Causas y tratamientos del enfisema

Causas y tratamientos del enfisema

¿Qué es el enfisema y qué significa si usted o un ser querido han recibido este diagnóstico? ¿Cuáles son los síntomas, cuáles son las causas (además del tabaquismo) y cómo se trata?

Definición

El enfisema es una enfermedad pulmonar crónica causada por el daño a los alvéolos, los pequeños alvéolos pulmonares donde se produce el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

Con el enfisema, el daño a los alvéolos hace que el aire quede atrapado, lo que hace que se expandan y se rompan. El daño a los alvéolos y el compromiso resultante en el intercambio de aire resulta en una disminución del nivel de oxígeno en la sangre (hipoxemia) combinado con un aumento en el nivel de dióxido de carbono en la sangre (hipercapnia).

El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una categoría de enfermedades pulmonares que también incluye bronquitis crónica y bronquiectasias. La EPOC ahora se considera la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos.

Síntomas

Los síntomas del enfisema pueden incluir:

  • Falta de aliento: el síntoma más común del enfisema es la falta de aliento. A menudo aparece de manera gradual, ocurriendo al principio solo con actividad. A medida que la enfermedad progresa, la dificultad para respirar (disnea) también ocurre en reposo.
  • Tos: una tos persistente es muy común y algunas veces es difícil de distinguir de la tos de un fumador.
  • Producción de esputo o flema
  • Sibilancia. El enfisema, al menos en las primeras etapas, puede ser algo difícil de distinguir del asma. La diferencia es que con el asma, la obstrucción de la vía aérea es reversible, mientras que con el enfisema no es reversible.
  • Infecciones respiratorias frecuentes como bronquitis o neumonía
  • Dolor en el pecho
  • Cianosis: Azul de los dedos y los labios
  • Intolerancia al ejercicio: algunas personas no notan dificultad para respirar directamente, pero en cambio se dan cuenta de que no son tan activas físicamente como lo eran antes , por ejemplo, se hace difícil caminar tan lejos o subir tantos tramos de escaleras. A atrofia muscular: la combinación de ejercicio disminuido junto con otros efectos de la enfermedad puede causar desgaste muscular y atrofia. Este desgaste muscular, especialmente en los músculos centrales, puede, a su vez, conducir a una mayor falta de aliento debido a un menor esfuerzo respiratorio.
  • Causas

Fumar

Es la causa más común de enfisema, que se cree que es responsable del 85% al ​​90% de los casos. Pero hay muchas otras causas que pueden actuar solas, o junto con fumar, para causar enfisema. No estamos seguros exactamente qué causa la EPOC, pero se han identificado varios factores de riesgo que incluyen: Humo de segunda mano

  • Exposición ocupacional a los humos, el polvo y los vapores, como ciliados, cadmio, polvo de carbón y polvo de granos y harina
  • Contaminación del aire De Deficiencia de alfa-1-antitripsina: este trastorno hereditario puede causar enfisema que aparece en pacientes que son mucho más jóvenes en general. Esta afección se debe sospechar cuando varios miembros de la familia hayan desarrollado enfisema, especialmente aquellos que nunca han fumado.
  • Asma: el asma se refiere a enfermedades pulmonares reversibles, mientras que el enfisema es irreversible, pero en algunos casos, el asma puede provocar enfisema.
  • Tratamientos
  • El enfisema es irreversible y progresivo con el tiempo, por lo que los objetivos de los tratamientos de enfisema están desacelerando la progresión de la enfermedad y mejorando los síntomas. Algunos tratamientos incluyen:

Medicamentos:

No existen tratamientos farmacológicos que hayan demostrado ser exitosos para desacelerar la tasa de disminución de la función pulmonar con enfisema. En cambio, los medicamentos se usan para ayudar a aumentar la tolerancia al ejercicio, reducir las exacerbaciones de la EPOC y mejorar el estado general de salud. Los medicamentos utilizados para la EPOC estable incluyen broncodilatadores, glucocorticoides y antibióticos para las infecciones.

