Causas y factores de riesgo del cáncer de esófago

Se desconoce la causa exacta del cáncer de esófago, pero la genética parece desempeñar un papel. Varios factores de riesgo para la enfermedad también han sido identificados. Estos varían según el tipo de cáncer, con reflujo ácido (GERD), esófago de Barrett y obesidad relacionada con adenocarcinoma, y ​​la combinación de tabaquismo y consumo excesivo de alcohol asociados con la mayoría de los carcinomas de células escamosas.

También existen tremendas variaciones geográficas en la incidencia de estos cánceres, y diferentes factores de riesgo parecen ser más importantes en diferentes regiones del mundo.

Dado que la enfermedad a menudo se diagnostica en etapas posteriores, menos tratables, tener conciencia de los factores de riesgo, así como estar familiarizado con los síntomas del cáncer de esófago, es importante para detectar la enfermedad lo antes posible. Por razones desconocidas, la incidencia de adenocarcinoma de esófago ha mostrado recientemente un aumento dramático en los países desarrollados.

Genética

Al igual que muchos cánceres, la genética probablemente sea un factor en el desarrollo del cáncer de esófago, y en algunas regiones del mundo se han observado cúmulos de cáncer dentro de las familias. La genética probablemente desempeñe un papel más importante en el carcinoma de células escamosas que el adenocarcinoma, especialmente con respecto a ciertas anormalidades genéticas que se han relacionado con la enfermedad. Un síndrome genético, tilosis, se asocia con un riesgo muy alto de carcinoma escamoso esofágico.

El síndrome se caracteriza por un engrosamiento de la piel en las palmas y las plantas debido a un metabolismo de vitamina A defectuoso.

La genética sola no es responsable del cáncer de esófago, pero puede aumentar el riesgo que representan otros factores de riesgo para la enfermedad.

Comprender el riesgo

Un factor de riesgo para una enfermedad se refiere a algo que se asocia con una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad, pero no significa quecause la enfermedad. Cancer El cáncer de esófago comienza cuando el daño del ADN (mutaciones genéticas) ocurre en las células esofágicas normales, de modo que las células crecen de manera descontrolada. Tener un factor de riesgo no significa que desarrollará cáncer de esófago, y las personas que no tienen ningún factor de riesgo pueden desarrollar la enfermedad a veces.Algunos de los factores de riesgo del cáncer de esófago son factores que causan irritación y daño en el revestimiento del esófago, y estamos descubriendo que la inflamación crónica puede provocar cambios en el tejido que eventualmente conducen al cáncer. Algunos factores de riesgo, como el tabaco, contienen carcinógenos (sustancias cancerígenas) que pueden dañar directamente el ADN. Car Carcinoma de células escamosas cance Los cánceres de células escamosas comienzan en las células superficiales (células escamosas) que recubren el esófago. Estos cánceres son más comunes en la parte superior del esófago y son los más comunes en todo el mundo.

Los factores de riesgo para este tipo de cáncer de esófago incluyen:

Edad

La mayoría de los carcinomas de células escamosas ocurren en personas entre las edades de 45 y 70, y estos cánceres son poco comunes en personas jóvenes.

Sexo

Mientras que el cáncer de esófago es más común en los hombres que en las mujeres en general, lo contrario es cierto para el carcinoma de células escamosas en los Estados Unidos.

Raza

En los Estados Unidos, los carcinomas de células escamosas son mucho más comunes en los negros que en los blancos, mientras que lo contrario es cierto para los adenocarcinomas.

Geografía

La incidencia de ambos tipos de cáncer de esófago varía significativamente en todo el mundo. La incidencia más alta de carcinoma de células escamosas del esófago se encuentra en lo que se ha denominado el Cinturón Asiático de Cáncer Esofágico. Esta región incluye áreas como Turquía, Irán, Kazajstán y el centro y norte de China. La incidencia también es muy alta en el sureste de África.

Fumar

Los carcinomas de células escamosas del esófago son aproximadamente cinco veces más comunes en las personas que fuman. Sin embargo, fumar no es un factor de riesgo para el cáncer de esófago en todas partes del mundo. Por ejemplo, en China, parece que fumar juega solo un papel pequeño; los factores dietéticos parecen más importantes.

