¿Cómo prueban los médicos su función renal?

¿Cómo prueban los médicos su función renal?

Un concepto erróneo común que las personas suelen tener es equiparar la producción de orina con la función renal. Por lo tanto, la suposición es que si está haciendo orina, sus riñones están funcionando bien. Sin embargo, nada está más lejos de la verdad, y para evaluar la función de sus riñones se requieren pruebas de laboratorio y, a veces, imágenes radiológicas.

La mayoría de las personas saben que hacerse una prueba de estrés es una forma de evaluar el funcionamiento de su corazón.

Pero, ¿cómo evalúa su función renal? Es posible que haya escuchado que los médicos mencionan palabras como creatinina o GFR cuando revisan qué tan bueno o malo están sus riñones. Aunque hay muchos métodos por los cuales se puede medir el rendimiento de los riñones, explicaré los que se usan con más frecuencia en un entorno clínico.

En términos generales, puede verificar la función renal a través de:

(1) Análisis de sangre

(2) Análisis de orina

(3) Imágenes radiológicas

Pruebas de sangre

Este es el método más común y generalmente el más confiable. Los médicos a menudo ordenan pruebas que pueden redactarse de diversas maneras como panel metabólico básico (BMP), chem 7, panel de función renal, GFR, etc. Básicamente, lo que están midiendo son los niveles de electrolitos y dos otras sustancias químicas llamadas nitrógeno ureico en sangre (BUN) y creatinina.

BUN mide la cantidad de nitrógeno presente en su sangre en forma de urea, de ahí el nombre BUN! En otras palabras, lo que estamos midiendo es el nivel de urea en la sangre.

La urea, como ya sabrá, es un compuesto que contiene nitrógeno presente en la orina de los mamíferos y que a menudo se usa como fertilizante. Antes de concluir que hay un flujo de fertilizantes en su sangre, permítanme enfatizar que la urea de grado industrial que se usa en los fertilizantes se fabrica artificialmente. De hecho, la urea fue el primer compuesto orgánico (es decir,encontrado en la naturaleza en los seres vivos)compuesto artificialmente sintetizado en un laboratorio cuando el científico alemán Friedrich Wohler sintetizó cianato de amonio en 1828.

BUN: Una prueba imperfecta

Entonces ¿Por qué medimos el nivel de urea en la sangre? Esto se debe a que el nivel de urea en la sangre (¡o BUN!) Depende del equilibrio entre los procesos que aumentan su nivel sanguíneo frente a los procesos que disminuyen su nivel sanguíneo. Los factores que aumentan el nivel de urea en la sangre incluyen la ingesta de proteínas en la dieta, la capacidad del hígado para sintetizar urea y el índice de descomposición celular normal (médicamente conocido como catabolismo) que también conduce a la producción de urea. Finalmente, el proceso que disminuye el nivel de urea en la sangre es la capacidad de su riñón para excretar urea en la orina.

Suponiendo que los factores que aumentan el nivel de urea permanecen constantes en el día a día, podría argumentar que el nivel de urea en la sangre sería más dependiente del funcionamiento de sus riñones. Por lo tanto, la enfermedad renal podría detectarse por un aumento en el nivel de urea en la sangre, o BUN. Sin embargo, tenga en cuenta que esta es una explicación simplista, y los niveles de BUN, como ya habrán adivinado, podrían estar influenciados por la dieta, el catabolismo y la función hepática.

La creatinina es una mejor alternativa

Por lo tanto, no es necesario ser un profesional médico para darse cuenta de que BUN es una prueba completamente imperfecta de la función de los riñones, sujeta a los caprichos de una multitud de otros factores no renales.

Entonces, hablemos del otro químico que mencioné anteriormente: creatinina.

La palabra creatinina proviene de la palabra griega para carne, y es un producto de la descomposición muscular. Dado que su masa muscular no cambia a diario, la tasa de producción de creatinina también es bastante constante. A medida que se acumula el nivel de creatinina en la sangre (a partir de la degradación muscular), los riñones hacen un gran trabajo al filtrarlo fuera de su sistema. (Una cantidad de creatinina muy pequeña, y usualmente insignificante (a diferencia de la urea) es reabsorbida por los riñones, lo que técnicamente podría influir en su nivel sanguíneo, pero por simplicidad, ignorémoslo por el momento).

Por lo tanto, suponiendo una masa muscular constante, el nivel de creatinina en la sangre solo debería verse influenciado por la capacidad del riñón para filtrarlo. Por lo tanto, el aumento en el nivel sanguíneo de creatinina usualmente implica una peor función renal.

El nivel de creatinina en la sangre es por lo tanto una información útil que puede ayudar a los médicos a estimar la tasa en que los riñones filtran la sangre usando fórmulas y ecuaciones validadas (de las que obviamente no tenemos que preocuparnos). Esa tasa se conoce como tasa de filtración glomerular o tasa de filtración glomerular; un término que puede escuchar a los médicos dar vueltas cuando hablan sobre su función renal. Para la mayoría de las personas de tamaño promedio, un GFR normal estaría entre 60 y 120 ml / min.¡Normal es normal para personas normales! Estimation La estimación del FG se basa en una fórmula que fue diseñada para personas normales de tamaño medio. Dado que el cálculo depende del nivel de creatinina en sangre, que a su vez depende de la masa muscular, puede no ser aplicable en personas en edades extremas (niños, personas mayores de 70 años) o masa muscular (personas con desgaste muscular, insuficiencia hepática) , etc.) En otras palabras, un nivel de creatinina de 1.2 (considerado normal según la mayoría de los rangos de laboratorio) podría estar bien para una persona musculosa como Arnold Schwarzenegger, pero podría reflejar una enfermedad renal significativa en una mujer de 90 años. Al igual que el nivel de BUN, un profesional médico debería ser capaz de decir cuándo considerar la creatinina y los niveles de FG realmente anormales.Pruebas de orina

La prueba de la orina para buscar proteína o sangre y su composición química pueden ayudar a indicar la presencia de enfermedad renal. Por lo general, la proteína o la sangre no se pueden detectar en la orina y son marcadores inespecíficos de enfermedad renal. Un médico debe determinar si se requiere una evaluación específica adicional y / o una derivación a un nefrólogo.

Imágenes radiológicas

Estas técnicas implican tomar imágenes de los riñones usando diferentes métodos como ultrasonido, tomografía computarizada o resonancia magnética. Esto puede ayudar a determinar la forma y el tamaño de los riñones. Los riñones son órganos lisos en forma de frijol de aproximadamente 8-14 cm (3-5.5 pulgadas) de tamaño (según el tamaño de la persona). La mayoría de las enfermedades renales crónicas, con algunas excepciones, tienden a distorsionar la arquitectura de los riñones y esto puede detectarse fácilmente en las imágenes. También es posible que uno sea capaz de elegir causas específicas de enfermedad / disfunción renal, como cálculos, obstrucciones, hidronefrosis, enfermedad renal poliquística, etc.

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