Causas y factores de riesgo de diverticulitis

La diverticulitis es una enfermedad digestiva común en la cual las bolsas pequeñas y anormales en el tracto digestivo se inflaman o infectan. Si bien los científicos creen que una dieta baja en fibra es un importante contribuyente al trastorno, no están del todo seguros de qué mecanismos desencadenan la formación de las bolsas (llamados divertículos) y por qué los síntomas se desarrollan en algunas personas y no en otras.

Entre los principales factores de riesgo, se sabe que la edad, la obesidad y el tabaquismo contribuyen al aumento o la gravedad de los síntomas de la diverticulitis.

Causas comunes

La diverticulosis, en la cual la presión persistente en el colon ejerce presión sobre su músculo, lo que hace que los puntos débiles se abulten y creen bolsas llamadas divertículos, es el precursor de la diverticulitis. Esto generalmente no presenta síntomas y no es problemático. La diverticulitis se produce cuando esas bolsas se inflaman o se infectan, que es lo que provoca dolor.

Las bolsas intestinales pueden proporcionar a las bacterias un refugio para el crecimiento excesivo. Cuando esto ocurre, la inflamación de bajo nivel puede permitir que los microorganismos fecales penetren en los tejidos ya comprometidos. Esto puede desencadenar la inflamación de los tejidos mesentéricos (los que unen los intestinos a la pared abdominal), lo que puede conducir al desarrollo de un absceso o perforación intestinal.

Según una investigación publicada en la revista Avances terapéuticos en gastroenterología, entre el 10 y el 25 por ciento de los brotes de diverticulitis se pueden atribuir a una infección bacteriana.

Se ha sugerido durante mucho tiempo que un desequilibrio de la flora bacteriana es una causa probable de diverticulitis, más específicamente un nivel elevado de bacteriasEscherichiayClostridium coccoides. La mayoría de las investigaciones hasta la fecha, sin embargo, no han apoyado esta hipótesis.

Si bien una dieta baja en fibra ha sido implicada por mucho tiempo como causa primaria de diverticulitis, la evidencia en apoyo de esta teoría sigue siendo en gran medida conflictiva e inconsistente.

Sin embargo, es indiscutible que la dieta juega un papel importante en el riesgo de diverticulosis y diverticulitis (más sobre esto más adelante).

Genética

La genética también parece jugar un papel importante en las enfermedades diverticulares. Esto es apoyado en parte por una investigación llevada a cabo en Suecia, que mostró que el riesgo de diverticulitis es más del triple si tienes un gemelo fraterno con diverticulitis. Si su gemelo es idéntico, tendría un riesgo siete veces mayor de riesgo en comparación con la población general, según los investigadores.

En total, alrededor del 40 por ciento de todos los casos de diverticulitis se cree que están influenciados por la herencia (aunque aún no se han identificado las mutaciones genéticas exactas para esto).

Dieta

La hipótesis de que las dietas bajas en fibra son fundamentales para el desarrollo de enfermedades diverticulares no es sin su parte de evidencia convincente.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la formación de las bolsas es instigada en gran medida por la presión persistente dentro del colon, y la clave es el estreñimiento, una condición intrínsecamente relacionada con la falta de fibra dietética. Si esto sucede, las heces se vuelven más difíciles de pasar y causan una distensión anormal de los tejidos intestinales, especialmente en el colon sigmoide (la sección adyacente al recto donde se desarrollan la mayoría de los divertículos).

Antecedentes

Desde un punto de vista histórico, las enfermedades diverticulares se identificaron por primera vez en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Esto es casi al mismo tiempo que los alimentos procesados ​​se introdujeron por primera vez en la dieta estadounidense, cambiando nuestra ingesta de harinas molidas, que son altas en fibra, a harina refinada, que es baja en fibra.