Consumo excesivo de alcohol

Al igual que el tabaquismo, el consumo de alcohol es un factor de riesgo significativo para el carcinoma de células escamosas del esófago en algunas partes del mundo, pero no en otras. El consumo excesivo de alcohol se asocia con un aumento de riesgo de 1.8 a 7.4 veces. La ingesta baja o moderada de alcohol, de acuerdo con un estudio de 2018, en realidad se asocia con un menor riesgo de desarrollar la enfermedad que aquellos que se abstienen.

Fumar más consumo excesivo de alcohol

La combinación de fumar y beber es el factor de riesgo más importante para el carcinoma de células escamosas y se cree que representa alrededor del 90 por ciento de los casos en todo el mundo. El riesgo es más alto de lo que se esperaría si sumara el riesgo de fumar más el consumo excesivo solo (en lugar de ser aditivo, el riesgo se multiplica).

Exposición ambiental

La exposición a algunos productos químicos, como el tetracloroetileno utilizado en la limpieza en seco, por ejemplo, puede aumentar el riesgo de cáncer de esófago.

Lente para beber (drenaje del limpiador)

La lejía se encuentra en los limpiadores de desagües domésticos y es un agente corrosivo. Cada año, muchos niños ingieren accidentalmente estos productos. El cáncer de esófago puede ocurrir muchos años después de una ingestión accidental.

Acalasia

La acalasia es una afección en la cual la banda muscular alrededor de la parte inferior del esófago (el esfínter esofágico inferior) no se relaja adecuadamente para permitir que la comida salga del esófago y entre al estómago. Esto da como resultado que la comida permanezca adentro y estire el esófago inferior. La acalasia se asocia con un alto riesgo de cáncer de esófago, y el cáncer suele aparecer entre 15 y 20 años después del diagnóstico.

Radioterapia en el pecho y el abdomen superior

La radioterapia en el pecho para afecciones como el cáncer de mama o la enfermedad de Hodgkin puede aumentar el riesgo. Si bien las mujeres que recibieron radioterapia después de una mastectomía tienen un riesgo elevado, este no parece ser el caso de las mujeres que reciben radiación en el tejido mamario restante después de una lumpectomía.

Historial de cabeza y cuello o cáncer de pulmón

Una historia personal de cáncer se asocia con un mayor riesgo de cáncer de esófago, particularmente carcinomas de células escamosas de la cabeza, el cuello y los pulmones.

Beber bebidas calientes has Beber bebidas muy calientes (mucho más calientes que una taza de café típica) ha sido considerado como un riesgo mayor. Un estudio de 2018 apoyó esta creencia, aunque tomar té a altas temperaturas era un riesgo solo cuando se combinaba con una ingesta excesiva de alcohol o fumar.

Hablando de bebidas, es posible que haya escuchado que la gaseosa puede causar cáncer de esófago a través de la acidez estomacal relacionada. Esta posible conexión fue desacreditada por un estudio del Instituto Nacional del Cáncer y estudios posteriores que no solo no encontraron un mayor riesgo de carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma, sino que, potencialmente, todo lo contrario.

Dieta

Dieta, especialmente una dieta baja en frutas y verduras, y alta en carne roja y / o procesada, está asociada con un mayor riesgo de ambos tipos de cáncer de esófago, pero el vínculo es más fuerte con el carcinoma de células escamosas. Con las carnes, el método de cocción también parece ser importante, y cocinar o asar a altas temperaturas se asocia con un mayor riesgo. Betel y areca también se han asociado con el desarrollo de cáncer de esófago.

En China, los alimentos con alto contenido de nitratos pueden duplicar el riesgo. El riesgo también es mayor para quienes tienen deficiencias de vitaminas y minerales (especialmente ácido fólico, vitamina C y molibdeno) en los países en desarrollo.

