Cómo los pacientes con EPOC pueden retrasar la disminución de la función pulmonar

Cómo los pacientes con EPOC pueden retrasar la disminución de la función pulmonar

Muchas personas con EPOC se preguntan por qué deberían dejar de fumar después de haber sido diagnosticadas. Dado que el daño a los pulmones por fumar ya se ha hecho, usted se puede preguntar: ¿Para qué molestarse?

La verdad es que cada evidencia científica sobre el dejar de fumar y la EPOC apuntan al hecho de que la disminución de la función pulmonar en la EPOC tiende a disminuir drásticamente una vez que se da por vencido, por lo que dejar esos cigarrillos aún más tarde puede ser beneficioso.

De hecho, la mayoría de las investigaciones respaldan que la función pulmonar probablemente se normalice, lo que significa que disminuye al ritmo de cualquier otra persona de la misma edad, altura, peso y sexo.

Sin embargo, para algunas personas, la función pulmonar disminuye rápidamente independientemente. A estas personas a veces se las conoce como declinantes rápidos.

Factores que contribuyen a la disminución rápida de la función pulmonar

De acuerdo con el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, si su función pulmonar disminuye más rápidamente que en otros, puede tener un mayor riesgo de hospitalización y muerte.

¿Qué determina qué tan rápido disminuirá su función pulmonar si tiene EPOC? Estos son factores de riesgo potenciales para estar en el grupo de disminución rápida:

  • Continuar fumando
  • Tener infecciones respiratorias frecuentes
  • Tener una predisposición genética a un rápido deterioro de la función pulmonar
  • Tener otras enfermedades que pueden contribuir a empeorar la función pulmonar
  • Tener una enfermedad avanzada
  • Tener 50 años o más
  • Ser mujer
  • Ser afroamericano de ascendencia

¿Por qué dejar de fumar?

La investigación publicada en el European Respiratory Journal sugiere que dejar de fumar mejora los síntomas de la EPOC, reduce la hiperreactividad de las vías respiratorias y normaliza la disminución excesiva del FEV1 en todas las etapas de la enfermedad. El FEV1 es una medida de la cantidad de aire que las personas pueden expulsar con fuerza de sus pulmones en un segundo, y es un indicador importante del estado de salud de las personas con EPOC, que muestra capacidad pulmonar.

Dejar de fumar también mejora la supervivencia en personas con EPOC.

Investigaciones adicionales han encontrado que en aquellos que dejan de fumar, hay una reducción significativa en la disminución de la función pulmonar, en comparación con aquellos que continúan fumando. De hecho, aquellos que dejaron de fumar en el estudio experimentaron una mejora en la función pulmonar en el primer año después de dejar de fumar. En sujetos que permanecieron libres de humo, la tasa de disminución en el FEV1 fue de 31 mililitros por año, que fue la mitad de la del grupo de fumadores continuos (62 mililitros por año). Estas diferencias aumentaron progresivamente año tras año durante el período de seguimiento del estudio de 11 años. En la marca de los 11 años, el 38 por ciento de los que continuaron fumando tenían un FEV1 de menos del 60 por ciento del valor normal previsto en comparación con el 10 por ciento de los que dejaron de fumar.

Cómo dejar de fumar

Fumar es una adicción y debe tratarse de esa manera. Usar un enfoque integral para dejar de fumar que incluya medicamentos, asesoramiento, meditación, relajación, grupos de apoyo, nutrición adecuada y ejercicio diario generalmente funciona mejor. Además, muchos encuentran que los 12 Pasos de Nicotine Anonymous, un programa que se basa en principios espirituales, les ayuda a tener éxito.

Hay muchas razones por las cuales las personas con EPOC luchan por dejar de fumar.

Si ha intentado dejar de fumar y no tuvo éxito la primera vez, no se dé por vencido. Al principio, muchas personas intentan en vano dejar de fumar y finalmente tienen éxito después de los intentos posteriores.

Otras formas de preservar la función pulmonar

Algunos factores que influyen en su función pulmonar, como su edad, sexo y raza, están obviamente fuera de su control. Pero hay cosas que puede hacer para desacelerar ese declive, además de dejar de fumar. Estas son algunas formas adicionales para ayudar a preservar su función pulmonar:

  • Coma una dieta alta en antioxidantes. Una dieta saludable que sea rica en vitaminas antioxidantes como A, C, E y selenio puede estar asociada con una mejor función pulmonar y mayores niveles de FEV1.
  • Evite la exposición a largo plazo a la contaminación del aire en interiores y exteriores. Esto significa crear un ambiente libre de humo en su hogar, evitar la exposición a estufas de leña, combustibles de biomasa o productos químicos agresivos, y permanecer en el interior los días en que la calidad del aire exterior es baja.
  • Hacer ejercicio todos los días. La investigación sugiere que un nivel moderado o alto de actividad física regular se asocia con un menor nivel de disminución de la función pulmonar y riesgo de EPOC en los fumadores.

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