Cómo lidiar con el cáncer de colon en etapa 4

Cómo lidiar con el cáncer de colon en etapa 4

¿Cómo puede lidiar mejor cuando se entera de que tiene cáncer de colon en etapa 4? ¿Qué decisiones deberá tomar y qué necesita saber para tomar las mejores decisiones personalmente? Veamos qué significa cáncer de colon en etapa 4, cuánto tiempo vive la gente generalmente con esta etapa de la enfermedad y qué necesita saber para tomar las mejores decisiones posibles en este momento aterrador y abrumador.

¿Qué es el cáncer de colon en etapa 4?

El cáncer de colon en estadio 4 es la etapa más avanzada de la enfermedad y también se lo puede denominar cáncer de colon metastásico. Antes de decir algo más, debemos señalar que no todos los cánceres de colon en etapa 4 son iguales. Por definición, los cánceres de colon en estadio 4 son aquellos que han viajado más allá del colon (metástasis), pero hay varias regiones diferentes a las que esto ocurre. Por esa razón, las estadísticas con respecto a la supervivencia pueden ser engañosas. Cada cáncer de colon es diferente, y el cuerpo de cada persona, incluidas otras afecciones médicas y la salud en general, es diferente.

Tomar decisiones importantes sobre su etapa 4 Atención del cáncer de colon

Desafortunadamente, para la mayoría de las personas, el cáncer de colon en etapa 4 no se considera curable. Sin embargo, casi siempre se puede tratar. Las personas pueden vivir muchos meses e incluso años con cáncer de colon en etapa 4. El tiempo que una persona viva después del diagnóstico depende de muchas cosas, incluyendo cómo se comportan las células de cáncer de colon, dónde se ha propagado el cáncer de colon y cómo responde una persona a los tratamientos disponibles.

El sitio más común al que se disemina el cáncer de colon es el hígado (metástasis hepáticas), pero también puede diseminarse a los pulmones, el cerebro y el peritoneo, las membranas que rodean la cavidad abdominal y otras áreas.

Al tomar decisiones, es importante tener en cuenta que ha habido un nuevo enfoque para tratar el cáncer de colon en los últimos años.

En el pasado, los cánceres de colon en etapa 4 fueron tratados de la misma manera. Los tratamientos se dirigieron al cáncer en general, sin importar dónde se haya propagado el cáncer. Esto, afortunadamente, ha cambiado. Ahora, cuando una persona tiene solo unas pocas o pequeñas áreas de metástasis, por ejemplo en el hígado, se puede considerar el tratamiento de las metástasis. En la jerga médica, una o solo algunas metástasis se denominan oligometastáticas con el término oligo que significa pocas.

Para aquellos que tienen cáncer de colon metastásico con solo unas pocas metástasis en el hígado o los pulmones, la eliminación de metástasis a veces puede resultar en la supervivencia a largo plazo. Para muchas personas, sin embargo, estos tratamientos no son posibles, y el enfoque del tratamiento se convierte en tratar de controlar el cáncer para prolongar la vida y enfatizar la calidad de vida.

Tal vez desee obtener más información sobre el tratamiento de las metástasis hepáticas relacionadas con el cáncer de colon.

¿Cuánta información quiere sobre su pronóstico de cáncer de colon en estadio 4?

Entre las primeras cosas que analizará con su equipo de atención médica, se encuentra la cantidad de información que desea sobre su pronóstico. El pronóstico se refiere al posible curso de la enfermedad y cuánto tiempo tienes. Algunas personas desean información muy específica sobre cuánto tiempo pueden vivir con cáncer de colon en etapa 4.

Otras personas prefieren no saber estos detalles.

Incluso si quiere tanta información como sea posible, tenga en cuenta que predecir cuánto tiempo vivirá una persona con cáncer de colon en etapa 4 no es exacta. Su médico puede darle un rango de tiempo que él o ella espera que viva. Esta es su mejor suposición, que se basa en su caso particular y en la experiencia médica de su médico. Todos son diferentes.

Además, recuerde que las situaciones cambian. Algunas personas viven mucho más de lo esperado. Otros viven por un tiempo más corto. Y algunos médicos no darán predicciones sobre cuánto tiempo una persona vivirá con cáncer de colon en etapa 4 porque simplemente no lo sabe.

Lo más importante que debe saber es que puede aprender tanto o tan poco como quiera sobre su pronóstico. Es tu decision. Asegúrese de hacer lo que quiere saber (o no) claro para el médico.

¿Qué quiere saber tu familia?

Al tomar una decisión sobre los detalles, por supuesto, puede ser importante pensar en los que lo aman y pueden ayudar a cuidarlo. Muchos miembros de la familia desean información completa sobre cuánto tiempo puede vivir un ser querido después de haber sido diagnosticado con cáncer de colon en etapa 4. Otros miembros de la familia pueden encontrar esta información muy molesta. Es posible que no quieran escucharlo.