Infección por el virus del papiloma humano (VPH)

El virus del papiloma humano (VPH), el virus que causa el cáncer del cuello uterino y algunos otros cánceres, posiblemente esté relacionado con el desarrollo del carcinoma de células escamosas. Si bien los investigadores no están seguros de si el virus es causal, se ha encontrado en hasta un tercio de los cánceres de esófago en Asia y partes de África. Hasta ahora, el VPH no parece estar relacionado con el cáncer de esófago en los Estados Unidos.

Adenocarcinoma

Los adenocarcinomas ocurren con mayor frecuencia en el tercio inferior del esófago y comienzan en las células glandulares. Normalmente, el tercio inferior del esófago está cubierto de células escamosas, pero el daño crónico (como el reflujo ácido crónico) produce la transformación de estas células para que se parezcan más a las células que recubren el estómago y los intestinos. Con el tiempo, estas células pueden convertirse en células precancerosas y luego en células cancerosas. Los adenocarcinomas ahora han superado los carcinomas de células escamosas en los Estados Unidos, el Reino Unido, Australia y Europa occidental.

Los factores de riesgo para este tipo de cáncer de esófago incluyen:

Edad

Al igual que los cánceres de células escamosas, los adenocarcinomas son más comunes en personas entre 50 y 70 años.

Sexo

En los Estados Unidos, los adenocarcinomas son ocho veces más comunes en hombres que en mujeres.

Raza

A diferencia de los cánceres de células escamosas, los adenocarcinomas del esófago son mucho más comunes (por un factor de 5) en los blancos que en los negros.

Geografía

La incidencia de adenocarcinoma de esófago es más alta en Europa occidental, América del Norte (en particular los Estados Unidos) y Australia. Ref Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) ref El reflujo ácido o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un factor de riesgo significativo para el adenocarcinoma esofágico, y se cree que aproximadamente el 30% de estos cánceres están relacionados con la afección. Se cree que entre el 0,5 por ciento y el 1 por ciento de las personas con ERGE desarrollarán cáncer de esófago.

Esófago de Barrett

El esófago de Barrett es una afección en la que las células normales del esófago inferior (células escamosas) se reemplazan por células glandulares como las que se encuentran en el estómago y los intestinos. Por lo general, se encuentra en personas que tienen reflujo ácido crónico de larga data y ocurre entre el 6 y el 14 por ciento de las personas con ERGE crónica. Aunque las estimaciones varían, aproximadamente 1 en 100 a 1 en 200 personas con esófago de Barrett desarrollará cáncer de esófago cada año. Al igual que el adenocarcinoma, el esófago de Barrett está aumentando en los Estados Unidos.

Algunos estudios (pero no todos) han demostrado una reducción en el riesgo de adenocarcinoma esofágico en personas con esófago de Barrett que han tomado medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (como Advil, ibuprofeno, inhibidores de la bomba de protones (como Prilosec, omeprazol). ), o estatinas (como Lipitor, atorvastatin).

Hernia hiatal

Una hernia hiatal es un debilitamiento del diafragma que permite que el estómago se extienda al tórax desde el abdomen y a menudo causa síntomas de acidez estomacal. Aumenta el riesgo por un factor de 2 a 6.

Sobrepeso / Obesidad

Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de adenocarcinoma de esófago. Según una revisión de 2015, las personas con sobrepeso (índice de masa corporal de 25 a 29) son aproximadamente 50 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer, mientras que aquellos que son obesos (índice de masa corporal de 30 o más) tienen aproximadamente el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de esófago. Tener diabetes tipo 2 también puede aumentar el riesgo, pero no está claro si esto está relacionado con la diabetes o la obesidad concurrente.

Fumar

Fumar está relacionado con el desarrollo de adenocarcinoma de esófago, pero menos que con cánceres de células escamosas. Fumar aumenta el riesgo de adenocarcinoma en un factor de 2.7.

Medicamentos

Algunos medicamentos se asocian con un aumento o disminución del riesgo de adenocarcinoma de esófago. El uso de bisfosfonatos (utilizados para la osteoporosis) puede aumentar el riesgo, al igual que el uso de la terapia de reemplazo hormonal con estrógeno solo. Por el contrario, el uso de aspirina se asocia con una disminución del riesgo.

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