Cómo la comprobación de síntomas puede colocarlo en riesgo de VIH

Cómo la comprobación de síntomas puede colocarlo en riesgo de VIH

Sin lugar a dudas, conocer los signos y síntomas del VIH es importante, permitiendo que una persona busque pruebas y tratamiento oportuna mientras evita la propagación del virus a otros.

Pero hay un enigma. Dado que el curso de la infección por VIH puede variar significativamente de persona a persona, con diferentes expresiones de enfermedad (o una completa falta de ella), ¿se puede estar seguro de detectar los signos del VIH a tiempo para prevenir una infección o transmisión? ?

En última instancia, los signos del VIH no son suficientes para protegerse a sí mismo ni a los demás si se evita una respuesta oportuna e informada. Hacerlo requiere una comprensión clara de la sintomatología del VIH y las limitaciones de lo que realmente pueden decirnos.

Hecho # 1: 60% de las personas no tendrán ningún síntoma durante las primeras etapas del VIH

Cuando se produce una infección por VIH, el 40% de las personas desarrollarán síntomas parecidos a la gripe, una afección comúnmente conocida como síndrome retroviral agudo (ARS) . Entre las características del ARS se encuentran los ganglios linfáticos inflamados (generalmente alrededor del cuello, las axilas y la ingle) y ocasionalmente un exantema morbiliforme (es decir, un área roja y plana cubierta de pequeños bultos confluentes).

Ciertamente, la identificación de estos síntomas podría alertar a una persona para que busque pruebas y tratamientos adecuados, y eso es bueno. Pero la mayoría de las veces, son los síntomas junto con las preocupaciones ya agrias sobre un incidente sexual, ya sea que los condones no se utilizaron o la pareja sexual era de estado desconocido, que desencadenan la alerta.

Esto es cuando esperar los síntomas puede ser un terrible error. Al esperar hasta que aparezcan los signos, por lo general dentro de 7-14 después de la exposición, una persona habrá perdido la oportunidad de tomar profilaxis después de la exposición (PEP), un tratamiento de 28 días que puede abortar una infección si se inicia la terapia, idealmente, dentro de las 24-36 horas de exposición.

Hecho # 2: los síntomas del VIH, si existen, son a menudo tan inespecíficos que los pacientes y los médicos les pueden pasar por alto

En la actualidad, en los EE. UU. Hay aproximadamente 1,2 millones de personas infectadas con VIH, 20-25% de las cuales son sin diagnosticar Muchos de los no diagnosticados son, de hecho, plenamente conscientes de su estado, mientras que otros pueden sospechar una infección, pero nunca actuar, ya sea por temor al estigma, la discriminación o el rechazo, o las dudas sobre el tratamiento en sí.

Su negación a menudo se ve impulsada por la falta de síntomas o síntomas que son tan inespecíficos que pueden descartarse fácilmente como algo más. Considere, por ejemplo, algunos de los síntomas más comunes de ARS:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Dolor muscular y articular

Y luego considere la respuesta cuando los síntomas finalmente desaparecen, como lo harán. La resolución de los síntomas durante la llamada fase aguda a menudo se confunde como una confirmación de que no se ha producido una infección por VIH, lo que permite que esa persona no reciba tratamiento durante años y potencialmente infecte a otros. Es un error y muy serio. Hecho # 3: la aparición de síntomas puede tardar años, y es posible que se hayan producido daños irreparables en el organismo infections Las infecciones oportunistas (OI) son las que se presentan cuando las defensas inmunitarias de una persona están tan agotadas que pueden provocar enfermedades. A menudo inofensivo para las personas sanas, para manifestarse de repente. Durante la llamada

Etapa latente

De la infección, cuando el VIH progresivamente apunta y mata a las células CD4 + defensivas, los síntomas a menudo pueden ser mínimos incluso cuando se considera que la función inmune es baja. Es posible que aparezcan infecciones de la piel, que de lo contrario se tratan fácilmente, o un cansancio general que se puede atribuir a cualquier cantidad de cosas (por ejemplo, trabajo, familia, edad).

Pero si se permite que una infección por VIH no se trate, con el recuento de CD4 cayendo por debajo de 200, la probabilidad de un evento agudo mayor es alta. Y aunque tal evento puede ser tratado, el costo para su función inmune puede, de hecho, ser alto. Hay una serie de consecuencias conocidas en el inicio tardío de la terapia antirretroviral, particularmente en pacientes con recuentos de CD4 menores a 200. Entre ellos: Mayor dificultad para reconstituir la función inmune a niveles normales versus pacientes con recuentos de CD4 iniciales más altos

Mayores índices de efectos secundarios relacionados con el tratamiento e intolerancia a medicamentos

Mayor riesgo de comorbilidades no relacionadas con el VIH (como enfermedades cardíacas, cánceres, trastornos neurológicos, etc. ) debido a años de inflamación crónica no controlada asociada con la infección por VIH a largo plazo

  • Una pérdida en años de vida (en comparación con una expectativa de vida normal en aquellos que comienzan el tratamiento temprano)
  • ¿Qué nos dice esto en realidad?
  • El mensaje es claro: los síntomas por sí solos nunca diagnosticarán una infección por VIH. Nunca. Solo las pruebas de VIH lo harán. Aquí hay algunas reglas que puede seguir para asegurarse de tomar una decisión informada, independientemente de si los signos están allí o no:
  • Si cree que ha estado expuesto al VIH, no espere para ver si tiene alguno de los indicadores. Señales. Vaya de inmediato a la clínica o sala de emergencias local y comience un ciclo de profilaxis posterior a la exposición (PEP), que cubrirá la mayoría de los planes de seguro.

No tiene que esperar hasta que haya pasado algo para hacerse una prueba de VIH. Actualmente, se recomienda que todos los estadounidenses entre 15 y 65 años se hagan la prueba del VIH como parte de una consulta médica regular. Otros, incluidos los hombres más jóvenes que tienen sexo con hombres (HSH), deben hacerse la prueba con más regularidad. Las pruebas confidenciales de VIH están disponibles, así como las pruebas de saliva en el hogar disponibles comercialmente.

No pierda años de vida innecesariamente cuando la terapia moderna puede garantizarle una vida normal y saludable. Sin lugar a dudas, los beneficios de la terapia temprana superan con creces cualquier posible riesgo, con medicamentos de nueva generación que ofrecen dosis más bajas de píldoras y efectos secundarios mínimos.

  1. Si no tienes VIH pero estás en mayor riesgo de infección (debido al uso inconsistente del condón, parejas sexuales múltiples, uso de drogas / alcohol, serodiscordancia del VIH), explora la profilaxis preexposición al VIH (PrEP) para reducir la probabilidad de VIH adquisición.

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