Cómo prevenir el cáncer de hígado

Cómo prevenir el cáncer de hígado

Cáncer de hígado

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Aunque no siempre es posible prevenir el cáncer de hígado, puede reducir su riesgo vacunándose contra la hepatitis B, hacerse la prueba de hepatitis C, practicar sexo seguro y limitar el consumo de alcohol. Otras medidas pueden reducir su riesgo aún más. En conjunto, las infecciones de hepatitis B y hepatitis C son responsables de 85 por ciento a 90 por ciento de cánceres de hígado, por lo que tomar medidas para prevenir estas infecciones y buscar tratamiento si están presentes es una excelente manera de reducir el riesgo de cáncer de hígado pero otras enfermedades relacionadas.

Vacunación

Desafortunadamente, no existe una vacuna para la hepatitis C. La vacuna contra la hepatitis B, sin embargo, se recomienda para todos los niños en los Estados Unidos y las escuelas deben ingresar.

Si es un adulto joven, revise sus registros médicos para asegurarse de que recibió la inmunización adecuada cuando era niño. Si no tiene esos registros, hable con su médico sobre si la vacuna contra la hepatitis B es adecuada para usted. Otros adultos que no han sido vacunados también deberían considerar vacunarse, especialmente si tienen algún factor de riesgo para contraer la enfermedad.

Actualmente se recomienda que todos los profesionales de la salud reciban la vacuna, así como a cualquier persona que pueda tener contacto con sangre.

Los factores de riesgo para la hepatitis B incluyen tener varias parejas sexuales, usar drogas inyectables (ilícitas), tener una enfermedad de transmisión sexual (incluido el VIH), tener una enfermedad hepática crónica y tener diabetes menor de 60 años. Dadas las tasas de hepatitis B afuera de los Estados Unidos, los adultos que nacieron en el extranjero también están en riesgo ya que el virus puede transmitirse de madre a hijo durante el parto o la lactancia, lo que a menudo resulta en una infección crónica.

Lo que muchas personas no se dan cuenta es que es relativamente fácil contraer el virus de la hepatitis B, a diferencia de los virus como el VIH. Simplemente compartir un cepillo de dientes o hacer pequeños cortes en la mano y tocar el pomo de la puerta con una pequeña cantidad de sangre de alguien con hepatitis B es suficiente para contraer la infección.

Aproximadamente el 95% de las personas que se infectan con el virus de la hepatitis B eliminan el virus, aunque pueden enfermarse gravemente. El otro 5 por ciento se convierte en portadores crónicos de la enfermedad. A menudo no están enfermos cuando lo adquirieron y, de lo contrario, podrían desconocer la infección hasta que cause un daño considerable (incluido el que provoca cáncer de hígado).

Pruebas

Las pruebas para detectar enfermedades que pueden conducir al cáncer de hígado pueden ayudar mucho a detectar estos factores de riesgo al principio, en un intento por evitar que progresen de esta manera.

Pruebas de hepatitis B y C

Si nació entre 1945 y 1965, realice análisis de sangre para detectar la hepatitis C. También se deben evaluar otras personas que tienen factores de riesgo, como los que se analizaron para la hepatitis B.

La hepatitis C es la principal causa de cáncer de hígado en los Estados Unidos, Europa y Japón. Se contrae de forma similar a la hepatitis B, sin embargo, el 40 por ciento de las personas que portan el virus no tienen ningún factor de riesgo para la enfermedad.

Las personas que están infectadas con hepatitis C tienen más probabilidades de ser portadoras que aquellas infectadas con hepatitis B, y de 10% a 30% de las personas que contraen la infección desarrollarán cirrosis.

El virus de la hepatitis C se descubrió en 1989 y las pruebas de sangre utilizadas para transfusiones de hepatitis C solo se realizaron desde la década de 1990. Lo que esto significa es que cualquiera que haya recibido una transfusión de sangre antes de ese momento podría estar en riesgo, de ahí las recomendaciones de la prueba.

Si se determina que una persona tiene hepatitis C, hay medicamentos disponibles que pueden eliminar el virus en hasta el 99% de las personas. Esto significa que incluso si es positivo, es posible que pueda prevenir la cirrosis y reducir el riesgo de cáncer de hígado.

