asma de niña. Desarrollé problemas con mis pulmones después de un mal resfriado el invierno pasado. Nunca he fumado cigarrillos. Tengo síntomas de asma casi todos los días.

Mis medicamentos son ProAir para un inhalador de rescate, Symbicort BID, Singulair HS y también estoy usando mi BID de nebulizador para el hogar.

Fui hospitalizado hace dos semanas por un ataque de asma durante tres días y recibí esteroides IV y tratamientos con nebulizador cada 8 horas y me dieron de alta con una dosis de prednisona de 40 mg durante 3 días. Cuando tuve el ataque de asma severo que me envió a la sala de emergencias, ya estaba disminuyendo la prednisona .

¿Tiene asma, EPOC o ambas cosas? Responder una serie de preguntas puede ayudar a determinar si se trata de asma o EPOC. Un pequeño número de pacientes también puede tener una imagen mixta. Si bien muchos de los tratamientos son los mismos, la forma de tomar los tratamientos, su pronóstico y una serie de otros factores son diferentes.

¿Tenía síntomas como un niño?

Algunas personas desarrollan síntomas y se les diagnostica asma en la adultez. Sin embargo, el asma ocurre más en niños y adolescentes. De hecho, muchos pacientes mayores diagnosticados con asma realmente tienen EPOC. El asma se denomina enfermedad bimodal o en forma de U porque normalmente vemos a la mayoría de los pacientes diagnosticados en los primeros años, pero existe un aumento significativo entre los pacientes de entre 35 y 40 años.

El humo de tabaco ambiental, la evitación de mascotas y los problemas visibles de moho en el hogar todos han sido explorados como posibles razones para este segundo pico. El asma de inicio tardío constituye la mayoría de los casos de asma en la edad adulta y puede representar un tipo más grave que se asocia con mayores costos económicos y es más difícil de controlar clínicamente.

¿Qué empeora los síntomas de mi asma?

Aunque el asma y la EPOC tienen obstrucción, inflamación e hiperreactividad de las vías respiratorias como parte del proceso de la enfermedad, el asma es principalmente una enfermedad alérgica y los pacientes a menudo saben qué empeora sus síntomas, como:

  • Humo de tabaco
  • Bacteria de animales
  • Ácaros
  • Cucarachas
  • Molde
  • Polen
  • Clima extremo
  • Ejercicio
  • Estrés
  • Ejercicio

Estrés

Algunos medicamentos

La EPOC generalmente no se desencadena, pero a menudo empeora por infecciones del tracto respiratorio.

¿Fumo?

Si bien el humo puede desencadenar síntomas de asma, la EPOC es más común en fumadores, exfumadores o pacientes expuestos al humo pasivo.

¿Tengo algún período libre de síntomas? Symptoms Los síntomas del asma son intermitentes, reversibles, y las pruebas de función pulmonar (por ejemplo, FEV1 y espirometría) vuelven a la normalidad o mejoran significativamente entre las exacerbaciones del asma. Los síntomas con EPOC, por otro lado, son irreversibles y a menudo progresivos.

La mayoría de los pacientes con EPOC experimentan síntomas regulares, si no todos los días. Estos síntomas no parecen fluctuar con el tiempo debido a los síntomas de la EPOC. De manera similar, los pacientes con EPOC necesitan tomar medicamentos diariamente y no parecen beneficiarse de un plan de acción como lo hacen los pacientes con asma. Del mismo modo, los pacientes con EPOC no pueden controlar los síntomas y ajustar la medicación como pueden hacer los pacientes con asma. Finalmente, la EPOC suele ser progresiva cuando el asma no lo es.

¿Podría tener una enfermedad mixta?

Aunque no se ha estudiado bien, los médicos reconocen cada vez más un proceso de enfermedad mixta. Estos médicos creen que lo que se llama la hipótesis holandesa donde el asma y la EPOC se encuentran en la misma enfermedad continúan en lugar de ser enfermedades separadas y distintas.

La hipótesis promueve la idea de que la enfermedad en el pulmón adulto es el proceso del producto que se desarrolla y progresa a lo largo de la infancia. Los síntomas en el adulto son producto final de un proceso de enfermedad.
Los pacientes con superposición son generalmente mayores. Con mayor frecuencia, estos pacientes son:
1. Fumadores con asma

2. No fumadores con asma de larga evolución que progresa a EPOC

En pruebas funcionales, los pacientes con superposición tienen una enfermedad que se comporta parcialmente como asma y parcialmente como EPOC. Existe cierto debate en la literatura médica sobre si esto realmente representa 2 enfermedades. El tratamiento, sin embargo, no es tan diferente, pero no existen ensayos clínicos aleatorizados que ayuden a guiar el tratamiento de su médico. Como esta población suele ser más vieja, existe un mayor riesgo de no tolerar los inhaladores o experimentar efectos secundarios o comorbilidades de los inhaladores. Su médico discutirá el abandono del hábito de fumar y las vacunas, según corresponda. Si necesita suplementos de oxígeno o rehabilitación pulmonar, ambos son razonables. Si sus síntomas y pruebas revelan que su enfermedad se parece más a la EPOC, su médico probablemente tomará esa ruta y viceversa para el asma.

¿Cuál es tu mayor problema de asma?

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