Cómo distinguir entre la EPOC y el asma

Cómo distinguir entre la EPOC y el asma

La EPOC y el asma comparten una variedad de síntomas comunes, lo que puede dificultar la determinación de la afección que puede estar padeciendo. Debido a que la EPOC tiene un cierto estigma en nuestra sociedad que a muchos pacientes no les gusta, algunos pacientes con EPOC son más propensos a decir que tienen asma. Al igual que con cualquier condición, es importante determinar el diagnóstico correcto para garantizar que reciba el tratamiento adecuado.

Síntomas compartidos por la EPOC y el asma

Ambas enfermedades pueden presentar estos síntomas: tight Tensión en el pecho

  • Tos crónica
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancia
  • Sin embargo, aunque los síntomas pueden ser similares, hay suficientes diferencias que es una distinción importante que hacer.

Preguntas que ayudarán a su médico a determinar si tiene EPOC o asma

Las respuestas a las siguientes preguntas lo ayudarán a realizar un diagnóstico correcto de su afección.

¿Tenía síntomas de alergia o asma de niño?

Aunque algunos pacientes son diagnosticados con asma en la edad adulta, la mayoría de los asmáticos son diagnosticados en la infancia o la adolescencia. De hecho, varios estudios han demostrado que los médicos de atención primaria a menudo etiquetan a los pacientes mayores con asma cuando en realidad tienen EPOC. Mientras que la EPOC puede ser una complicación a largo plazo del asma mal controlada, la EPOC rara vez se diagnostica antes de los 40 años.

¿Qué empeora mis síntomas?

Los asmáticos a menudo pueden identificar qué es lo que empeora sus síntomas.

Cosas como:

Caspa de animales

  • Ácaros
  • Cocklas
  • Moldes
  • Polen
  • Polen
  • Extremo
  • Ejercicio
  • Estrés
  • Algunos medicamentos

La EPOC, por otro lado, a menudo empeora por infecciones del tracto respiratorio y no por ninguno de los desencadenantes del asma mencionado anteriormente.

¿Soy un fumador actual o pasado?

Si bien la EPOC y el asma pueden ocurrir juntos, la EPOC es más común en los fumadores actuales o anteriores y en aquellos expuestos al humo de tabaco ambiental.

Mientras que la EPOC puede ocurrir en pacientes que nunca han fumado, más del 80% de los pacientes con EPOC fumaron en el pasado o son fumadores actuales.

¿Alguna vez me siento libre de síntomas?

Los pacientes con asma experimentan síntomas de manera intermitente, están relativamente libres de síntomas entre las exacerbaciones del asma y tienden a experimentar periodos de tiempo significativos sin síntomas cuando su asma está bajo control. Los pacientes con EPOC, por otro lado, experimentan síntomas progresivos y rara vez pasan un día sin síntomas.

¿Mi función pulmonar vuelve a ser normal entre las exacerbaciones?

Tanto en el asma como en la EPOC, su médico medirá ciertos aspectos de su función pulmonar con espirometría, como el FEV1. Con el asma, el tratamiento devuelve la función pulmonar a niveles normales o casi normales y no debe tener muchos síntomas de asma entre las exacerbaciones del asma.

Por otro lado, la función pulmonar de un paciente con EPOC generalmente no volverá a la normalidad y solo parcialmente mejora incluso con el abandono del hábito de fumar y el tratamiento broncodilatador. De hecho, incluso con dejar de fumar, los pacientes con EPOC pueden experimentar una disminución en la función pulmonar. Esta disminución por lo general produce síntomas, como dificultad para respirar, que a menudo son la razón por la que el paciente con EPOC busca atención.

Una vez que un paciente con EPOC desarrolla síntomas, los síntomas son generalmente crónicos. Con el tiempo, los pacientes con EPOC tienden a experimentar síntomas que no son típicos del asma: pérdida de peso, disminución de la fuerza, resistencia, capacidad funcional y calidad de vida.

La superposición del asma y la EPOC

Existe el síndrome de solapamiento, conocido como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (ACOS, por sus siglas en inglés) del asma.

Cada vez más, se observa que los pacientes con EPOC tienen un componente de asma además de su EPOC. Sorprendentemente, 1 de cada 4 pacientes con asma fuma y está en riesgo de EPOC, como cualquier otro fumador.

Algunos pacientes con EPOC demuestran reversibilidad similar al asma en la prueba de función pulmonar pulmonar conocida como un componente del asma. Si la reversibilidad no está presente, no existe componente de asma.

La American Thoracic Society define la reversibilidad como un aumento post-broncodilatador en el FEV1 de al menos 12% tanto para la EPOC como para el asma. Cuando la reversibilidad está presente, generalmente es menor en un paciente con EPOC en comparación con un paciente con solo asma.

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