¿Cómo es tener Chikungunya?

¿Cómo es tener Chikungunya?

Chikungunya es una infección por alfavirus. Sus síntomas generalmente se desarrollan de tres a siete días después de una mordida, pero pueden ocurrir de uno a 12 días.

La mayoría de las personas infectadas desarrollan síntomas. En el dengue y otros virus, sin embargo, muchos (incluso la mitad) no desarrollan sistemas. Algunos, posiblemente uno de cada 10 (o menos o más), no tienen síntomas.

Síntomas

La mayoría desarrolla fiebre alta repentina y dolor en las articulaciones.

El dolor a menudo se produce en las articulaciones de los dedos y los pies que pueden parecer huesos rotos. El dolor también ocurre en rodillas, tobillos y espalda baja. El dolor a menudo ocurre en sitios de lesiones pasadas.

Fatiga severa junto con insomnio y dolores musculares son comunes. A muchos les cuesta salir de la cama por días. Algunos tienen ganglios linfáticos inflamados, náuseas, sarpullido (pequeños bultos, a menudo rojos).

En casos raros, un paciente puede tener úlceras en la boca, irritación en los ojos o incluso confusión (encefalitis) y dificultad para respirar. Hay una serie de síntomas poco comunes asociados con la enfermedad. Existe un amplio rango en la severidad de los síntomas. La enfermedad raramente causa la muerte.

Los más vulnerables son los ancianos, los recién nacidos infectados al nacer y aquellos con otras enfermedades, como diabetes o problemas crónicos de riñón o corazón. Los valores de laboratorio pueden mostrar recuentos de leucocitos (células que combaten infecciones) que disminuyen con la infección.

Algunos pueden ser más vulnerables a otras infecciones o trastornos médicos.

Pueden desarrollar nuevas infecciones o empeorar las preocupaciones médicas subyacentes que requieren tratamiento.

Aquellos que han sido infectados probablemente no tengan futuras infecciones. Sin embargo, algunos tienen síntomas que persisten durante meses; otros tienen síntomas que van y vienen sin tener una nueva infección.

¿Cuánto tiempo dura?

La mayoría de los síntomas se resuelven en días o dentro de una a dos semanas, particularmente para los que son más jóvenes. La fiebre a menudo dura solo dos o tres días y termina abruptamente.

Aquellos que son más jóvenes tienen más probabilidades de tener enfermedades cortas. Para algunos, la enfermedad dura más, con síntomas persistentes o recurrentes, especialmente dolores en las articulaciones, que duran meses o incluso años.

La enfermedad persistente es más común en personas mayores, incluso mayores de 35 o 40 años. De adultos mayores, del 30 al 60 por ciento puede tener síntomas más allá de un año. Aquellos con síntomas iniciales más severos tienen más probabilidades de tener síntomas persistentes. El dolor crónico puede afectar el estado de ánimo en pacientes que desean regresar a una calidad de vida pre-chikungunya.

Diagnóstico

Muchos diagnósticos se basan en síntomas clínicos durante una epidemia que a menudo se propaga explosivamente. Sin embargo, otras enfermedades, como el dengue, pueden confundirse con chikungunya.

La PCR y las pruebas de anticuerpos pueden identificar chikungunya (a través del CDC si es necesario en los EE. UU.). Los valores de laboratorio que muestran bajos niveles de plaquetas deberían suscitar sospechas de dengue en lugar de chikungunya.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico. El CDC recomienda descansar, mantenerse hidratado y controlar el dolor y la fiebre con acetaminofeno, ibuprofeno o naproxeno.

Algunos médicos han analizado otros tratamientos para la artritis crónica.

Los síntomas de otras enfermedades, como el dengue, posiblemente la malaria u otras enfermedades que requieren tratamiento, pueden confundirse con chikungunya. Es importante buscar atención médica en este caso. (Ibuprofeno / Advil y Naproxen / Aleve no deben tomarse con dengue).

Algunas veces, el chikungunya dura y dura. Se siente como si lo hubieras tenido una y otra vez. Una vez que estás libre de chikungunya, no se espera que lo vuelvas a obtener. Lo que sucede es que Chikungunya puede causar enfermedad persistente o recurrente. Puede haber un virus que persiste o continúa el dolor de la inflamación articular inicial.

Esto puede suceder incluso después de que un individuo haya abandonado un área con Chikungunya. Probablemente no represente una nueva infección. Las biopsias de aquellos con una enfermedad recurrente o persistente a veces han demostrado la persistencia del virus en regiones específicas afectadas, como los músculos o las articulaciones.

Existe la esperanza de una vacuna: se está estudiando la vacuna (que ha completado los ensayos de fase I) y parece prometedora. Con suerte, estará disponible pronto.

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