Causas y términos para la ataxia

Causas y términos para la ataxia

Ataxia es el término científico para la falta de coordinación o torpeza. La parte del cerebro más comúnmente asociada con la coordinación es el cerebelo. Las lesiones debidas a tumores, apoplejía o esclerosis múltiple que dañan el cerebelo o las fibras nerviosas que se comunican con el cerebelo pueden provocar dificultad para moverse con precisión. Esto puede provocar problemas para hablar, tragar y caminar también.

Una manera fácil de imaginar cómo es la ataxia es imaginar a alguien que bebió demasiado alcohol. El alcohol impacta directamente en el cerebelo. La caminata tambaleante, torpemente con sus manos y arrastrando los pies de sus palabras se debe a la ataxia causada por el alcohol.

Terminología

Los términos técnicos para los diversos aspectos de la ataxia incluyen:

  • Dismetria- una incapacidad para juzgar correctamente la distancia. Un neurólogo puede evaluar la dismetría pidiéndole a alguien que señale su nariz, y luego al dedo del neurólogo. Si el paciente llega demasiado lejos o no lo suficiente, existe dismetría.

  • Disritmia- una incapacidad para moverse en un ritmo constante.

  • Disediadochokinesia- pronunciado dis-die-add-ik-ko-kin-EE-she-ah, este término significa que alguien no puede mover rápidamente algo hacia adelante y hacia atrás. Un neurólogo puede probar esto pidiéndole a un paciente que golpee repetidamente su mano y la coloque sobre la mano opuesta lo más rápido posible.

  • Disartria- dificultad para hablar. Las lesiones cerebelosas pueden causar lo que se describe como escaneo del habla, es decir, el habla que se ralentiza y que enfatiza las sílabas incorrectas.

  • Disfagia- dificultad para tragar. Esto también puede ser causado por muchas otras cosas además de los problemas cerebelosos.

  • Titubation- un temblor inestable del torso y / o la cabeza que se puede ver en personas con enfermedades cerebelosas.

Otras formas de ataxia incluyen la ataxia sensorial, en la cual la torpeza se debe a una pérdida de sensación de dónde está el cuerpo en el espacio (propiocepción). Esto puede ser revisado por otra persona moviendo el dedo o el dedo del paciente hacia arriba y hacia abajo, y preguntando al paciente si pueden detectar la diferencia. En la ataxia vestibular, la torpeza es el resultado de un trastorno que produce mareos. No es raro que una persona tenga más de un tipo de ataxia a la vez.

Causas de la ataxia

La ataxia puede ser causada por muchas cosas diferentes. Como hemos discutido, cualquier cosa que dañe el cerebelo puede provocar ataxia, incluidos tumores o derrames cerebrales. Otras causas de ataxia incluyen:

  • Medicamentos con receta, incluidos litio y anticonvulsivos.

  • Drogas recreativas, que incluyen alcohol, marihuana y PCP.

  • Toxinas, incluyendo mercurio y tolueno.

  • Deficiencias vitamínicas, incluidas B12 y vitamina E. Mal Malformaciones cerebrales

  • como la malformación de Arnold-Chiari. Disorders Trastornos hereditarios, como ataxia de Freidreich, ataxia-telangiectasia, ataxia espinocerebelosa y ataxia episódica, entre muchos otros.

  • Cerebelitis, una inflamación del cerebelo a menudo debido a una enfermedad viral o un trastorno autoinmune

  • Otras enfermedades adquiridas, como la enfermedad celíaca, la enfermedad de Whipple, los trastornos paraneoplásicos y el edema cerebral a gran altura.

  • Pruebas para ataxiaLas pruebas que se usan en una evaluación de ataxia dependerán del paciente individual. Si hay un historial familiar fuerte, puede ser más eficiente comenzar con pruebas genéticas para la ataxia espinocerebelosa.

Una MRI es una buena idea para descartar causas de ataxia adquirida, como un tumor, accidente cerebrovascular o esclerosis múltiple. En algunas ataxias neurodegenerativas, como la ataxia espinocerebelosa, partes del cerebro como el cerebelo y el tallo cerebral pueden haberse encogido. Si existe la sensación de que una infección o proceso autoinmune detrás de la ataxia, también se puede recomendar una punción lumbar.

Tratamiento de la ataxia

Como suele ser el caso, el tratamiento de la ataxia depende de determinar la causa subyacente exacta.

Sin embargo, la terapia física puede ser muy útil para ayudar a las personas a lidiar con la torpeza y el escaso equilibrio causado por la ataxia. El uso de dispositivos de movilidad como un andador o bastón puede ser necesario en algunos casos.

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