Causas y factores de riesgo del virus de la hepatitis C

Causas y factores de riesgo del virus de la hepatitis C

El virus de la hepatitis C (VHC) es una infección que causa inflamación del hígado. Se propaga a través del contacto con la sangre o fluidos corporales de una persona infectada. Las formas más comunes en que puede adquirir la infección por el VHC son a través del uso de drogas inyectadas, relaciones sexuales sin protección, un procedimiento médico usando equipo contaminado, o por una lesión o herida que lo expone a la sangre infectada con el VHC.

Causas comunes

El VHC ingresa al cuerpo y se reproduce en el cuerpo del huésped (persona infectada), específicamente dirigido al hígado. El VHC a menudo evade el sistema inmune del cuerpo y causa enfermedades como resultado de un ataque directo al hígado. La propia respuesta del sistema inmune del cuerpo también produce una inflamación dañina del hígado. El hígado es responsable de muchas funciones del cuerpo, como la coagulación de la sangre, la digestión, la absorción de alimentos y el metabolismo, por lo que esta es la razón por la cual el VHC tiene un gran impacto en el cuerpo.

Hay varios mecanismos conocidos por los cuales el VHC invade el cuerpo.

Uso de drogas inyectadas

El uso compartido de agujas, jeringas u otros equipos para inyectarse drogas lo coloca en un riesgo extremo de desarrollar el VHC. El uso de drogas intravenosas es responsable de la mayoría de las infecciones por VHC en los Estados Unidos.

El curso de la enfermedad por el VHC puede ser diferente para quienes adquieren la infección a través del consumo de drogas que para las personas que adquieren la infección de otras maneras.

Las razones para esto no están claras, pero las personas que con frecuencia vuelven a estar expuestas al virus a través del uso repetido de drogas tienen más probabilidades de volver a infectarse después de haber sido tratadas.

Contacto sexual

La hepatitis C puede propagarse a través del contacto sexual, pero no ocurre con frecuencia. A diferencia del virus de la hepatitis B, que se sabe que está presente en el semen y los fluidos vaginales, el VHC no se encuentra en cantidades significativas en estos fluidos.

El riesgo de contraer el VHC por contacto sexual aumenta si tienes múltiples parejas sexuales, tienes contacto directo con la sangre, tienes una enfermedad de transmisión sexual o estás infectado con el VIH.

Es difícil cuantificar el número de personas que adquieren hepatitis sexualmente versus otros medios. Un estudio encontró que las parejas monógamas a largo plazo de una persona infectada con hepatitis C se infectaron alrededor del 4 por ciento de las veces.

Se han realizado investigaciones para determinar si los hombres gay tienen un mayor riesgo de VHC, y los estudios muestran que la población puede estar en mayor riesgo de contraer el VHC en ciertas circunstancias, como las relaciones sexuales sin protección con una pareja infectada.

Transmisión madre-bebé

Solo alrededor del 4 por ciento de los bebés nacidos de madres con hepatitis C estarán infectados con el virus. Esto se llama propagación vertical. El riesgo de propagación vertical casi se duplica si la madre también tiene VIH o tiene una carga viral más alta (gran cantidad de virus en su cuerpo) en el momento del parto. La cesárea no parece aumentar el riesgo de transmisión, pero la ruptura prolongada de las membranas durante el parto se asocia con un mayor riesgo de transmisión del VHC de madre a hijo.

Casi todos los niños nacidos de madres con VHC tienen anticuerpos contra el virus.

Esto no significa que el niño esté infectado. Los anticuerpos son proteínas inmunes producidas por el cuerpo en respuesta a agentes causantes de enfermedades como el VHC, y estas proteínas inmunes se transmiten a los bebés pequeños de sus madres

No hay evidencia que sugiera que la lactancia materna puede aumentar el riesgo de transmisión del VHC de madre a hijo. De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Congreso Estadounidense de Obstetricia y Ginecología (ACOG) respaldan la lactancia materna para las madres con VHC.

Lesiones por pinchazos en entornos de atención médica

Las enfermeras, los médicos y todos los profesionales de la salud que habitualmente usan agujas mientras brindan atención médica corren el riesgo de sufrir lesiones por pinchazos con agujas.

De hecho, se calcula que cada año ocurren más de 600,000 lesiones por pinchazos con agujas, y que las enfermeras tienen mayor riesgo. Un promedio de alrededor del 2 por ciento de las lesiones por pinchazo de aguja donde haya habido exposición al virus dará como resultado una hepatitis C aguda.

