Causas y diagnóstico de la poliartritis

Causas y diagnóstico de la poliartritis

La poliartritis (también conocida como artritis poliarticular) se define como la artritis que afecta cinco o más articulaciones simultáneamente. La poliartritis se asocia con mayor frecuencia a enfermedades autoinmunes y se considera preocupante, ya que tiende a progresar a otras articulaciones con el tiempo.

Causas

La poliartritis es causada con mayor frecuencia por un trastorno autoinmune en el cual el sistema inmune de una persona ataca por error sus propias células y tejidos.

Las causas de la enfermedad autoinmune no se conocen bien, pero se cree que están estrechamente relacionadas con la genética, el medioambiente y la exposición a todo, desde la radiación hasta las toxinas.

Debido a que las enfermedades autoinmunes tienden a desencadenar una respuesta de todo el cuerpo, aquellas que involucran las articulaciones generalmente no aparecerán en aislamiento como lo podrían hacer con la osteoartritis (por ejemplo, artritis por desgaste).

Los trastornos autoinmunes más comúnmente asociados con poliartritis incluyen:

  • Artritis reumatoide
  • Artritis psoriásica
  • Amyloidosis
  • Lupus
  • Esclerodermia
  • Artritis idiopática juvenil

La poliartritis también puede ser desencadenada por ciertas infecciones llamadas alfaviras, incluyendo el virus Chikungunya y el virus Mayaro.

Aunque tendemos a poliartritis asociada con enfermedad progresiva e irreversible, también puede ocurrir como parte de una enfermedad aguda como fiebre reumática en la que la inflamación puede ser transitoria y migrar entre múltiples articulaciones.

Diagnóstico

Aunque la poliartritis se asocia con mayor frecuencia a enfermedades autoinmunes, el término en sí simplemente describe la cantidad de articulaciones involucradas y nada más. Como tal, se puede usar para describir cualquier cantidad de condiciones, permanentes o transitorias, en las que se vean afectadas más de cuatro articulaciones.

Con este fin, el médico generalmente comenzará una investigación al observar las dos causas más probables de poliartritis: artritis reumatoide (AR) y osteoartritis (OA).

Hay varias pistas que pueden ayudar a diferenciar entre las condiciones:

  • Con OA, los síntomas por lo general comienzan en un lado del cuerpo y se diseminan al otro. Con RA, el síntoma puede desarrollarse de forma fortuita en ambos lados.
  • Con OA, los síntomas tienden a comenzar con una articulación y extenderse hacia afuera para involucrar a otras articulaciones adyacentes. Con la AR, los síntomas pueden desarrollarse en articulaciones pequeñas o grandes sin un patrón aparente.
  • Los síntomas de OA tienden a desarrollarse gradualmente. RA puede atacar rápido y de repente.
  • OA por lo general no tendrá síntomas sistémicos (de todo el cuerpo). La RA generalmente va acompañada de fatiga persistente y una sensación general de malestar.
  • Con OA, las articulaciones pueden doler y ser sensibles, pero tienen poca o ninguna inflamación. Con RA, las articulaciones serán dolorosas, hinchadas y rígidas.

Dependiendo de la causa sospechada, se pueden ordenar radiografías, ultrasonidos, análisis de sangre y un análisis de fluidos en conjunto (también conocido como artrocentesis).

Para la RA específicamente, dos análisis de sangre conocidos como la prueba de factor reumatoide y la prueba de anticuerpos contra el péptido citrulinado cíclico (anti-CCP) pueden ayudar a confirmar el diagnóstico.

Por el contrario, no hay análisis de sangre para confirmar el sistema operativo. El diagnóstico se basa en el examen físico, las pruebas de imágenes y la evaluación de sangre y líquidos articulares para excluir RA y todas las demás causas.

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