Asegúrese de que su médico sepa quién de su familia quiere (o necesita) información completa y quién no. Su médico incluso puede anotar en su cuadro una descripción de sus objetivos para compartir información sobre su tratamiento contra el cáncer. De esta forma, todos los integrantes del equipo de atención médica estarán en la misma página durante las citas.

Ser diagnosticado con cáncer de colon en etapa 4 puede hacer que se sienta fuera de control. Conocer sus opciones con respecto al intercambio de información sobre su cáncer, sus decisiones de tratamiento y las decisiones sobre el cuidado al final de la vida lo ayudará a avanzar en un momento difícil.

¿Cuánto tiempo puede vivir con el cáncer de colon en etapa 4?

Las predicciones sobre la supervivencia con cáncer de colon en etapa 4 se basan en estadísticas y las personas no son números.

Además, las estadísticas de supervivencia son, por definición, siempre de hace algunos años. La tasa de supervivencia a 5 años de una enfermedad le dará una estimación de cuánto tiempo puede haber vivido alguien que fue diagnosticado hace 5 años. Con los avances recientes en el tratamiento del cáncer y muchos nuevos medicamentos contra el cáncer, como terapias dirigidas e inmunoterapia que se estudian en ensayos clínicos, así como tratamientos para oligometastásicos (por ejemplo, metástasis de cáncer de colon en el hígado), se espera que estas cifras cambien. Cómo alguien hoy en día con cáncer de colon puede ser muy diferente de cómo alguien lo hizo hace tan solo cinco años. When Es importante comprender este curso cambiante de medicamentos contra el cáncer cuando toma sus decisiones. Si habla con alguien, tal vez un vecino u otro miembro de la familia, que trató el cáncer de colon en el pasado, el enfoque del tratamiento puede ser muy diferente ahora. Cuando las personas comenten acerca de otras personas que han tenido la enfermedad, que seguramente ocurrirá, es posible que desee recordarles amablemente que los tratamientos están cambiando. Se dispone de mejores tratamientos para el cáncer de colon de los que teníamos incluso hace dos años, y las tasas de supervivencia a largo plazo, incluso con la enfermedad en etapa 4, están mejorando.

La tasa de supervivencia actual para el cáncer de colon en etapa 4, según la Sociedad Americana del Cáncer, es del 11 por ciento. Dicho esto, un estudio de 2017 encontró que aquellos con cáncer de colon en etapa 4 con metástasis hepáticas, que eran candidatos para la eliminación de metástasis hepáticas al mismo tiempo que la cirugía de colon, tenían tasas de supervivencia a 5 años de hasta 70 por ciento. Hay más personas que viven más tiempo, incluso sin enfermedad, con cáncer de colon en etapa 4 que nunca antes. Si tiene cáncer de colon con metástasis hepáticas que son tratables, hay muchas personas, como el cantante occidental country Wade Hayes, que son evidencia viva de que a veces el cáncer de colon en etapas 4 es sobrevivible.

El MD Anderson Cancer Center tiene una calculadora de supervivencia para el cáncer de colon que tiene en cuenta no solo el estadio, sino la edad, el origen étnico, el sexo y la diferenciación de las células cancerosas. Por supuesto, incluso con estas variables, la supervivencia puede variar considerablemente en función de otras afecciones médicas que pueda tener, los tratamientos específicos que reciba y el perfil molecular de su tumor.

¿Cuándo debe suspender el tratamiento con cáncer de colon en estadio 4?

Si bien tenemos mejores tratamientos que en el pasado, y algunas veces incluso podemos tratar metástasis, sabemos que muchas personas con cáncer de colon en etapa 4 llegarán a un momento en el que los riesgos y efectos secundarios del tratamiento superan los beneficios.

El advenimiento de nuevos tratamientos es una espada de doble filo. Estos tratamientos más nuevos pueden prolongar la vida útil y brindar opciones que no estaban disponibles solo hace unos pocos años. Sin embargo, mientras que en el pasado a menudo simplemente nos quedamos sin tratamientos para ofrecer, hemos llegado a un punto en el que la decisión de suspender los tratamientos a menudo tiene que ser una decisión activa.

Si se encuentra en este punto de su viaje, asegúrese de hacer muchas preguntas, y considere cuidadosamente estas 9 cosas a considerar antes de suspender el tratamiento del cáncer.

Cómo lidiar con el cáncer de colon cuando el tratamiento ya no es útil

Si ha decidido suspender el tratamiento activo de su cáncer, ¿cuál es el siguiente paso?