Si se determina que alguien es portador de hepatitis B, existen medicamentos que pueden reducir el riesgo de desarrollar cirrosis (y probablemente también cáncer de hígado).

Pero para ser tratado, necesita saber que tiene el virus.

Prueba de hemocromatosis

Tener un familiar que tenga o haya tenido cáncer de hígado aumenta su riesgo, pero también lo es tener varias enfermedades genéticas diferentes, algunas de las cuales es posible que no sepa que usted tiene. La hemocromatosis (absorción y almacenamiento excesivos de hierro que conduce a cirrosis y, con el tiempo, cáncer de hígado) es una de ellas.

Si tiene antecedentes familiares de personas que tenían enfermedad hepática (no solo cáncer de hígado) pero que no bebían mucho alcohol, hable con su médico para que le realicen la prueba de la enfermedad. Otros miembros de la familia también pueden darle las gracias, ya que actualmente la afección está infradiagnosticada.

Hay otras enfermedades genéticas, aunque mucho menos comunes, que aumentan el riesgo de cáncer de hígado. Es importante que conozca su plano genético para que su médico pueda hacerle una prueba adecuada a otras personas que puedan estar relacionadas con el cáncer de hígado u otras afecciones de la salud.

Sexo seguro

Tanto la hepatitis B como la hepatitis C se pueden transmitir sexualmente. El uso constante de condones puede reducir enormemente el riesgo de contraer no solo hepatitis sino otras infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH.

Si tiene hepatitis B, debe avisar a su pareja para que pueda vacunarse. Incluso después de la vacunación, los condones todavía se deben usar. Su pareja puede hacerse la prueba para ver si él o ella es inmune seis meses después de la dosis final.

Si no tiene hepatitis B, puede reducir aún más su riesgo reduciendo su número de parejas sexuales.

Si tiene hepatitis C, debe usar condones. Si recibe tratamiento, y finalmente elimina el virus, es posible que pueda detenerse (aunque esto solo se recomienda si se encuentra en una relación monógama). La hepatitis C es menos probable que se transmita sexualmente que la hepatitis B, pero aún es posible.

Consumo reducido de alcohol

Beber cantidades excesivas de alcohol puede causar la cicatrización progresiva del tejido hepático, una condición conocida como cirrosis. Si la bebida continúa, la condición puede progresar desde una cirrosis compensada (lo que significa que el hígado aún puede funcionar hasta cierto punto) hasta una cirrosis descompensada (donde el hígado ya no funciona).

El resultado final es el siguiente: la cirrosis aumenta en gran medida el riesgo de insuficiencia hepática y el consumo prolongado de alcohol a largo plazo (más de tres bebidas al día) también puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado. Si no puede dejar de fumar, hable con su proveedor de salud sobre las opciones de tratamiento o las derivaciones a grupos de apoyo como Alcohólicos Anónimos.

Dejar de fumar

Si es fumador, ahora es el momento de dejarlo. Además de aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y otros cánceres, fumar puede aumentar su riesgo de cáncer de hígado.

Un estudio de 2018 descubrió que aunque fumar aumentaba el riesgo de cáncer de hígado en alrededor del 25 por ciento, la combinación de fumar más ser un portador del virus de la hepatitis B era mucho más que aditivo en términos de su aumento de riesgo. Los que eran portadores de hepatitis B pero nunca habían fumado tenían 7.6 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de hígado, mientras que para aquellos que tenían hepatitis B y que alguna vez habían fumado, el riesgo era 15.68 veces mayor que el promedio.

Si está asegurado, su póliza de seguro probablemente cubrirá el costo de al menos un intento de dejar de fumar por año. Su departamento de salud local también puede ofrecer ayuda gratuita para dejar de fumar.

Uso cuidadoso de la aguja

Una gran cantidad de infecciones de hepatitis C (así como muchas infecciones de hepatitis B) son causadas por el uso de drogas inyectables (IDU). Sin una vacuna para proteger contra la hepatitis C (o VIH), la única forma segura de evitar la infección por UDI es no inyectarse drogas o evitar compartir agujas y jeringas. Esto incluye el uso compartido de parafernalia de drogas, como algodón, cucharas y otros instrumentos de cocina.

