Causas y factores de riesgo de la bronquitis

La bronquitis es causada por la inflamación de los bronquios, que son los conductos por los que pasa el aire cuando inhala y exhala.

La inflamación a corto plazo de los bronquios, que se define como bronquitis aguda, generalmente se desencadena por una infección. La inflamación a largo plazo de los bronquios, que se define como bronquitis crónica, es causada por la inflamación recurrente de los bronquios, generalmente como resultado de fumar u otros irritantes inhalados.

Causas comunes

La inflamación de la bronquitis aguda y crónica impide que el aire ingrese y salga de los pulmones de manera eficiente. El aire debe viajar a través de los bronquios antes de llegar a los pulmones. Con la bronquitis, estos pasadizos no son claros y amplios como deberían ser. En cambio, los bronquios se llenan de material inflamatorio, que se compone principalmente de una combinación de células inmunes y moco.

La obstrucción bronquial resultante es la razón por la cual las personas que tienen bronquitis pueden experimentar sibilancias y dificultad para respirar. Una tos es el intento del cuerpo de deshacerse de irritantes en el sistema respiratorio. Bron La bronquitis aguda y crónica se caracterizan por una inflamación que obstruye los conductos de aire. Los desencadenantes que causan la inflamación pueden ser diferentes en la bronquitis aguda y la bronquitis crónica. Bron Bronquitis aguda bron La bronquitis aguda normalmente es causada por una infección que involucra los bronquios.

Los más comunes son las infecciones virales. Las infecciones bacterianas son una causa relativamente poco común de bronquitis aguda y las infecciones fúngicas del sistema respiratorio son una causa rara de bronquitis aguda.

Esto puede suceder si tiene una infección que persiste, si tiene infecciones recurrentes en un período corto de tiempo o si su sistema inmunitario es débil.

A menudo no hay una explicación clara de por qué una infección respiratoria involucra los bronquios, y tener una bronquitis aguda no significa que su sistema inmune sea débil. Bron La bronquitis aguda también puede ocurrir si ha tenido exposición única o recurrente a corto plazo a inhalantes ambientales, como por humos o productos químicos que podrían desencadenar una reacción inflamatoria. Bron Bronquitis crónica bron La bronquitis crónica se desarrolla con el tiempo. A menudo, los bronquios se dañan cuando se exponen a productos químicos inhalados porque los productos químicos requieren el paso a través de los bronquios. Esto produce una reacción inflamatoria de los bronquios. La inflamación continúa y se acumula con el tiempo, lo que resulta en la presencia persistente de moco, células inflamatorias y posiblemente estrechamiento o rigidez.

Fumar, que irrita los bronquios, es la causa más común de bronquitis crónica, pero la exposición a largo plazo a otros inhalantes también puede causarla. Por ejemplo, las personas que inhalan humos tóxicos en el trabajo pueden desarrollar bronquitis crónica. Bron La bronquitis aguda generalmente no se cree que cause bronquitis crónica. Si tiene bronquitis crónica, es más probable que experimente una exacerbación de sus síntomas, como tos, sibilancia o dolor en el pecho, cuando tiene una infección respiratoria, y es más probable que permanezca más tiempo de lo que lo haría si no tuviera bronquitis crónica.

Genética

En general, la bronquitis no se considera una condición genética, aunque parece haber una débil predisposición genética para desarrollar bronquitis aguda y crónica. La bronquitis crónica, en particular, parece ser hereditaria.

No está claro si esto está relacionado con factores de estilo de vida compartidos, exposiciones ambientales comunes o una susceptibilidad innata a la bronquitis. Numerosos estudios han intentado identificar genes relacionados con estas afecciones, pero no hay una respuesta definitiva con respecto a un gen específico o patrón de herencia para la bronquitis.

Cardiovascular

Hay consecuencias cardiovasculares de la bronquitis severa.

La enfermedad cardiovascular no causa el desarrollo de bronquitis. Las afecciones cardiovasculares que se asocian con dificultad para respirar, como la insuficiencia cardíaca, pueden hacer que los síntomas de la bronquitis crónica, e incluso la bronquitis aguda, sean más incapacitantes.

Las enfermedades congénitas del corazón o del sistema pulmonar pueden, de manera similar, exacerbar algunos de los síntomas de la bronquitis si la bronquitis se desarrolla por otras razones.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay una serie de factores de estilo de vida que contribuyen a la bronquitis crónica y aguda. Bron La bronquitis crónica está muy relacionada con los factores del estilo de vida. La exposición repetida a largo plazo a irritantes inhalados, ya sea deliberada o por circunstancias, es el principal factor de riesgo de la bronquitis crónica.

Fumar:

Fumar es la principal causa de bronquitis crónica. Los cigarrillos siguen siendo el producto más comúnmente fumado, pero las tuberías y otros inhalantes y dispositivos a través de los cuales las personas fuman también pueden causar la reacción inflamatoria crónica. Cada tipo de sustancia fumada, ya sea tabaco u otro material, causa daño a los bronquios, inflamación, acumulación de moco y obstrucción.

Inhalantes químicos:

La exposición frecuente y cercana a productos químicos inhalados concentrados en el aire puede causar bronquitis. Esto se ve más comúnmente en la configuración de trabajo. Se aconseja a las personas que puedan estar expuestas a tales humos que usen equipo de protección para minimizar los peligros. Por supuesto, el acceso financiero a dichos equipos y la verificación de la calidad del desgaste protector es más fácil de lograr para quienes tienen recursos.

Contaminación:

La exposición a la contaminación, a diferencia de la exposición a inhalantes en las proximidades, afecta a las personas que viven en las cercanías de altos niveles de contaminación. Esto puede estar relacionado con productos químicos en fábricas cercanas, humos de automóviles, material de desecho u otros problemas sistemáticos.

Entorno urbano:

Algunos estudios muestran que las personas que viven en entornos urbanos tienen más probabilidades de ser hospitalizadas por bronquitis. Si bien esto puede estar al menos parcialmente relacionado con el acceso a la atención médica en entornos urbanos, parece que los entornos urbanos en sí mismos pueden poner a las personas en un mayor riesgo de bronquitis debido a la exposición a inhalantes. Bron Bronquitis aguda

  • Higiene: Las posibilidades de enfermarse con bronquitis aguda aumentan cuando se expone a bacterias o virus que causan infecciones respiratorias. Si bien todos estamos expuestos a este tipo de organismos de forma regular, pasos como lavarse las manos y evitar la exposición a gotitas respiratorias a través de la tos y los estornudos de otras personas pueden disminuir las probabilidades de contraer una infección respiratoria que se convierta en una bronquitis aguda. Esto es especialmente importante si tiene bronquitis crónica, ya que un ataque agudo de bronquitis puede ser especialmente difícil en alguien que tiene bronquitis crónica.

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