Color de ojos y riesgo de cataratas

Color de ojos y riesgo de cataratas

La canción de Elton John puede representar ojos azules riendo al sol, pero las personas con buena vista deberían comprender mejor los riesgos oculares por la exposición acumulativa a la luz ultravioleta, según la Academia Estadounidense de Oftalmología. (AAO) En una encuesta de 2014 encargada por la AAO, pocas personas con ojos azules, verdes o avellana parecían saber que su color de ojos claros los ponía en mayor peligro de futuras cataratas y otros problemas oculares graves.

Cataratas y el ojo que envejece

Un efecto secundario natural del envejecimiento, una catarata es una opacidad progresiva de la lente del ojo. Si bien muchos factores como el tabaquismo y el uso de esteroides pueden desempeñar un papel en el desarrollo de las cataratas, están relacionados con los años de exposición acumulativa al sol. Más de la mitad de los estadounidenses desarrollarán cataratas en el momento en que lleguen a la edad de 80 años, amenazando su vista, independencia y salud general.

Si no se trata, las cataratas pueden provocar una pérdida completa de la visión; son una causa principal de ceguera en todo el mundo.

Luz contra ojos oscuros

Las personas con todos los colores oculares sufren cataratas, pero la investigación ha descubierto que los adultos con ojos claros son más vulnerables a todas las formas de daño UV, incluyendo cataratas, uveal u ocular y degeneración macular relacionada con la edad (ARMD).

Alrededor de la mitad de la población de América del Norte tiene ojos de color claro.

Por ejemplo, una revisión de 2006 publicada en Archives of Ophthalmology examinó 132 estudios y concluyó que las personas con ojos claros tenían un 75% más de posibilidades de desarrollar melanoma ocular, el tipo más común de cáncer de ojo y la ubicación más común para melanoma además de la piel.

Así como los tonos de piel más oscuros contienen pigmentos que absorben la luz ultravioleta entrante, se cree que los iris oscuros (la parte coloreada del ojo) evitan que más rayos UV golpeen y dañen las estructuras subyacentes del ojo, como la lente, la retina y el mancha.

Investigación Sorprendente

Sorprendentemente, dos estudios australianos publicados en 2000 y 2002 en el American Journal of Ophthalmology encontraron lo opuesto: los adultos de ojos oscuros tenían un 80% más probabilidades de desarrollar cataratas durante la investigación de 5 años, en comparación con su contrapartes de ojos azules. Ambos documentos involucraron a la misma población de adultos mayores, como parte del Blue Mountain Eye Study. Más de 3.600 hombres y mujeres entre las edades de 49 y 97 participaron en la investigación longitudinal.

Leer más: ¿Cómo los científicos encuentran y rastrean a todas esas personas?

¿Por qué la discrepancia entre los resultados de la investigación?

¿Por qué los sujetos de ojos oscuros podrían sufrir más daño UV en forma de cataratas en estos estudios? Para responder a esta pregunta, consulté a Stephanie Marioneaux, oftalmóloga certificada por la junta y especialista en córnea.Los estudios australianos fueron bien diseñados y bien realizados, observa. Pero los datos sobre ojos oscuros solo pueden decirnos sobre esa población en particular, y no necesariamente se pueden extrapolar a otras áreas geográficas. Australia es una isla con una población relativamente homogénea, y puede haber factores de riesgo genéticos o incluso nutricionales, porque sabemos que la nutrición puede afectar la salud ocular, que no se tuvo en cuenta en esta investigación .

Cómo protegerse los ojos

Si sus ojos son claros u oscuros, usar gafas de sol que bloqueen completamente los rayos ultravioleta sigue siendo la forma más fácil de protegerse contra el daño solar. Busque 100% de protección UV (o 99%) en la etiqueta para asegurarse de que los vidrios bloquean los rayos UVA y UVB.

Otra forma en que se indica la cobertura de amplio espectro es UV400, lo que significa que los lentes absorben rayos UV de hasta 400 nanómetros.

Asegúrese de optar por un marco grande, idealmente en un estilo envolvente con brazos anchos, ya que los rayos UV se han filtrado furtivamente por encima, debajo y alrededor de los marcos de los lentes, de acuerdo con Marioneaux. Los ojos están más protegidos con un sombrero o visor de ala ancha.

Finalmente, no mires la puesta de sol, no importa cuán hermosa, aconseja Marioneaux.

Puede que no parezca brillante, pero esa es una gran dosis de luz solar, advierte. Independientemente del color de sus ojos, no confíe en su sensación de qué tan brillante es el sol para decirle si usar sus gafas de sol. Y recuerde, no puede ver mirando las gafas si ofrecen cobertura de amplio espectro. Asegúrate de buscar esta característica en la etiqueta cuando los compres .

Conclusión

Las gafas de sol son una forma fácil y efectiva de prevenir daños futuros al sol, ya sea que tus ojos sean azules, marrones o algo intermedio.

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