Causas y factores de riesgo de EPOC

Aunque el tabaquismo es la causa principal de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la exposición acumulativa a largo plazo a otros tipos de irritantes de las vías respiratorias y, en menor grado, a la genética, también puede jugar un papel papel importante en el desarrollo de la enfermedad. Estos también son factores de riesgo para desarrollar EPOC, junto con la edad, el nivel socioeconómico y las infecciones.

Causas comunes

Hay varias causas que pueden contribuir al desarrollo de la EPOC.

Fumar

Esta es, con mucho, la principal causa de EPOC. La American Lung Association estima que entre el 85 y el 90 por ciento de los casos de EPOC están relacionados con el tabaquismo, ya sea por el humo de segunda mano o por fumar cigarrillos en el pasado o en el presente. Sin embargo, las personas que nunca han fumado pueden desarrollar EPOC también.

Exposición ocupacional

Exponerse a productos químicos y sustancias como el polvo, los gases y la sílice de las minas de carbón en el lugar de trabajo, particularmente a largo plazo, es una de las principales causas de EPOC además del tabaquismo. Pol Contaminación del aire interior y exterior is La exposición a largo plazo a la contaminación del aire interior, especialmente la exposición a los humos provenientes de la cocción y el calentamiento en áreas mal ventiladas, es otra causa, como la exposición a largo plazo a la contaminación del aire exterior. De Deficiencia de alfa-1-antitripsina (AAT)

La deficiencia de alfa-1-antitripsina (AAT) es un trastorno hereditario que es responsable de un pequeño número de casos de EPOC.

Implica niveles bajos de proteína AAT, que ayuda a proteger sus pulmones. Si tiene deficiencia de AAT, esté o no expuesto al humo u otros irritantes pulmonares, puede desarrollar EPOC simplemente porque su cuerpo no produce suficiente proteína para proteger sus pulmones del daño.

La EPOC debido a la deficiencia de AAT generalmente se diagnostica a una edad más temprana que la COPD causada por el tabaquismo.

Si tiene menos de 45 años y le han diagnosticado una EPOC, solicite a su médico un análisis de sangre simple para determinar si su EPOC es causada por una deficiencia de AAT, ya que las opciones de tratamiento difieren del tratamiento estándar para la EPOC.

Asma

A veces las personas con asma desarrollan EPOC. El asma, que implica inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias, generalmente es una afección reversible con tratamiento.

Genética

Como se mencionó, tener deficiencia de alfa-1-antitripsina puede ser una causa y un factor de riesgo para la EPOC. La investigación también ha demostrado que si tienes un hermano con EPOC grave y fumas, eres mucho más susceptible a las limitaciones del flujo de aire. Otros genes también se han relacionado con la disminución de la función pulmonar, pero no está claro si alguno de ellos es realmente responsable del desarrollo de la EPOC.

Factores de riesgo

Hay una serie de factores de riesgo, similares a muchas de las causas, que están asociados con el desarrollo de EPOC, algunos de los cuales pueden estar bajo su control.

Fumar de tabaco

Aunque el riesgo varía para las diferentes personas, mientras más paquetes y más tiempo fumas, mayor es el riesgo de desarrollar COPD. Fumar puros, pipas y marihuana también aumenta su riesgo, al igual que la exposición al humo de segunda mano. Si fuma y tiene antecedentes familiares de EPOC, su hábito aumenta aún más el riesgo.

Asma

Si tiene asma y también fuma, las investigaciones muestran que su riesgo de desarrollar EPOC puede ser hasta 12 veces mayor que el de aquellos que no tienen asma y fuman. Expos Exposición prolongada a irritantes

La exposición a largo plazo a irritantes pulmonares, como productos químicos, polvo o humo de su lugar de trabajo, humo de segunda mano o contaminación del aire aumenta su riesgo de desarrollar COPD. Si trabaja con sustancias irritantes, hable con su empleador sobre cómo protegerse.

Edad

Dado que la EPOC se desarrolla a lo largo de los años, la mayoría de las personas tienen al menos 40 años cuando se les diagnostica. Además, a medida que envejece, su vía respiratoria parece pasar por algunos de los mismos cambios estructurales que se encuentran en la EPOC. Bron Bronquitis crónica

Si es un adulto más joven y tiene bronquitis crónica y humo, su probabilidad de desarrollar EPOC es mayor.

Estatus socioeconómico

Tener un nivel socioeconómico más bajo implica un mayor riesgo de desarrollar EPOC, pero los investigadores no están exactamente seguros de por qué. Esto podría estar relacionado con la mala nutrición, las infecciones, la exposición a irritantes o los efectos del tabaquismo, que es más común en estados socioeconómicos más bajos.

Infecciones

Si tiene un historial de infecciones respiratorias infantiles severas, esto puede exponerlo a un mayor riesgo de desarrollar EPOC. Tener tuberculosis también es un factor de riesgo y algunas veces ocurre además de la EPOC. Si tiene el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), esto también puede acelerar el desarrollo de la EPOC causada por el tabaquismo.

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