Cómo ayudar a su hijo autista a expandir sus intereses

Cómo ayudar a su hijo autista a expandir sus intereses

Cuando mi hijo tenía tres años, amaba Sesame Street. Ahora tiene 19 años. Todavía le encanta Sesame Street, The Little Mermaid, libros ilustrados y Thomas the Tank Engine. Puede ver las mismas películas de Disney una y otra vez, y conoce el nombre de cada vehículo en la ficticia Isla de Sodor. Le encanta crear modelos y mundos con legos, escuchar música de Disney y encontrar imágenes interesantes del mundo natural (caracoles, por ejemplo) en su computadora.

Estas fascinaciones no duelen a nadie. Y aunque no son apropiados para la edad para un joven, sin duda son más seguros y más positivos que, por ejemplo, los videojuegos y las películas sobre asesinatos y robos, o fiestas rápidas de conducción o barriletes o sexo casual, todo lo cual se consideraría intereses masculinos normales en nuestra cultura.

Entonces, ¿por qué las personas se sienten tan incómodas con las personas cuyos intereses son inapropiados para la edad?

La respuesta es muy simple. Las personas que muestran intereses inapropiados por edad son diferentes. Diferente significa extraño. Las personas raras son aterradoras. Los niños atemorizantes son excluidos, burlados e intimidados. Los adultos atemorizantes están marginados y solos, y tienen momentos extraordinariamente difíciles para establecer relaciones, obtener y conservar trabajos, o incluso ser aceptados como voluntarios de la comunidad.

Las personas con autismo tienen enormes desafíos con la comunicación social. Agregue temas de interés y conversación inadecuados para la edad, y esos desafíos pueden convertirse en obstáculos insuperables.

Cómo las personas autistas pueden aprender a tener más intereses apropiados para la edad

¿Cómo podemos honrar las áreas de interés autistas a la vez que apoyamos la inclusión y el respeto de la comunidad verdadera? ¡No siempre es tan difícil como suena!

  1. Explica y analiza el problema. Si su hijo puede discutir y comprender las excentricidades de otras personas, ¿por qué no simplemente mantener la conversación? Dígale a su hijo la verdad: las personas neurotípicas son extrañas. Dicen que valoran los medios no violentos y positivos, y luego se ponen ansiosos cuando un niño mayor o un hombre adulto dice: Me encanta ver películas de Disney, ¿verdad? Está bien decirle a su hijo que, aunque sus intereses son absolutamente buenos, algunas personas los encontrarán confusos, por lo que es mejor que discutan esos intereses en casa o con amigos que los compartan.
  1. Aprovechar las áreas de interés existentes. Es posible disfrutar de Thomas the Tank Engine y TAMBIÉN disfrutar aprendiendo y viajando en trenes reales. Si su hijo puede generalizar desde su programa de televisión favorito, puede mostrarle todo un mundo de intereses relacionados que es más probable que tengan aceptación del mundo neurotípico.
  2. Agregue nuevas experiencias y oportunidades sin restar intereses existentes. Una persona que ama a Elmo también puede adorar el senderismo, las películas taquilleras, el rockeo modelo o la recolección de rocas. En lugar de enfocarse en lo que está mal con Elmo, considere ayudar a su hijo a expandir su mundo. A medida que los nuevos intereses se vuelven más importantes, las viejas fascinaciones pueden comenzar a desvanecerse un poco.
  3. Encontrar situaciones en las cuales los intereses inapropiados son apropiados. Puede ser extraño que un niño mayor se le lea libros ilustrados, pero está bien que lea esos mismos libros a niños pequeños en la escuela o en una biblioteca. Puede ser extraño que un adulto vaya a ver una nueva película de Pixar por su cuenta, pero está bien hacerlo en un grupo familiar que incluye niños pequeños. De ser posible, es posible que pueda ayudar a su hijo a encontrar el momento y el lugar adecuados para disfrutar de un interés particular.
  4. Descubra opciones similares pero más socialmente aceptables. Extrañamente, mientras que un adolescente que ama Plaza Sésamo es raro, un adolescente que ama a los Muppets puede ser considerado geek y (en algunos círculos) algo genial. Un adulto que juega con bloques es extraño, pero un adulto que construye estructuras complejas de Lego es un artista (¡y esas estructuras tienen ahora una gran demanda!). Una mujer que se viste de Blancanieves sólo por diversión puede ser extraña, pero una mujer que va a una convención de cómic Comicon vestida como Mujer Maravilla es increíble.

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