Cómo lidiar con una alergia al látex

Cómo lidiar con una alergia al látex

El látex es el ingrediente principal en la mayoría de los productos de caucho y está hecho del árbol Hevea brasiliensis. Miles de productos domésticos y ocupacionales contienen látex, desde zapatos hasta bandas elásticas. Este material es especialmente común en la industria del cuidado de la salud, donde se puede encontrar en guantes quirúrgicos y en varios equipos médicos.

Existe mucha confusión en torno al tema de las alergias al látex y existen dos tipos distintos de reacciones alérgicas.

Primero, el látex no es lo mismo que muchos materiales de caucho sintético, como el butilo o los productos sintéticos a base de petróleo. Las pinturas que están etiquetadas como basadas en látex contienen un producto sintético que no se ha demostrado que cause problemas a las personas con alergias al látex.

Descripción general

La tendencia a desarrollar alergias se hereda. Al igual que con otras alergias, cuanto más intensa y frecuente sea la exposición al látex, es más probable que una persona desarrolle una reacción alérgica. Entre el cinco y el 10 por ciento de los trabajadores de la salud desarrollan alergias al látex como resultado de la exposición repetida a productos que contienen látex. El uso reducido de guantes de látex en polvo (la mayoría de los guantes de látex ahora no están en polvo) parece haber reducido la aparición de alergias al látex en los profesionales de la salud.

Otros grupos en riesgo de alergia al látex incluyen aquellos que han tenido varias cirugías, especialmente aquellas que involucran el sistema nervioso y el sistema del tracto genitourinario.

Los niños con espina bífida parecen tener una alta incidencia de alergia al látex.

Síntomas

En general, hay dos tipos de reacciones alérgicas al látex: Inmediato y retardado.

Las reacciones tardías al látex incluyen erupciones con picor, enrojecidas y levemente hinchadas que aparecen solo en los sitios de contacto con el producto de látex.

Estas erupciones generalmente aparecen entre 12 y 24 horas después de la exposición y no son potencialmente mortales. Este tipo de reacción es similar a la causada por el roble venenoso (dermatitis de contacto) y se debe a otros productos químicos utilizados en la fabricación de látex, en lugar de la proteína de látex en sí.

Una reacción inmediata aller alergia al látex, por otro lado, es una reacción potencialmente grave que ocurre minutos después de la exposición y puede causar urticaria, picazón en el sitio de contacto o por todas partes, opresión en la garganta, respiración sibilante, dificultad para respirar , anafilaxia e incluso la muerte. La mayoría de las personas pueden experimentar estas reacciones solo al contacto con el producto de látex. Otros son tan sensibles que pueden tener una reacción después de recibir un medicamento almacenado en una botella con un tapón de látex o después de respirar el polvo que sale de los guantes quirúrgicos de látex. Diagnóstico Las personas que tienen una reacción alérgica tardía al látex a menudo no tienen el anticuerpo alérgico (IgE) contra el látex, pero pueden diagnosticarse con el uso de una prueba de parche. Esto implica colocar otros componentes del látex (no la proteína de látex en sí) sobre la piel durante aproximadamente 48 horas e interpretar los resultados de la prueba entre 48 y 96 horas. Esta prueba solo debe ser realizada por un médico con experiencia en el diagnóstico de alergias.

Sin embargo, una alergia inmediata al látex se debe a la presencia de IgE contra el látex y se diagnostica con el uso de pruebas cutáneas o RAST. Las pruebas cutáneas para látex pueden ser difíciles ya que no existe un extracto comercial de látex disponible para las pruebas cutáneas en los Estados Unidos. Algunos alergistas hacen su propio extracto, y muchos otros confían en RAST para hacer un diagnóstico de alergia al látex. Estas pruebas solo deben ser realizadas por un médico con experiencia en el diagnóstico de alergias.

Asociación con el Síndrome de Alergia Oral

Muchas personas con alergia inmediata al látex también tendrán lo que se llama síndrome de alergia oral.

Esta es una condición en la que una persona alérgica al látex nota picazón e hinchazón de la boca después de comer ciertos alimentos, comúnmente plátano, melones, aguacate, kiwi y castañas. Esto se debe a la presencia de proteínas en los alimentos que son similares a los que se encuentran en el látex. No todas las personas con alergia al látex reaccionan a alguno o todos estos alimentos.

Si bien la mayoría de los síntomas de alergia oral son leves y duran solo unos minutos, algunas personas pueden experimentar reacciones más graves a estos alimentos. Lo mejor para una persona con alergia al látex es evitar cualquier alimento que cause síntomas del síndrome de alergia oral.

Prevención y tratamiento

La mejor manera de prevenir reacciones alérgicas es evitar la exposición al látex. Sin embargo, el látex es extremadamente común, por lo que será difícil evitarlo por completo. Informe a su médico y dentista que usted es alérgico al látex, por lo que utilizarán guantes sin látex y otros suministros médicos sin látex durante las visitas al consultorio. Late El látex doméstico se puede encontrar en globos de látex, guantes para lavar platos y en condones de látex. Se sabe que estos elementos comúnmente causan reacciones en las personas alérgicas al látex. Los artículos menos probables (pero aún posibles) para causar una reacción incluyen bandas elásticas, borradores, juguetes de goma, elásticos en la ropa y pezones y chupetes. Lea las etiquetas de cualquier producto de goma antes de comprar, y evite usar cualquiera de estos que contengan látex.

Cualquier persona con alergia al látex sometida a cirugía necesita coordinar cuidadosamente el procedimiento con el hospital, cirujanos, anestesiólogos y otro personal médico para asegurarse de que no se use látex durante el procedimiento. Esto a menudo significa que una persona alérgica al látex es la primera cirugía del día, para garantizar que la sala de operaciones se haya limpiado minuciosamente la noche anterior y que no haya contaminación por látex de las cirugías más temprano en el día.

Las inyecciones para la alergia, o inmunoterapia, al látex se han intentado para prevenir reacciones con la exposición al látex, aunque con resultados mixtos. Otra terapia, omalizumab (Xolair®), un anticuerpo antialérgico inyectable utilizado para el tratamiento del asma grave, se ha intentado para prevenir la reacción en personas que padecen alergia grave al látex.

Tratamiento de reacciones alérgicas

El tratamiento de reacciones inmediatas después de la exposición al látex es similar al tratamiento para la anafilaxia. Esto puede incluir el uso de epinefrina inyectable, corticosteroides y antihistamínicos. El tratamiento de las reacciones tardías generalmente solo requiere cremas tópicas con corticosteroides o, en casos graves, pastillas o jarabe con corticosteroides.

Todos los pacientes con alergia al látex deben llevar epinefrina inyectable, ya sea en forma de Epi-pen® o Twinject®, para su uso si se produce una reacción.

Las personas con alergia al látex deben considerar usar un brazalete médico que contenga su información de alergia, incluida la alergia al látex, en caso de emergencias en las que la persona no se pueda comunicar. Esto es extremadamente importante para que el personal médico de emergencias sepa que no debe usar materiales que contengan látex cuando cuide a la persona.

Un recurso útil para los pacientes alérgicos al látex es la American Latex Allergy Association, que brinda información útil y apoyo.

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