Cómo las grasas saludables pueden nutrir a un cerebro que envejece

De las muchas enfermedades que están relacionadas con el envejecimiento, un empeoramiento de la memoria y la eventual demencia se encuentran entre las más aterradoras. Si hay buenas noticias para una población que envejece, es la creciente evidencia de que los factores de riesgo modificables, es decir, los hábitos de vida bajo nuestro control, juegan un papel en la prevención de la demencia y su forma más común, la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio de 2015 publicado enJAMA Internal Medicineexaminó el papel que juegan las nueces y el aceite de oliva, cuando se agrega a la dieta mediterránea basada en plantas, en el desarrollo del deterioro cognitivo.

Si bien el estudio fue relativamente pequeño (447 hombres y mujeres), se realizó como un ensayo clínico aleatorizado, que se considera el estándar de oro del diseño del estudio porque minimiza el sesgo por parte de los investigadores, y sugiere más claramente la causalidad. La única diferencia entre los sujetos es la asignación aleatoria de intervenciones, ya sea un medicamento, exposición ambiental, tarea o elemento de la dieta.

¿Por qué nueces y aceite de oliva?

El llamado estrés oxidativo se considera un factor importante en el desarrollo de la demencia. Como parte de los procesos metabólicos naturales de las células, los radicales libres se producen y el sistema de defensa del cuerpo los limpia muy bien. La sobreproducción de estas moléculas inestables puede desbordar nuestro sistema inmunológico y dañar las células, pero se cree que los componentes antioxidantes en los alimentos que ingerimos contrarrestan este proceso.

Ingrese a la dieta mediterránea rica en antioxidantes, llamada así por los países del mar Mediterráneo que generalmente comen plantas, nueces, pescado, granos enteros y grasas saludables como el aceite de oliva, mientras consumen poca carne roja.

La incidencia de enfermedades cardíacas en países mediterráneos como Grecia, Italia y Francia es significativamente más baja que en América del Norte.

Lo que recetaron los investigadores

Un total de 447 participantes mayores con una edad promedio de poco menos de 67 años fueron reclutados en Barcelona, ​​España, como parte de un estudio de nutrición de aquellos con alto riesgo cardiovascular.

El ensayo Prevencion con Dieta Mediterránea se realizó entre 2003 y 2009. Los sujetos se dividieron en tres grupos para el estudio y se asignaron aleatoriamente a una dieta mediterránea suplementada con una gran dosis de aceite de oliva virgen extra (1 litro / semana). Una dieta mediterránea suplementada con aproximadamente 1 oz (30 g) de nueces mixtas por día, o una dieta baja en grasa. A los participantes se les realizaron pruebas de capacidad cognitiva mediante pruebas de memoria, atención y función ejecutiva (habilidades de pensamiento más elevadas) al comienzo del estudio y en el seguimiento después de un promedio de 4,1 años.

Nueces y aceite de oliva asociados con un mejor rendimiento cognitivo

Dentro del grupo de control de la dieta baja en grasas, se encontró una disminución significativa en todos los aspectos de la función cognitiva. En comparación, los sujetos del grupo dieta mediterránea más nueces obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria, y el grupo dieta mediterránea más aceite de oliva mostró un mejor desempeño en la función ejecutiva y pruebas de cognición global en las pruebas de seguimiento.

El estudio sugiere que aumentar el consumo de aceite de oliva y nueces junto con una dieta mediterránea basada en plantas puede ayudar a preservar la función cognitiva en adultos mayores, un hallazgo que se basa en investigaciones anteriores sobre los beneficios del consumo saludable de grasas y la salud cerebral.

Si bien este es un ensayo relativamente pequeño, con un corto período de seguimiento dado el tiempo durante el cual la cognición puede disminuir, ofrece un hallazgo prometedor dada la falta de tratamiento, o una cura, para la demencia y la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, los cambios de estilo de vida en la dieta, la actividad física y el manejo del estrés ofrecen las mejores formas de salvar la memoria.

Dado que la dieta mediterránea ha demostrado ofrecer protección contra enfermedades del corazón, diabetes y ciertos cánceres, sin efectos secundarios negativos, existen pocas razones para no seguir este plan de alimentación saludable (y delicioso).

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