Cómo los niveles más altos de educación pueden reducir el riesgo de demencia

Cómo los niveles más altos de educación pueden reducir el riesgo de demencia

¿Interesado en prevenir la demencia? Es posible que desee volver a la escuela. Varios estudios de investigación han demostrado que las personas con niveles educativos más altos tienen menos probabilidades de desarrollar demencia.

Investigación sobre educación y demencia

Un estudio presentado enBraininvestigó a 872 donantes cerebrales después de su muerte. Los niveles de educación superior se correlacionaron con un mayor volumen cerebral y una menor incidencia de demencia en el momento de la muerte.

Curiosamente, el aumento de la educación no protegió al cerebro de las patologías (cambios en el cerebro mismo) asociadas con la demencia, pero sí redujo el efecto que esas patologías tenían en el proceso de pensamiento, la memoria y otras habilidades cognitivas de las personas. En otras palabras, a pesar de los cambios cerebrales similares a las personas con demencia, los cambios cerebrales en personas con altos niveles de educación no causaron la misma disminución en la cognición.

En otro estudio publicado en elAmerican Journal of Epidemiology, los niveles de educación superior también se relacionaron con mejores desempeños en pruebas cognitivas.

Curiosamente, la Universidad de Michigan comparó las tasas de demencia de 2000 a las de 2012 y encontró que hubo una ligera disminución en la prevalencia de la demencia. Su investigación señala que un aumento significativo en los niveles de educación se correlacionó con la disminución en las tasas de demencia.

Además, los niveles educativos más bajos fueron un fuerte predictor del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer en una revisión exhaustiva de 247 estudios.

De hecho, un estudio encontró que los niveles de alfabetización que cayeron por debajo del noveno grado se correlacionaron significativamente con un mayor riesgo de demencia.

¿Cuánta diferencia hace la educación?

Un estudio publicado enAnnals of Epidemiology informó que, por cada año adicional de educación, las probabilidades de demencia de los participantes disminuyeron en 2.1 puntos porcentuales.

La comisión The Lancet también publicó resultados de investigación que demostraron que la prevención de la demencia puede comenzar temprano en la vida con educación hasta la edad de 15 años. Después de revisar varios estudios de investigación, concluyeron que hasta el 8% de todos los casos de demencia pueden estar conectados vida.

¿Por qué la cantidad de educación hace la diferencia?

Un estudio publicado enNeurologytambién encontró que niveles más altos de educación disminuyeron el riesgo de desarrollar demencia. Pero estos investigadores fueron más allá y trataron de determinar por qué esto podría ser. Específicamente, se preguntaron si esa asociación podría deberse a un estilo de vida menos saludable y al aumento de los problemas cardiovasculares que a menudo se encuentran en personas con niveles de educación más bajos.

Al concluir su estudio, determinaron que la correlación entre los niveles de educación superior y el menor riesgo de demencia se debía principalmente a una mayor reserva cognitiva, aunque reconocieron que la disminución de la salud es un factor de riesgo adicional para la demencia.

¿Cómo es la reserva cognitiva afectada por la educación?

Como se mencionó, una teoría muy plausible acerca de por qué los niveles de educación afectan el riesgo de desarrollar demencia tiene que ver con la reserva cognitiva. La reserva cognitiva es la idea de que las personas con cerebros más educados (y por lo tanto más desarrollados) tienen una mayor capacidad para compensar las disminuciones en la estructura del cerebro a medida que las personas envejecen.

Según algunas investigaciones, incluso unos pocos años de educación formal aumentarán su reserva cognitiva.

Otro estudio involucró la realización de punciones lumbares de los participantes y la medición de los niveles de proteína tau y beta amiloide (típicamente afectados por la demencia) en el líquido cefalorraquídeo. Los investigadores encontraron que estos marcadores de líquido cefalorraquídeo mostraron menos cambios relacionados con la edad en aquellos con educación superior. La educación superior se definió en este estudio como la adquisición de 16 o más años de educación (equivalente a una experiencia universitaria de 4 años).

¿Afecta el nivel de educación la rapidez con que disminuye la cognición?

Los resultados de la investigación varían en este tema.

Se encontró que, aunque el nivel de educación estaba claramente correlacionado con el funcionamiento cognitivo en la edad avanzada, no afectaba la velocidad del deterioro cognitivo. Otro estudio determinó que los niveles de educación superior resultaron en una disminución más lenta que el promedio en la capacidad mental a lo largo del tiempo.

Una palabra de Verywell

Mientras seguimos trabajando para comprender por completo qué causa la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, estamos ganando terreno en la identificación de formas de reducir nuestro riesgo de demencia. Alcanzar niveles más altos de educación y perseguir varios tipos diferentes de actividad mental parece ser una estrategia valiosa, respaldada por la investigación, para reducir el riesgo de deterioro cognitivo.

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