Sólo porque el tratamiento activo de su cáncer de colon finaliza, no significa que no tendrá ningún tratamiento. Los cuidados paliativos para el cáncer de colon abordan la comodidad en lugar de la curación, pero a veces pueden incluir radioterapia, quimioterapia o incluso cirugía. El control del dolor es muy importante, así como los tratamientos destinados a reducir los síntomas abdominales (como estreñimiento o obstrucción intestinal), la falta de apetito, la anemia y la ansiedad y la depresión que pueden acompañar a un diagnóstico avanzado de cáncer.

Puede consultar estos consejos para enfrentar el cáncer terminal; consejos que otros en este puesto han compartido para temas que van desde tratar las relaciones hasta formas de encontrar y renovar la esperanza.

Tomar una decisión sobre el cuidado de hospicio

Nadie desea iniciar una discusión sobre el cuidado de hospicio. Los pacientes con cáncer y sus familias esperan proteger al otro al ignorar esta discusión. Incluso los médicos son reacios a sacar el tema. Lo que es importante saber, sin embargo, es que la elección de la atención de hospicio no significa que se está dando por vencido. Con el cuidado de hospicio, las personas aún reciben tratamiento. La diferencia es que en lugar de enfocarse en tratamientos para atacar el cáncer, la atención de hospicio se enfoca en tratamientos para controlar los síntomas del cáncer y, con suerte, mejorar su calidad de vida.

Muchas personas admiten que, después de elegir el cuidado de hospicio, desearían haberlo hecho antes. Para recibir cuidados de hospicio, necesitará una nota de su médico que estima que tiene seis meses o menos de vida. Si vives más allá del período de seis meses, ¡eso es maravilloso! Nunca es penalizado por elegir la atención de hospicio demasiado pronto, y en ese momento puede optar por renovar su cuidado de hospicio por otros seis meses si es necesario. El cuidado de hospicio no significa que pierda la esperanza, sino que opta por esperar la mejor calidad de vida posible en los días que le quedan.

Conclusión al enfrentar el cáncer de colon en etapa 4

El cáncer de colon en etapa 4 es aterrador, y hasta hace muy poco tenía un pronóstico muy precario. Tenemos muchos más tratamientos disponibles en este momento, con aún más disponible en ensayos clínicos. Esto es maravilloso en muchos sentidos, pero a diferencia del pasado, las personas deben ser una parte muy activa de su equipo de atención del cáncer. Además de tener que tomar decisiones sobre cuándo suspender el tratamiento, las personas deben conocer y considerar participar en ensayos clínicos, algunos de los cuales han cambiado considerablemente las perspectivas para el cáncer de colon en etapa 4. Es importante aprender todo lo que pueda sobre su cáncer.

Tómese su tiempo para aprender sobre cómo investigar su cáncer en línea. Involucrarse en una comunidad de apoyo para el cáncer de colon, idealmente, en la que pueda comunicarse con otras personas que afrontan el cáncer en etapa 4, no solo ofrece una fuente de apoyo, sino que puede ser muy valiosa para conocer las últimas investigaciones sobre la enfermedad. Sin embargo, antes de presionar enviar, tómese unos minutos para revisar cómo usar las redes sociales de manera segura como paciente con cáncer. La oncología está cambiando tan rápidamente que es difícil para un médico, incluso uno que se especialice en cáncer de colon, estar al tanto de todos los últimos hallazgos y enfoques de tratamiento. Algunas personas que viven con cáncer en estadio 4, están vivas solo por la información que obtuvieron al formar parte de una de estas comunidades de apoyo.

También es un momento en el que necesita un equipo en lugar de un solo médico. Para aquellos con enfermedad en etapa 4 con oligometastásico, su equipo puede incluir un cirujano y un oncólogo de radiación junto con su oncólogo médico. Los especialistas en cuidados paliativos a menudo son llamados para ayudar a las personas a sobrellevar los síntomas de la enfermedad. Por supuesto, el miembro más importante de su equipo de atención del cáncer es usted.

Si ha elegido suspender el tratamiento, espere que las personas respeten su decisión. Esta tiene que ser solo su decisión, y desafortunadamente, muchas personas son pedidas por sus seres queridos para continuar el tratamiento, incluso cuando los efectos secundarios superan con creces cualquier beneficio. Dicho esto, comuníquese con sus amigos y familiares para obtener ayuda. No todos se sienten cómodos con una persona con cáncer avanzado y sus relaciones pueden cambiar; algunos amigos cercanos se alejan y nuevos amigos cada vez más cercanos.

Lo que es más importante, aprenda cómo ser su propio defensor en el cuidado de su cáncer. No solo reduce su ansiedad y lo ayuda a sentirse fortalecido al tomar sus decisiones, sino que a veces puede hacer una diferencia en los resultados.

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