Cómo reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia

Cómo reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia

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  • Si está recibiendo quimioterapia, es probable que su oncólogo haya hablado para usted sobre el riesgo de infección y cómo puede reducir su riesgo. Un recuento bajo de glóbulos blancos, conocido como neutropenia inducida por quimioterapia, puede provocar infecciones difíciles de tratar e incluso fatales si no se tratan a tiempo.

    Ciertamente, este riesgo variará según los medicamentos de quimioterapia que esté recibiendo, su conteo de glóbulos blancos y cualquier tratamiento que esté recibiendo para aumentar el recuento de glóbulos blancos (como Neulasta o Neupogen).

    Sin embargo, cualquier persona debe conocer algunos de los riesgos comunes de infección durante el tratamiento del cáncer.

    También es importante tener en cuenta que, incluso si sus recuentos son normales, aún puede estar en riesgo. Con los tratamientos contra el cáncer y el cáncer, es posible que tenga una cantidad normal de glóbulos blancos, pero los que están presentes pueden no funcionar tan bien como para combatir a los invasores como las bacterias.

    Al mismo tiempo que existe el riesgo de infección, sin embargo, es importante vivir una vida lo más normal posible y participar en actividades que disfrute. ¿Dónde se traza la línea? ¿Puedes asistir al concierto del coro de tu nieta de 10 años?

    Comencemos discutiendo algunos de los riesgos posibles y teóricos de la infección. Hay muchas medidas simples que puede tomar para reducir su riesgo. Es posible que desee llevar esta lista con usted y preguntarle a su médico qué medidas son importantes y si tiene alguna otra idea sobre cómo puede mantenerse lo más saludable posible durante el tratamiento del cáncer.

    Volviendo al concierto del coro, también es importante preguntarle a su oncólogo sobre cualquier actividad de la que no esté seguro. Hay muchos factores que vienen a jugar, no se limitan a si ese concierto es o no en la mitad de la temporada de gripe.

    El riesgo de infección es muy importante durante la quimioterapia

    Existen varias razones por las cuales es tan importante comprender el riesgo de infección durante la quimioterapia.

    Una de las razones obvias es que, si desarrollas una infección, puede ser mucho más difícil luchar contra ella. Ciertamente, los antibióticos pueden ayudar, pero aún confiamos mucho en un sistema inmunológico saludable para hacer la mayor parte de la lucha. Esto es evidente si recuerda las historias de bebés burbuja que nacen sin un sistema inmune intacto.

    Otra razón es que cuando se suprime el sistema inmunitario, puede desarrollar una infección con una bacteria o virus que normalmente no causa enfermedad. Estamos expuestos a microorganismos todos los días sin saberlo porque nuestro sistema inmunitario hace su trabajo.

    Otro riesgo más es que los microorganismos a los que está expuesto en una clínica u hospital pueden ser más difíciles de tratar. Estos bichos resistentes han desarrollado formas de sobrevivir incluso antibióticos fuertes. Si alguna vez se le preguntó acerca de MRSA, este es un ejemplo. La resistencia a los antibióticos se está convirtiendo cada vez más en un problema cada año a medida que los errores se vuelven más inteligentes.

    Finalmente, puede ser más difícil reconocer la presencia de una infección cuando alguien está lidiando con el cáncer. Si ya tiene síntomas como una tos relacionada con su cáncer, puede ser más difícil determinar si ha desarrollado una infección o si sus síntomas están relacionados solo con su cáncer.

    Ahora que está familiarizado con algunos de los riesgos de infección, echemos un vistazo completo a cómo reducir su exposición.

    Exposición a la multitud

    Uno de los riesgos más comunes de infección durante la quimioterapia ocurre cuando las personas están en contacto cercano con otras personas. Los oncólogos frecuentemente recomiendan evitar las aglomeraciones, pero ¿qué significa eso exactamente? El contacto cercano en cuartos cerrados conlleva un riesgo mayor que estar al aire libre. Esto puede incluir transporte, como un avión o un autobús, o lugares como un centro comercial lleno de gente.

    Si necesita evitar las aglomeraciones dependerá exactamente de cuál sea su conteo blanco y la época del año.

    Si es el pico de la temporada de gripe, como en enero, es mucho más probable que contraiga una infección que en los meses más tranquilos (desde un punto de vista de la infección) durante el verano.

    Si debe estar en un ambiente lleno de gente, hable con su médico acerca de si debe usar una máscara.

    Riesgo de infección y contactos que están enfermos

    Es mejor evitar a las personas que están enfermas, incluidos sus seres queridos. Esto puede ser desgarrador a veces, pero considere cómo se sentiría su ser querido si se dieran cuenta de que les transmitió una infección.