Transfusión de sangre

En el pasado, la transfusión de sangre era una forma común de propagación del VHC. Las personas que tenían hemofilia, talasemia u otra enfermedad que requirieran transfusiones múltiples estaban especialmente en riesgo de exposición. Sin embargo, hoy en día, la exposición al VHC a través de transfusiones de sangre es muy rara porque la sangre donada se analiza en busca de anticuerpos contra el VHC, así como del material genético del VHC. Los expertos creen que su probabilidad de contraer el VHC a partir de una transfusión de sangre es aproximadamente de uno en 2 millones.

Procedimientos médicos

Algunos procedimientos médicos, como trasplantes de órganos, pueden exponerlo a usted. Al igual que con las transfusiones de sangre, los donantes de órganos se someten a pruebas para detectar el virus y los anticuerpos, lo que hace que el riesgo sea extremadamente bajo. Las vacunas con agujas contaminadas también pueden exponer a las personas a HVC. Esto no es común en los países desarrollados porque las agujas desechables se usan normalmente.

Contacto en el hogar

El VHC puede diseminarse dentro de un hogar, pero esto es raro. Vivir con alguien que tiene VHC aumentará ligeramente sus posibilidades de exposición al virus. El riesgo de este tipo de diseminación se puede reducir tomando ciertas precauciones. Por ejemplo, dado que las rasuradoras y los cepillos de dientes pueden, en teoría, ser una fuente de exposición al VHC, es una buena idea no compartir estos elementos. S Extensión desconocida

Existe un número relativamente pequeño de personas con VHC que no saben cómo se infectaron. Este tipo de diseminación se conoce como infección esporádica, idiopática o adquirida en la comunidad. Algunas estimaciones indican que el 10 por ciento de la hepatitis aguda y el 30 por ciento de la hepatitis crónica son el resultado de exposiciones desconocidas. La mayoría de los expertos cree que este tipo de diseminación proviene del contacto con una herida contaminada, un contacto olvidado de alto riesgo con alguien infectado con el VHC o la exposición al VHC de un procedimiento médico.

Debido a que muchas personas han desarrollado la hepatitis C sin estar expuestas a ningún factor de riesgo conocido, ahora se recomienda que todos los adultos nacidos entre 1945 y 1965 sean examinados.

Estilo de vida

Hay varios factores de riesgo de estilo de vida que pueden aumentar sus posibilidades de infectarse con el VHC. Estos factores de estilo de vida aumentan sus posibilidades de entrar en contacto con sangre contaminada.

Tatuaje o perforación del cuerpo: algunos tatuajes se colocan con agujas que no se han limpiado adecuadamente, lo que puede aumentar el riesgo de VHC.

  • Uso de drogas inyectables: inyectar cualquier tipo de medicamento en la piel, las venas (IV) o los músculos puede aumentar las posibilidades de contraer el VHC si comparte agujas. Sex Actividad sexual sin protección: Actividad sexual sin uso de condones o cuando la actividad sexual implica el contacto con la sangre, existe un mayor riesgo de VHC.
  • Consumo de drogas: un estudio mostró que el uso de drogas o fiestas sexuales asociadas con el uso de drogas puede aumentar el riesgo sexual. Este riesgo parece estar separado del riesgo de infección a través del uso de drogas inyectables.
  • Trabajadores de la salud: los trabajadores de la salud pueden infectarse, especialmente cuando atienden a pacientes en condiciones que no son sanitarias.
  • Procedimientos médicos y cosméticos: los procedimientos que se realizan en un entorno no acreditado pueden aumentar las posibilidades de infectarse con equipos contaminados.
  • Contacto casual: No hay evidencia de que el contacto casual, en general, propague la hepatitis C. El contacto casual incluye besarse, estornudar, abrazar, toser, compartir comida o agua, compartir utensilios para comer o vasos.
  • Riesgos de Heath
  • No existe una tendencia genética a adquirir el VHC ni a desarrollar una infección más grave. El único factor de salud asociado con el VHC es la deficiencia del sistema inmunitario, lo que dificulta que su cuerpo combata la infección. La inmune deficiencia que se observa con mayor frecuencia con el VHC es la infección por VIH.

Infección por VIH: el VIH, como el VHC, se puede adquirir a través del uso de drogas inyectables con agujas contaminadas y por contacto sexual. La deficiencia inmune del VIH puede hacer que sea más difícil para su cuerpo luchar contra la infección por el VHC. Además, es posible que necesite medicamentos antivirales para cada infección, lo que puede hacer que las decisiones de tratamiento sean algo más complicadas si está coinfectado.

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