Cirrosis: lo que necesita saber

Cirrosis: lo que necesita saber

La cirrosis es la extensa cicatrización (fibrosis) del hígado causada por una lesión a largo plazo. El daño se debe a la inflamación persistente y en curso, más a menudo en respuesta a una infección viral crónica como la hepatitis o el alcoholismo crónico.

El hígado tiene la capacidad de repararse a sí mismo, pero a medida que acumula gradualmente tejido cicatricial, es menos capaz de funcionar correctamente.

Con el tiempo, a medida que aumenta la cantidad de cicatrices y disminuye el flujo circulatorio al hígado, se comprometen las funciones hepáticas esenciales. En algunos casos, esto puede provocar insuficiencia hepática e incluso la muerte.

Más de un millón de personas mueren cada año de cirrosis, incluyendo más de 30,000 en los Estados Unidos. Hoy es la 12ª causa de muerte en el país, afectando al doble de hombres que a mujeres.

Causas de la cirrosis

Las causas más comunes de la cirrosis son el alcoholismo, la hepatitis B, la hepatitis C y la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

  • Hepatitis C lidera en el número de diagnósticos de cirrosis en los EE. UU., Además de ser el principal indicador de trasplantes de hígado. Liver Hepatopatía relacionada con el alcohol
  • Sigue de cerca y suele asociarse con el consumo excesivo de alcohol durante varios años (en promedio, más de dos copas por día para las mujeres y más de tres para los hombres de diez o más años). Si bien
  • Hepatitis B es menos común en los EE. UU., Afectando a menos del 1% de las poblaciones, las tasas pueden aumentar al 5% o más en muchos países en desarrollo. Liver La enfermedad del hígado graso no alcohólico se asocia típicamente con la obesidad, así como con la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto. Las personas con síndrome metabólico, que se caracteriza por un tamaño de cintura grande, triglicéridos altos, nivel de colesterol anormal, presión arterial alta y niveles de glucosa en sangre más altos que lo normal, son más propensos a la cirrosis.
  • Algunas causas menos comunes de cirrosis son los conductos biliares obstruidos del hígado y la vesícula biliar, la hepatitis autoinmune y las enfermedades hereditarias como la enfermedad de Wilson o la hemocromatosis. Síntomas de la cirrosis

La progresión del daño hepático de la fibrosis en estadio temprano a la cirrosis generalmente demora años e incluso décadas en manifestarse sintomáticamente. En los primeros años, a menudo hay pocos síntomas, si es que hay alguno.

Cuando aparecen los síntomas, a veces se diagnostican erróneamente, se ignoran o se atribuyen a otras causas posibles. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, los síntomas reveladores pueden ser más evidentes e incluyen:

Fatiga

Debilidad

  • Picazón
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Náuseas
  • Moretón fácil
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y / o los ojos)
  • Araña angioma (la araña que invade la piel, a menudo alrededor de la nariz y las mejillas)
  • Edema (hinchazón de pies, tobillos y piernas debido a una acumulación de líquido)
  • Hinchazón abdominal por ascitis (una acumulación de líquido en el abdomen)
  • Muchos de estos síntomas son causados ​​por la hipertensión portal, en la que el tejido cicatricial bloquea parcialmente el flujo normal de sangre al hígado.
  • Diagnóstico de cirrosis

La biopsia hepática es la forma más precisa de diagnosticar la cirrosis y evaluar adecuadamente el estadio de la enfermedad hepática.

Se pueden usar varios análisis de sangre y herramientas de imágenes (que incluyen ultrasonido, tomografía computarizada y resonancia magnética) para controlar la progresión de la enfermedad.

La cirrosis se puede clasificar típicamente como

Compensada

O descompensada . La cirrosis compensada es simplemente un hígado dañado que todavía es relativamente funcional, mientras que la cirrosis descompensada sugiere que el hígado no funciona. Si las complicaciones no pueden controlarse cuando el hígado deja de funcionar, generalmente está indicado el trasplante de hígado. Alrededor del 5% de las personas con cirrosis desarrollarán carcinoma hepatocelular (HCC), la forma más común de cáncer de hígado.Tratamiento de la cirrosis

El tratamiento de la cirrosis depende en gran medida de la causa y la gravedad de la enfermedad.

Cuando la condición se vuelve sintomática, se deben tomar una serie de enfoques para reducir la progresión de las cicatrices hepáticas, que incluyen:

Evitar el alcohol y las sustancias ilegales (buscar tratamiento de abuso de sustancias, si es necesario).

Mayor ejercicio y hábitos alimenticios más saludables y bajos en grasa.

  • Evitar los mariscos crudos, que contienen una bacteria que puede causar una infección grave en personas con enfermedad hepática avanzada.
  • Vacunas para hepatitis A y hepatitis B, así como detección de hepatitis C.
  • Tratamiento antiviral para hepatitis B y hepatitis C.
  • Tratamiento de otras causas atípicas de cirrosis (por ejemplo, ursodiol para obstrucción de conductos biliares).

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