Ciclismo: Ejercicio óptimo para personas con osteoartritis

Ciclismo: Ejercicio óptimo para personas con osteoartritis

Ejercicio de bajo impacto es óptimo para personas con osteoartritis. Básicamente, el ejercicio de bajo impacto se refiere a los tipos de ejercicio (como nadar, caminar y andar en bicicleta) que son menos estresantes para las articulaciones que soportan peso, especialmente la columna vertebral, las caderas, los pies, las rodillas y los tobillos. Correr y trotar, sin embargo, son ejemplos de ejercicio de alto impacto.

Cosechar los beneficios del ciclismo

El ciclismo es una excelente opción de ejercicio para las personas con osteoartritis.

Una rutina regular de andar en bicicleta mantiene las rodillas en movimiento a lo largo de su rango de movimiento y, al mismo tiempo, fortalece los músculos que sostienen las rodillas. Tiene sentido continuar montando en bicicleta todo el tiempo que pueda. Sin embargo, si tiene una cantidad significativa de daño articular en las rodillas o caderas, su capacidad para andar en bicicleta puede ser cada vez más limitada.

Un estudio de febrero de 2010 en Discapacidad y Rehabilitación evaluó el ciclismo en tres grupos: pacientes con osteoartritis de rodilla, pacientes con reemplazo de rodilla y pacientes con lesión de menisco o ligamento. Los resultados mostraron que a medida que un paciente envejece, la capacidad de continuar en bicicleta disminuye un 5% cada año. La posibilidad de continuar en bicicleta es 1.98 veces mayor para los hombres que para las mujeres. La posibilidad de experimentar dolor durante el ciclismo aumenta en un 8% con cada aumento de la unidad del índice de masa corporal. Este estudio atribuyó un aumento del dolor durante el ciclismo al índice de masa corporal, más que al diagnóstico del paciente.

Otro estudio interesante, publicado en el Journal of Gerontology, , comparó el ciclismo de alta intensidad con el ciclismo de baja intensidad en pacientes con osteoartritis de rodilla. Los investigadores concluyeron que el ciclismo de baja intensidad era tan efectivo como el ciclismo de alta intensidad para mejorar la función del paciente, la marcha, la capacidad aeróbica y para disminuir el dolor.

Dicho eso, en lugar de dejar de andar en bicicleta cuando se vuelve cada vez más difícil, busque adaptar la actividad a sus necesidades. Si andar en bicicleta al aire libre es un problema debido a la irregularidad del terreno, a las colinas empinadas y a otros desafíos que conlleva el aire libre, lleve el ciclismo al interior.

Para andar en bicicleta al aire libre, asegúrese de tener una bicicleta que se sienta cómoda. Algunos aconsejan tener una variedad de engranajes. También hay ciclistas que recomiendan los engranajes Granny (rueda de cadena pequeña en un conjunto de manivela triple). Los engranajes de abuelita permiten girar a una alta tasa de revoluciones por minuto. El equipo Granny se llama así porque, teóricamente, incluso una abuelita puede escalar colinas con este equipo.

Si sus limitaciones físicas (articulaciones dolorosas, deformidad en las articulaciones, problemas de equilibrio) hacen que sea necesario llevar el ciclismo al interior, considere las opciones de una bicicleta estacionaria vertical o una bicicleta estática reclinada.

Bicicleta estacionaria vertical versus bicicleta estacionaria reclinada

Una bicicleta estacionaria es una bicicleta que se usa para el ejercicio en lugar de para el transporte. Está equipado con manijas, pedales y un asiento de bicicleta típico, pero está construido sobre una plataforma estacionaria. Si tal bicicleta tiene ruedas, se levantan del suelo. El diseño refleja de cerca las bicicletas al aire libre.

Algunas bicicletas estacionarias tienen un ergómetro para medir el trabajo que ha hecho mientras pedaleaba.

Una bicicleta estacionaria reclinada está equipada con un asiento más grande similar a una silla. Una persona que monta una bicicleta recostada se sienta y descansa sobre su columna vertebral. Los pedales en una bicicleta recostada se ubican típicamente hacia el frente, y las empuñaduras están en una posición que requiere menos alcance. Es una experiencia más cómoda. Pero algunos expertos se preguntan si ejercitarse en una bicicleta estacionaria reclinada ofrece tantos beneficios como hacer ejercicio en una bicicleta estacionaria en posición vertical. Sin embargo, para las personas con osteoartritis, una bicicleta estática recostada puede marcar la diferencia entre hacer ejercicio y no hacer ejercicio.

Conclusión

Antes de activarse con la bicicleta o cualquier tipo de ejercicio, debe hablar con su médico. Cuando él o ella le da su aprobación, considere sus diferentes opciones de ciclismo. El objetivo es hacer que andar en bicicleta sea una actividad que disfrutará y se mantendrá para que pueda cosechar los muchos beneficios. Elija su equipo con cuidado. Y recuerda: date un paso cuando conduzcas.

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