    Limite a compartir cualquier cosa con sus seres queridos, desde tazas hasta utensilios para comer, hasta cepillos de dientes e incluso maquillaje.

    Riesgos alimentarios

    Sabemos que los alimentos pueden provocar infecciones, y hay cerca de 50 millones de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos cada año en los Estados Unidos.

    Sin embargo, como se señaló anteriormente, puede estar en riesgo de infecciones transmitidas por los alimentos que normalmente serían un problema, e incluso infecciones menores podrían ser más graves. Aquí hay algunos consejos para reducir su exposición a patógenos transmitidos por los alimentos durante la quimioterapia.

    • Evita las carnes crudas. Ordene la carne roja bien hecha. Coma solamente mariscos completamente cocidos, en otras palabras, no sushi hasta que haya terminado con el tratamiento.
    • Lave todos los productos cuidadosamente.
    • Los huevos deben estar completamente cocidos. Evite los huevos cocidos con el lado soleado hacia arriba y pida huevos Benedict solo si no se usan huevos crudos.
    • Evite la miel: así como los bebés menores de un año no deben comer miel debido al riesgo de botulismo, la miel también debe evitarse en aquellos que están inmunosuprimidos.
    • Tenga cuidado con la contaminación cruzada. No use la misma tabla de cortar para cortar pollo crudo y vegetales.
    • Inspeccione todas las frutas y verduras en busca de signos de deterioro.
    • Si come afuera, evite los buffets donde los alimentos se dejan afuera y también tiene el potencial de ser contaminado por personas que tosen o estornudan.
    • Evite los quesos que están destinados a moho, como el brie y el queso azul.

    Eso es un comienzo, pero aprende más sobre lo que no debes comer durante la quimioterapia.

    Las mascotas pueden ser una causa principal de infección

    Un perro puede ser verdaderamente el mejor amigo del hombre, y de hecho, se ha descubierto que la terapia con mascotas para personas con cáncer tiene varios beneficios. Sin embargo, hay algunas cosas que debe tener en cuenta si desea mantener a sus mascotas durante la quimioterapia. También hay algunas mascotas que puede prestar a un amigo hasta que termine su tratamiento.

    Muchas de las infecciones que pueden causar un problema durante la quimioterapia no son un gran problema si usted está saludable. Por esa razón, es posible que no esté familiarizado con el más común de estos. Los médicos usan el término infecciones zoonóticas para describir infecciones que pueden transmitirse entre animales y humanos.

    Uno de los riesgos más comunes es la Toxoplasmosis. Aproximadamente del 25 al 30 por ciento de las personas tienen evidencia de haber estado expuestos a esta infección causada por la bacteria Toxoplasma gondii. Si bien la infección a menudo es leve o desapercibida, puede provocar síntomas graves, como convulsiones o ceguera, en personas que tienen un sistema inmune comprometido. Es posible que esté familiarizado con esta enfermedad, ya que es la razón por la que a las mujeres embarazadas se les aconseja no cambiar la caja de arena.

    Si amas a tu gatito, está bien. Es aconsejable usar guantes o hacer que alguien más cambie la camada. Mantener a tu gato en casa también reduce el riesgo. Recuerde que los gatos a menudo usan los jardines como una caja de arena, y usar guantes es una buena idea al trabajar en el jardín, ya sea que tenga un gato o no.

    Hay mucho más que podemos compartir sobre mascotas e infecciones durante la quimioterapia. Si tiene mascotas, tenga en cuenta cómo mantener a sus mascotas durante la quimioterapia al conocer las precauciones con animales específicos. Practicar algunos consejos puede abarcar la mayoría de tus bases.

    • Evite adoptar un gatito o un cachorro durante la quimioterapia. No solo estos jóvenes son más propensos a transmitir una infección que sus contrapartes mayores, sino que pueden ser tanto, si no más, que un niño pequeño, y su descanso es extremadamente importante durante el tratamiento.
    • Si tiene gatos, trate de mantenerlos adentro si es posible. Muchas infecciones son recogidas del juego salvaje que atrapan.
    • Haga que otra persona limpie la caja de arena y recoja el perro doo-doo.
    • Juega con tu mascota con cuidado. La mayoría de las infecciones se transmiten por picaduras y arañazos (o por saliva y heces).
    • Use guantes si recoge las heces, limpia la jaula de pájaros o limpia el acuario.
    • Es mejor evitar mascotas como reptiles y animales salvajes durante la quimioterapia. Si tu hijo tiene un dragón barbudo, probablemente esté bien, siempre y cuando lo mires y no lo toques.

