Cómo las prostaglandinas tratan la inflamación y el dolor

Cómo las prostaglandinas tratan la inflamación y el dolor

Las prostaglandinas son hormonas que ejercen una gran influencia sobre los principales procesos fisiológicos de su cuerpo. Tienen efectos positivos y negativos en su salud. En otras palabras, las prostaglandinas facilitan la homeostasis, pero también promueven procesos de enfermedad.

Propósitos

Estas sustancias de vida corta están hechas de ácidos grasos y desempeñan un papel en muchas funciones básicas.

Algunas de estas funciones incluyen, por ejemplo, vasodilatación y vasoconstricción. Vasodilatación y vasoconstricción son, respectivamente, el proceso automático de apertura y cierre de los vasos sanguíneos. Otros incluyen la broncoconstricción, que es la constricción de los conductos de aire, la coagulación de la sangre, las contracciones uterinas, la fiebre y el mantenimiento de los tejidos, como el revestimiento del estómago.

Junto con los elementos de la lista anterior, las prostaglandinas influyen en los niveles de dolor y regulan la inflamación, dos procesos corporales que afectan a casi todas las personas que tienen problemas en el cuello o la espalda.

Según un editorial de 2003 en Nature Structural Biology, hay alrededor de 24 tipos diferentes de prostaglandinas.

Medicamentos que se dirigen a las prostaglandinas

Debido a que las prostaglandinas desempeñan un papel importante en el inicio y la perpetuación de la inflamación, se han desarrollado numerosos medicamentos a lo largo de los años para contrarrestar su acción. Estas drogas se consideran efectivas y relativamente baratas, y las personas de todo el mundo y de todas las edades recurren regularmente a ellas para obtener alivio.

En la antigüedad, la corteza de sauce se usaba para aliviar el dolor y reducir la fiebre, y en la actualidad muchos herbolarios holísticos recomiendan esta planta a sus fieles clientes. En la década de 1820, se determinó que el ingrediente activo de la corteza de sauce era el ácido salicílico. Pero cuando los pacientes experimentaron problemas estomacales intensos, incluyendo diarrea y vómitos, como resultado de tomar ácido salicílico, el ácido acetilsalicílico comenzó a usarse en su lugar.

En la década de 1890, el ácido acetilsalicílico comenzó en el mercado como aspirina por una compañía conocida entonces y ahora como Bayer.

Inhibidores COX

En la década de 1960 se descubrió que una clase de medicamentos llamados ácidos fenilolcanoicos reduce la inflamación y el dolor. Estos ácidos lo hacen bloqueando la enzima ciclooxigenasa o COX. (Las enzimas COX tienden a actuar temprano en la generación de prostaglandinas). El artículo Analgésicos y prostaglandinas dice que se han descubierto tres enzimas COX: COX 1 que protege su tracto gastrointestinal, COX 2, que desempeña un papel en la inflamación, fiebre , y dolor, y COX 3 que se encuentra principalmente en el cerebro. Los inhibidores conocidos de la COX (que están actualmente en el mercado) para el dolor y la inflamación, del tipo que toman las personas con dolor de cuello o espalda, incluyen aspirina e ibuprofeno (Advil). La aspirina y Advil inhiben las enzimas COX 1 y COX 2. Los efectos secundarios conocidos de estos medicamentos son úlceras y hemorragias en el revestimiento del estómago.

Advil también tiene el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, desafortunadamente.

De hecho, con la excepción de la aspirina, todos los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) vienen con una advertencia de caja negra de la FDA que indica que tomar el medicamento aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Puede que recuerde a Vioxx y Bextra, los analgésicos que alguna vez fueron prometedores y que fueron retirados del mercado en 2004. La acción de estos medicamentos fue inhibir solo la enzima COX 2; como tales, también se los conocía como inhibidores de COX2. Su beneficio fue que los efectos secundarios relacionados con el estómago habían desaparecido; el problema era que, al mismo tiempo que estas drogas gozaban del éxito de taquilla en el mercado, se determinó que los inhibidores de la COX-2 aumentaban el riesgo de ataques cardíacos graves e incluso mortales y apoplejías.

En septiembre de 2004, Merck retiró voluntariamente Vioxx del mercado. En abril de 2005, la FDA le ordenó al fabricante de medicamentos Pfizer que retirara Bextra del mercado, pero permitió que Celebrex (Celecoxib) permaneciera, hasta el día de hoy.

Una palabra de Verywell

Es bien sabido que la inflamación está en la raíz de una serie de enfermedades modernas, incluido el dolor crónico. También es bien sabido que tomar medicamentos para tratar los males asociados con la inflamación puede tener efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser bastante serios, de hecho.

Con ese fin, muchos proveedores de salud, pacientes y activistas de medicina natural defienden o siguen una dieta antiinflamatoria. Un artículo publicado en Harvard Women’s Health Watchinformó que numerosos estudios han demostrado que los alimentos pueden tener un efecto antiinflamatorio.

Saber cuáles pueden ayudar a formar la base de una dieta que pueda ayudar a combatir los efectos de la inflamación.

Algunas personas también toman hierbas o suplementos antiinflamatorios, como la corteza de sauce, que se discutió anteriormente.

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