  • Terapia de oxígeno: puede administrarse continuamente, durante la actividad o para aliviar episodios repentinos de dificultad para respirar. La oxigenoterapia a largo plazo de más de 15 horas por día se administra cuando un paciente tiene bajos niveles de saturación de oxígeno durante la EPOC en estadio IV. En la EPOC avanzada, la oxigenoterapia puede mejorar la supervivencia.
  • Dejar de fumar:Esto es muy importante para las personas que viven con esta condición y puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad.
  • Rehabilitación pulmonar : hay muchos beneficios de la rehabilitación pulmonar, que es la fisioterapia para los pulmones. Es un programa interdisciplinario que debe durar al menos seis semanas. La terapia pulmonar puede marcar una gran diferencia para algunas personas que viven con enfisema al mejorar la tolerancia al ejercicio, reducir los síntomas y disminuir las hospitalizaciones y la duración de la estadía.
  • Inmunizaciones: mantenerse al día con las vacunas, especialmente la vacuna contra la gripe y la neumonía, ayuda a prevenir infecciones que pueden empeorar la enfermedad.
  • Rutina de ejercicio regular: El enfisema crea un círculo vicioso. La enfermedad misma hace que sea difícil hacer ejercicio, y la atrofia de los músculos puede, a su vez, empeorar la enfermedad. Los mejores ejercicios para la EPOC incluyen una combinación de resistencia, flexibilidad y entrenamiento de fuerza.
  • Cirugía: surgery La cirugía de reducción del volumen pulmonar para extirpar el tejido dañado severamente puede ser útil para algunas personas con enfisema severo, especialmente para aquellos que tienen una enfermedad que afecta predominantemente los lóbulos superiores. La bullectomía se puede realizar en pacientes que tienen bullas gigantes. El trasplante de pulmón es otra consideración.Exacerbaciones
  • El enfisema se caracteriza por lo que se conoce como exacerbaciones de la EPOC: períodos en los que los síntomas empeoran, a menudo requieren ingreso hospitalario. Estas exacerbaciones a menudo son precipitadas por infecciones, pero pueden desencadenarse por otras condiciones, como la exposición a la contaminación del aire, el humo de leña o incluso perfumes en un centro comercial.Mayor riesgo de cáncer de pulmón

Las personas con enfisema también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. La detección del cáncer de pulmón está disponible para las personas de entre 55 y 80 años que hayan fumado durante al menos 30 años-paquete. Dicho esto, el enfisema es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón y es posible que algunas personas deseen someterse a exámenes incluso si no han fumado o si han fumado menos de 30 paquetes por año. También es importante estar al tanto de los síntomas del cáncer de pulmón si tiene enfisema, ya que algunos de los síntomas entre las dos afecciones pueden ser muy similares. Si sus síntomas de EPOC están empeorando, incluso si son síntomas normales para usted, hable con su médico sobre la posibilidad de cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón es mucho más curable cuando se diagnostica en las primeras etapas de la enfermedad.

Afrontamiento y apoyo

El enfisema puede ser una enfermedad frustrante en todos los sentidos. No solo tiene que sobrellevar los síntomas y tratamientos, sino que esos síntomas y tratamientos pueden afectar casi cualquier otra área de su vida. Muchas personas con EPOC reciben un apoyo inadecuado.

El futuro de la enfermedad

En la actualidad, el enfisema sigue siendo una enfermedad irreversible y el tratamiento tiene como objetivo frenar la progresión y las complicaciones relacionadas con la enfermedad. Usando los avances recientes en la comprensión de las células madre y progenitoras en el pulmón, los estudios de laboratorio han ofrecido la esperanza de que la terapia de regeneración pulmonar sea una forma de revertir esta progresión en el futuro. Los ensayos clínicos, sin embargo, no han demostrado ningún beneficio de este enfoque hasta la fecha.

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