Si elige continuar inyectando drogas, debe acceder a programas gratuitos de intercambio de agujas ofrecidos por muchas autoridades estatales y municipales de salud pública. Considere, sin embargo, que el uso de drogas inyectables no solo aumenta su riesgo de contraer hepatitis, sino que también puede acelerar la progresión de la enfermedad hepática, lo que significa que su riesgo de cirrosis hepática y cáncer es aún más profundo.

El problema del cáncer de hígado relacionado con la UDI no desaparece. Otro estudio de 2018 encontró que entre 1990 y 2016, el número global de cánceres de hígado atribuibles al uso de drogas inyectables aumentó más de tres veces.

Las agujas de tatuaje compartidas también son una fuente potencial de infección (tanto con el virus de la hepatitis como con el VIH). Si te haces un tatuaje, asegúrate de que el artista del tatuaje use agujas nuevas. Si bien es ley en los Estados Unidos que se deben usar agujas nuevas, es aconsejable verificarlo por si acaso.

Controles de agua

El agua de pozo puede ser una fuente de arsénico, un carcinógeno conocido por causar cáncer de hígado. El arsénico también puede causar daño renal, enfermedad cardíaca y problemas con el desarrollo cerebral en los niños. Puede ingresar al agua subterránea a través de procesos naturales en el medio ambiente, pero también como contaminante de pesticidas y desechos industriales.

Se ha encontrado arsénico en el agua de pozo no tratada en todas las regiones de los Estados Unidos.

Ciertamente, el arsénico en el agua de pozo es bajo en la lista de posibles causas de cáncer de hígado, pero, además de otros problemas relacionados con el arsénico, existen otras razones por las que debe probar el agua de su pozo. Contaminantes adicionales pueden incluir otros metales pesados, químicos orgánicos, nitratos y nitritos y microorganismos, que pueden contribuir a otros problemas de salud.

Seguridad en el lugar de trabajo

Algunas personas corren un mayor riesgo de estar expuestas a sustancias químicas asociadas con el cáncer de hígado debido a la naturaleza de su trabajo o lugar de trabajo.

Los productos químicos de preocupación con respecto al cáncer de hígado incluyen:

  • Ácido perfluorooctanoico (PFOA)
  • Productos químicos perfluorados (PFC) b Bifenilos policlorados (PCB)
  • Benzo (a) pireno (BaP)
  • Acrilamida
  • Cloruro de vinilo (provoca angiosarcoma del hígado)
  • Tricloroetileno
  • Algunas de las ocupaciones que pueden involucrar estas exposiciones incluyen tintorerías, reparador de vehículos motorizados, trabajador de planta de fabricación de PVC y cualquier trabajo que implique trabajar cerca de asfalto o humos de soldadura.

Se requiere que los empleadores proporcionen hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS) sobre cualquier producto químico al que pueda estar expuesto en el lugar de trabajo. Es importante leer y seguir todas las precauciones, como el uso de guantes, un respirador y más. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional tiene una guía de bolsillo muy útil sobre peligros químicos que puede proporcionar más información.

Si tiene dudas sobre su lugar de trabajo, puede comunicarse con el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA).

Reducción de peso

La obesidad (o el sobrepeso) no se ha relacionado directamente con el cáncer de hígado, pero sí

Es un factor de riesgo para algunas afecciones que, a su vez, son factores de riesgo para el cáncer de hígado. Liver La enfermedad del hígado graso no alcohólico es una condición a menudo asociada con la obesidad. La condición se asocia con un riesgo cuatro veces mayor de desarrollar cáncer de hígado. La diabetes tipo 2 también es un factor de riesgo para el cáncer de hígado. Las personas que tienen diabetes tipo 2 tienen tres veces más probabilidad de desarrollar cáncer de hígado. Dado que la diabetes tipo 2 está fuertemente asociada con el sobrepeso, esta es otra razón más para vigilar su peso. Si perder peso le resulta desalentador, tenga en cuenta que perder hasta cinco o 10 libras se ha demostrado que hace una diferencia cuando se trata de muchas condiciones de salud. Perder el 7 por ciento del peso corporal mejora la forma en que su cuerpo usa insulina y reduce la resistencia a la insulina.

En lugar de limitarse a reducir la cantidad de alimentos que usted come (aunque eso es importante), tómese un momento para aprender sobre lo que se necesita para perder peso y mantenerlo para aumentar sus posibilidades de éxito.

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