Ciba-Geigy vs. The Toms River Cancer Cluster Families

Ciba-Geigy vs. The Toms River Cancer Cluster Families

Desde la década de 1990, las familias de Toms River afectadas por cáncer vinculado a la contaminación industrial han estado llevando a cabo una demanda colectiva contra la corporación Ciba-Geigy, la corporación Union Carbide y United Agua Toms River.

La Corporación Ciba-Geigy

Desde 1952 hasta 1990, la Corporación Ciba-Geigy (desde que la adquirió BASF) operó una planta de fabricación de tinte en Toms River.

Los desechos de la planta se almacenaron en unos 69,000 bidones o fueron tratados y bombeados a través de una tubería hacia el Océano Atlántico. En 1980, el Departamento de Protección Ambiental de Nueva Jersey requirió que Ciba-Geigy comenzara a monitorear el agua subterránea y la remoción del tambor en el sitio de la planta. En 1983, el sitio de Toms River se incluyó en la lista Superfund de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA). La EPA descubrió que los desechos en el sitio se estaban filtrando al agua subterránea a continuación. En 1989, ordenó a Ciba-Geigy que comenzara a limpiar el sitio y las aguas subterráneas.

Union Carbide Corporation

Los propietarios de Reich Farm habían arrendado parte de la propiedad en 1971 a un transportista de desechos independiente. En diciembre de ese año, los propietarios descubrieron que 4.500 tambores de desecho que llevaban etiquetas de Union Carbide habían sido arrojados a la tierra, y los productos de desecho habían sido vertidos en trincheras. De 1972 a 1974 Union Carbide eliminó tambores, desechos de zanjas y suelo contaminado.

Desafortunadamente, la tierra se encuentra por encima de un acuífero que era la principal fuente de agua potable para todo el municipio en ese momento. En 1974, la Junta de Salud del municipio de Dover cerró 148 pozos privados cerca de la Granja Reich después de encontrar contaminación, y las viviendas se conectaron permanentemente a un suministro de agua alternativo.

Los residentes en el área creen que la compañía local de agua, Toms River Water Company (ahora United Water Toms River), manipuló mal el suministro de agua cuando se hizo evidente que estaba contaminado, y no trató el agua adecuadamente para hacerlo seguro.

Tasas de crecimiento del cáncer infantil

En la década de 1990 parecía que la cantidad de niños con cáncer en el área de Toms River estaba creciendo. En respuesta a las preocupaciones de los residentes, el Departamento de Salud de Nueva Jersey en 1996 estudió el problema y descubrió que entre 1979 y 1995, a 90 niños del municipio se les diagnosticó cáncer. Esto fue 23 más de lo que se esperaría en la población, lo que significa que los niños habían desarrollado leucemia y cánceres cerebrales y del sistema nervioso central a una tasa más alta que la nacional. Las familias se indignaron y exigieron que el gobierno investigue.

Study Finds Links

El Departamento de Salud de Nueva Jersey y la Agencia Federal para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades realizaron un estudio para evaluar la relación entre las exposiciones ambientales y los casos de cáncer. Concluyó que:

  • Ningún factor de riesgo parece ser el único responsable del aumento del cáncer infantil.
  • Se encontró una asociación entre la exposición prenatal al agua contaminada y la leucemia en niñas.
  • Se encontró una asociación entre la exposición prenatal al aire del Ciba. -Geigy planta y leucemia en niñas diagnosticadas antes de los 5 años de edad.

Liquidación en efectivo alcanzada

Union Carbide, Ciba Specialty Chemicals y United Water Toms River, sin reconocer responsabilidad, acordaron en enero de 2002 un acuerdo multimillonario con 69 familias cuyos hijos fueron diagnosticados con cáncer. Otras familias rechazaron el acuerdo y siguen una demanda colectiva. Linda Gillick, vocera de las familias, dijo: Las cifras no reflejan, de ninguna manera, lo que pasaron las familias y los niños. El dinero seguramente no es un consuelo para las 15 familias cuyos hijos han muerto, y para los nuevos casos de cáncer infantil que se diagnostican cada año.

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