Cómo lidiar con el comportamiento obsesivo-compulsivo (TOC) y la demencia

Cómo lidiar con el comportamiento obsesivo-compulsivo (TOC) y la demencia

El trastorno obsesivo-compulsivo es un trastorno caracterizado por pensamientos obsesivos y conductas compulsivas. No es raro ver este comportamiento desafiante en ciertos tipos de demencias como la demencia frontotemporal, la enfermedad de Huntington y la parálisis supranuclear progresiva.

Con conductas obsesivas y / o compulsivas, un ser querido puede tener la necesidad de repetir acciones o comportamientos varias veces.

Por ejemplo, es posible que su padre revise las cerraduras 12 veces en lugar de una vez, lávese las manos repetidas veces hasta que estén tan secas que la piel se agriete y sangra, o constantemente quiera ir al baño.

¿Es el TOC un predictor de demencia?

Algunas investigaciones han indicado que el desarrollo posterior de la vida de conductas obsesivo-compulsivas (en oposición a una tendencia de por vida) podría estar conectado a las primeras etapas de la demencia y debería ser evaluado por un médico con conocimiento. Por ejemplo, una investigación presentada en la reunión anual de la Academia Estadounidense de Neurología 2016 informó que los síntomas del TOC podrían ser un signo temprano de demencia frontotemporal.

Otro estudio encontró que aquellos que tenían un historial de acumulación y control de obsesiones (por ejemplo, un impulso de revisar repetidamente y volver a verificar que el grifo esté completamente apagado) tenían un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer más tarde en la vida.

Un tercer estudio encontró que los síntomas obsesivo compulsivos se desarrollaron antes del inicio de la enfermedad de Huntington en algunos de sus participantes.

Si bien las obsesiones y compulsiones, que son indicadores de ansiedad, no son infrecuentes en la demencia, es necesario realizar más investigaciones antes de que los síntomas del TOC se relacionen de manera concluyente con un mayor riesgo de demencia.

Cómo responder a obsesiones y compulsiones en la demencia

Si eres cuidador de alguien con este tipo de conductas en la demencia, no es inusual sentirse estresado, frustrado o inseguro de lo que debes hacer.

La clave para responder en estas situaciones es determinar si los comportamientos son simplemente una molestia e inofensivos, o si representan un peligro para la persona o quienes le rodean. Si no son más que caprichos inofensivos, es mejor que respires hondo, aceptes esas características y centres tu energía en otras cosas.

Además, trate de tener en cuenta que la repetición en la demencia, aunque tal vez esté relacionada con algunas obsesiones o compulsiones, a menudo se desencadena simplemente por una mala memoria a corto plazo o ansiedad generalizada en la demencia. Mantener las rutinas puede ser tranquilizador para las personas que se sienten desorientadas o inseguras. Por ejemplo, algunas personas se vuelven muy rígidas sobre el orden en que se hacen las cosas, o requieren algo que no tiene sentido para nosotros, como querer cuatro tenedores en cada comida que comen. Esto puede ser muy frustrante porque no tiene sentido para nosotros, pero para la persona con demencia, esa obsesión o insistencia puede ayudarlos a recordar sus tareas o sentir un poco más el control. Y, en la demencia, el control es algo que a menudo se escapa.

  • ¡Ayúdame! ¡La repetición en la demencia me está volviendo loca!

Sin embargo, si las obsesiones y compulsiones interfieren con la seguridad o están causando angustia emocional a la persona, se deben abordar e informar al médico.

Algunas veces, las palabras tranquilizadoras o distracciones son útiles para las personas. Otras personas se benefician del tratamiento con ISRS, una clase de antidepresivos con menos efectos secundarios que parece ser beneficioso y proporciona cierto alivio del TOC.

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