Coágulos de sangre y cómo evitar la coagulación sanguínea anormal

Coágulos de sangre y cómo evitar la coagulación sanguínea anormal

El mecanismo de coagulación es uno de los sistemas fisiológicos más importantes y complejos. La sangre debe fluir libremente a través de los vasos sanguíneos para sostener la vida. Pero si un vaso sanguíneo está traumatizado, la sangre debe coagularse para evitar que la vida fluya. Por lo tanto, la sangre debe proporcionar un sistema que se pueda activar instantáneamente, y que se pueda contener localmente para detener el flujo de sangre.

Este sistema se llama mecanismo de coagulación.

Para tratar o prevenir la coagulación anormal de la sangre, los médicos deben comprender los aspectos multifacéticos del mecanismo de coagulación. La siguiente explicación es muy simplificada, pero está diseñada para proporcionar una comprensión básica de cómo funcionan los muchos medicamentos que se utilizan para tratar los problemas de coagulación, y algunas bases para evaluar los tratamientos que su médico puede recetarle.

¿Cómo se coagula la sangre?

Hay dos facetas principales del mecanismo de coagulación: las plaquetas y el sistema de trombina.

Las plaquetas son pequeños elementos celulares, hechos en la médula ósea, que viajan en el torrente sanguíneo a la espera de que se desarrolle un problema de sangrado. Cuando ocurre un sangrado, las reacciones químicas cambian la superficie de las plaquetas para hacerlo pegajoso. Se dice que las plaquetas pegajosas se activaron. Estas plaquetas activadas comienzan a adherirse a la pared del vaso sanguíneo en el sitio de la hemorragia, y el uno al otro.

A los pocos minutos, las plaquetas pegajosas forman lo que se denomina coágulo blanco. (Un grupo de plaquetas parece blanco a simple vista). Th El sistema de trombina consiste en varias proteínas sanguíneas que, cuando se produce el sangrado, se activan. Las proteínas de coagulación activadas participan en una cascada de reacciones químicas que finalmente producen una sustancia llamada fibrina.

Se puede pensar que la fibrina es una cadena larga y pegajosa. Los filamentos de fibrina se adhieren a la pared expuesta del vaso, se agrupan y forman un complejo de hilos en forma de banda. Los glóbulos rojos quedan atrapados en la red, y se dice que hay un coágulo rojo presente.

Un coágulo de sangre maduro consiste en plaquetas y hebras de fibrina, así como glóbulos rojos atrapados. Los filamentos de fibrina unen las plaquetas, y finalmente aprietan el coágulo para hacerlo estable.

En las arterias, el mecanismo primario de coagulación depende de las plaquetas. En las venas, el mecanismo primario de coagulación depende del sistema de trombina. Pero en realidad, tanto las plaquetas como la trombina están involucradas, en un grado u otro, en toda la coagulación de la sangre.

¿Cómo puede el mecanismo de coagulación producir problemas?

El sistema de coagulación, como todos los sistemas fisiológicos complejos, puede producir problemas.

Obviamente, si las plaquetas o el sistema de trombina no funcionan adecuadamente, pueden ocurrir episodios de sangrado anormal. Los recuentos bajos de plaquetas pueden ocurrir con la quimioterapia, por ejemplo, o con leucemia. Varios trastornos genéticos, incluida la hemofilia, pueden causar un mal funcionamiento del sistema de trombina. Cualquiera de estas condiciones puede causar problemas graves de sangrado.

El mecanismo de coagulación también puede causar que se formen coágulos en los que pueden causar daño, una afección llamada trombosis.

La trombosis puede ocurrir en una arteria coronaria (o una arteria en el cerebro) cuando se rompe una placa aterosclerótica. Este coágulo arterial puede bloquear el flujo sanguíneo y producir daño al corazón (un ataque cardíaco) o al cerebro (un derrame cerebral). Cl Los coágulos anormales también pueden aparecer en las venas, con mayor frecuencia en las venas de las piernas, produciendo una afección llamada trombosis venosa profunda o TVP. Los coágulos venosos se pueden romper (embolizar) y viajar a los pulmones, lo que causa una condición peligrosa llamada émbolo pulmonar.

Por lo tanto, es necesario un sistema de coagulación que funcione normalmente para evitar tanto el sangrado excesivo como la coagulación excesiva.

¿Cómo se puede tratar la coagulación sanguínea anormal?

El exceso de sangrado causado por una deficiencia de plaquetas generalmente se trata con transfusiones de plaquetas mientras se busca la causa del problema plaquetario.

Los trastornos del sistema de trombina generalmente se pueden revertir, al menos temporalmente, con una infusión de plasma (que reemplaza los factores de coagulación faltantes o que no funcionan bien).

Los fármacos destinados a detener la formación de coágulos de sangre pueden dirigirse a inhibir la función plaquetaria o al sistema de trombina. Si bien todos los tratamientos destinados a inhibir los coágulos de sangre tienen su propio perfil de efectos adversos, un problema común a todos estos tratamientos es el sangrado excesivo. Todos deben usarse con las precauciones adecuadas.

Una palabra de Verywell

El funcionamiento normal del sistema de coagulación de la sangre es vital para la vida. A menos que el mecanismo de coagulación funcione dentro de sus especificaciones normales y estrechas, se produce un sangrado excesivo o se forman coágulos de sangre donde no deben formarse, lo que daña los órganos vitales.

El tratamiento de las anomalías de la coagulación, por lo tanto, es un aspecto críticamente importante de la práctica médica.

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