    Otros consejos para prevenir la infección

    Existen varios consejos diarios que también pueden ayudar a reducir el riesgo de infección.

    • Use una afeitadora eléctrica en lugar de una afeitadora
    • Báñese o dúchese diariamente
    • Use un cepillo de dientes suave

    Vacunas y quimioterapia

    Si debe recibir inmunizaciones o no durante la quimioterapia, puede hacerlo en ambos sentidos, y es importante que hable con su médico.

    Hay dos tipos principales de vacunaciones, los que son eliminados y los que están atenuados. Las vacunas atenuadas son vivas y deben evitarse durante la quimioterapia. Es poco probable que las vacunas muertas causen un problema con las infecciones, pero es posible que no funcionen para generar una respuesta inmune.

    Dado que la gripe es notoria por causar infecciones secundarias severas en personas con cáncer, hable con su médico acerca de si debe vacunarse contra la gripe, así como la mejor oportunidad para recibirla. La vacuna en aerosol contra la gripe nasal (FluMist) es una vacuna atenuada y no debe usarse durante la quimioterapia.

    Hay vacunas específicas recomendadas para personas con cáncer.

    Medidas de protección: Máscaras y guantes

    Si su recuento de glóbulos blancos es bajo y si saldrá en público, su oncólogo puede recomendar el uso de una máscara. Si usa una máscara, asegúrese de que se ajuste bien y selle correctamente. Recuerde que una máscara puede disminuir nuestra exposición pero no prevenir su exposición a todas las bacterias y virus. Antes de comenzar la quimioterapia, puede ser útil recoger una caja de guantes desechables que puede usar para todo, desde la limpieza de las narices de los niños hasta la limpieza de los animales.

    Cómo lavarse las manos

    Parece que todos sabemos cómo lavarnos las manos, ¿verdad? La mayoría de nosotros nos enseñaron cuando aún no estábamos en la escuela. Al hablar sobre la importancia de volver a aprender a lavarse bien las manos, puede ser útil darse cuenta de que todos los cirujanos han vuelto a aprender a lavarse las manos durante la escuela de medicina y la residencia. No siempre está claro lo que es necesario para reducir la carga bacteriana en nuestras manos.

    El primer paso es enjabonar completamente las manos. Sorprendentemente, no se necesita jabón antibiótico, solo un buen jabón para manos. El siguiente paso es aquel en el que la mayoría de la gente comete errores. Friegue sus manos por al menos 20 segundos. Es posible que necesite medir el tiempo, ya que la mayoría de las personas se sorprenden de cuánto tiempo realmente es esto. El último paso es secarse las manos con una toalla limpia. Use una toalla de papel o una toalla limpia que nadie más ha manipulado.

    Síntomas de la infección durante la quimioterapia

    Dado que es importante tratar las infecciones lo más rápido posible durante la quimioterapia, es útil tener una idea de qué síntomas observar. Asegúrese de hablar con su médico sobre los síntomas específicos que debe observar. Algunos de estos incluyen:

    Fiebre: pregúntele a su médico cuál es su temperatura antes de llamar. Ella puede recomendar llamar si su temperatura es mayor que 100.5 F, pero esto puede variar

    • Escalofríos o una incapacidad para calentarse
    • Tos, ya sea productivo o no
    • Dificultad para respirar
    • Dolor o frecuencia al orinar
    • Dolores de cabeza o rigidez en el cuello
    • Dolor abdominal
    • Diarrea
    • Tratamiento de infecciones

    Si tiene un recuento bajo de glóbulos blancos, las infecciones pueden ser más difíciles de tratar que si su recuento de glóbulos blancos es normal. Por ejemplo, su oncólogo puede recomendarle antibióticos por vía intravenosa (IV) para una infección que normalmente se trataría con antibióticos orales. La fiebre que se desarrolla durante la quimioterapia también se trata a menudo con una combinación de antibióticos fuertes hasta que se determine la causa exacta de la infección. El tratamiento a menudo se lleva a cabo en un hospital donde se lo puede observar de cerca.

    Una nota sobre las infecciones adquiridas en el hospital (nosocomiales)

    Cada año nos enteramos de la cantidad de infecciones nosocomiales. Los hospitales no solo son un buen lugar para congregar a los gérmenes, sino que también se conocen bacterias resistentes en el entorno hospitalario. Más de 1.5 millones de personas se infectan en hospitales cada año, y 100,000 de ellos morirán. Insista en que todos los que lo visitan, desde su médico hasta sus seres queridos, se laven las manos por primera vez. Además, consulte estos consejos para evitar infecciones adquiridas en el hospital.

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