Hoy, el aumento en la ingesta de carne roja, grasas hidrogenadas y alimentos procesados ​​ha creado una verdadera epidemia de enfermedad diverticular en países industrializados como Estados Unidos, Inglaterra y Australia, donde la tasa de diverticulosis ronda el 50%.

Por el contrario, las enfermedades diverticulares son raras en Asia y África, donde las personas tienden a comer menos carne roja y más verduras ricas en fibra, frutas y granos integrales. Como resultado, la tasa de diverticulosis en estas regiones es menor a 0.5 por ciento.

En 1971, los cirujanos Denis Burkitt y Neil Painter propusieron la teoría de que una dieta baja en residuos alta en azúcar y baja en fibra era responsable del aumento de la diverticulitis en los países del hemisferio occidental. Era una teoría que terminaría dirigiendo el curso del tratamiento durante los próximos 40 años, con médicos que rutinariamente prescriben una dieta alta en fibra como la faceta principal de tratamiento y prevención.

Hoy, sin embargo, existe una creciente duda y confusión en cuanto a la función precisa die de la fibra dietética juega en la diverticulitis. Evidencia conflictiva

En 2012, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte informaron que, entre 2,104 pacientes examinados por colonoscopia, la ingesta alta de fibra y la defecación frecuente

Aumentaron el riesgo de diverticulosis, desafiando la creencia arraigada de que la baja cantidad de fibra es el principal desencadenante del desarrollo de la enfermedad. Por otro lado, la mayor parte de la evidencia sugiere que una dieta alta en fibra puede prevenir algunas de las complicaciones más graves de la diverticulitis. Un estudio de 2012 de la Universidad de Oxford, que analizó retrospectivamente los registros de salud de más de 15,000 adultos mayores, informó que una dieta alta en fibra se asoció con una disminución del 41 por ciento en el número de hospitalizaciones y muertes por enfermedad diverticular. Si bien la investigación en conflicto no hace nada para socavar los beneficios de una dieta rica en fibra, sí sugiere que la dieta es menos efectiva para prevenir la aparición de enfermedades diverticulares y es más efectiva para evitar las complicaciones a largo plazo.

Otros factores de riesgo

Edad

Juega un papel importante en la formación de divertículos, con más de la mitad de los casos en personas mayores de 60 años. Aunque la diverticulosis es poco común en personas menores de 40 años, el riesgo puede aumentar constantemente a medida que se envejece. A la edad de 80 años, entre el 50 y el 60 por ciento de los adultos habrán desarrollado diverticulosis. De estos, hasta uno de cada cuatro tendrá diverticulitis.

La obesidad es también un factor de riesgo importante. Un estudio de 2009 de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, que rastreó los registros de salud de más de 47,000 hombres durante un período de 18 años, concluyó que la obesidad, definida como un índice de masa corporal (IMC) de más de 30, casi duplica el riesgo de diverticulitis y triplicado el riesgo de sangrado diverticular en comparación con los hombres con un IMC menor de 21 años.

Smkingking

Es, quizás no es sorprendente, una preocupación, también. Se sabe que el hábito contribuye a la inflamación que puede aumentar el riesgo de una serie de problemas de salud y puede contribuir a la diverticulitis promoviendo la inflamación que debilita los tejidos ya comprometidos, aumentando el riesgo de abscesos, fístulas y perforación intestinal. El riesgo parece ser mayor en las personas que fuman más de 10 cigarrillos por día, según una investigación del Imperial College de Londres.Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)also también están estrechamente relacionados con la diverticulitis y la hemorragia diverticular. Mientras que la aspirina ha sido considerada por mucho tiempo como el principal sospechoso, desde entonces se ha demostrado que todos los AINE tienen el mismo potencial de daño. Incluyen marcas populares de venta libre como Aleve (naproxeno) y Advil (ibuprofeno).

Por el contrario, los corticosteroides orales y los analgésicos opiáceos son más propensos a causar diverticulitis perforada, duplicando y triplicando el riesgo, respectivamente. Se considera que el riesgo aumenta con el uso prolongado.

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