Causas posibles de una masa pulmonar

Causas posibles de una masa pulmonar

Si su médico le ha dicho que tiene una masa pulmonar, puede ser aterrador. ¿A qué se refieren los médicos cuando dicen masa pulmonar, cuáles son las posibles causas, cuáles son las probabilidades de que tenga cáncer de pulmón y qué pruebas podrían recomendarse para determinar la causa?

Definición

Una masa pulmonar se define como una mancha o área anormal en los pulmones que tiene más de 3 cm (1 ½ pulgadas) de tamaño.

Si una mancha (o manchas) tiene menos de 3 cm de diámetro, se llama nódulo pulmonar. Las causas más comunes de una masa pulmonar difieren de la de un nódulo pulmonar, así como la posibilidad de que la anormalidad sea cáncer.

Causas

Como se indicó anteriormente, el término nódulo pulmonar se usa para describir áreas anormales más pequeñas en los pulmones que una masa pulmonar. En general, la posibilidad de que un nódulo pulmonar sea benigno es mayor que la probabilidad de que sea maligno (canceroso).

Desafortunadamente, la causa más común de una masa en los pulmones es uno de los tipos de cáncer de pulmón. Antes de que te enojes demasiado al leer esto, sin embargo, hay causas benignas de una masa pulmonar. E incluso si se trata de cáncer de pulmón, tanto los tratamientos como la supervivencia han mejorado en los últimos años. A medida que sigas leyendo, ten esto en cuenta, especialmente si conoces a alguien que tuvo cáncer de pulmón hace más de un año o dos. En algunos casos, el cáncer de pulmón avanzado (cáncer de pulmón en etapa 4) casi puede tratarse como una enfermedad crónica.

Y los medicamentos de inmunoterapia (el primero aprobado en 2015 y ahora disponible en 4) a veces pueden llevar a una respuesta duradera (una jerga de oncología para tal vez incluso una cura) para las personas con las etapas más avanzadas de la enfermedad.

El cáncer de pulmón es demasiado común y actualmente es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres en los Estados Unidos.

El cáncer de pulmón puede ocurrir incluso en personas que nunca han fumado, y de hecho, la mayoría(alrededor del 80 por ciento) de las personas que desarrollan cáncer de pulmón en este momento no fuman; ellos son ex fumadores o nunca han fumado. Al menos el 20 por ciento de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón nunca han fumado un solo cigarrillo. A diferencia de la reducción del cáncer de pulmón en hombres mayores, para un grupo de personas, el cáncer de pulmón ha aumentado significativamente: mujeres jóvenes que nunca fuman. Dicho esto, hay causas benignas (no cancerosas) de masas pulmonares.

Algunas causas de una masa pulmonar incluyen:

  • Cáncer de pulmón.
  • Otros cánceres. Algunos cánceres que pueden aparecer como una masa en los pulmones incluyen linfomas y sarcomas.
  • Tumores pulmonares benignos (no cancerosos), como hamartomas, el tipo más común de tumor benigno de pulmón.
  • Metástasis (propagación) de cánceres de otras regiones del cuerpo al pulmón. Los cánceres más comunes que se diseminan a los pulmones y pueden causar masas o masas pulmonares incluyen cáncer de mama, cáncer de colon, cáncer de vejiga y cáncer de próstata. Abs Abscesos pulmonares. Los abscesos son infecciones que han sido amuralladas y contenidas por el cuerpo. Mal malformaciones AV. Una malformación AV es una conexión anormal entre las arterias y las venas que generalmente están presentes desde el nacimiento. P Neumonía lipoidea.
  • Infecciones. Las infecciones fúngicas como la coccidiomicosis y la blastomicosis y las infecciones parasitarias como el echinococcus (quistes hidatídicos) pueden causar una masa pulmonar. Ane Aneurismas de la arteria pulmonar. Una evacuación en las arterias que viajan del corazón a los pulmones puede aparecer como una masa en las pruebas de imagen.
  • Amiloidosis. La amiloidosis es una acumulación de proteínas anormales que forman una masa.
  • Enlace al cáncer
  • Tristemente, el diagnóstico más probable, si tiene una masa pulmonar, es el cáncer de pulmón. Sin embargo, hay muchas causas no cancerosas, como se señaló anteriormente. Una masa pulmonar es más probable que sea cancerosa si se describe como
  • Vidrio molido
  • en un informe de imágenes, mientras que el hallazgo de

Calcificaciones

es más común en tumores benignos.Si un tumor se describe como cavitario también es más probable que sea benigno. Un historial de fumar o trabajar en ocupaciones con exposición a sustancias cancerígenas aumenta las posibilidades de que un tumor sea canceroso.Preguntas que su médico podría hacerle

Lo primero que su médico querrá hacer es realizar una historia cuidadosa y un examen físico. Algunas de las preguntas que podría hacer son:¿Ha fumado alguna vez?¿Has viajado recientemente?

¿Qué otras condiciones médicas tiene?

¿Tiene antecedentes familiares de problemas médicos, incluido cáncer de pulmón y otras afecciones pulmonares?

  • ¿Ha estado expuesto a niveles elevados de radón en su hogar? (El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón).
  • ¿Tiene síntomas como tos persistente, tos con sangre, falta de aliento, dolor en el área de su pulmón, hombro o espalda, o ha tenido una explicación inexplicable? ¿pérdida de peso?
  • Diagnóstico
  • Dependiendo de los resultados de una historia cuidadosa y un examen físico, las pruebas adicionales pueden incluir:
  • Una tomografía computarizada. Si su médico notó una masa pulmonar en una radiografía de tórax, una de las primeras cosas que puede recomendar es una tomografía computarizada para observar la masa más de cerca. Esto puede ayudar a definir el tamaño y la ubicación de la masa y, a veces, asegurarse de que la masa no sea un artefacto en la radiografía, es decir, algo que parecía una masa pero no lo era, como una superposición de tejidos
  • Estudios de resonancia magnética.

Un escaneo PET. Una exploración PET es un estudio de imágenes que busca el crecimiento activo en un área que es sospechosa. Por ejemplo, un área sospechosa que no se enciende en un escáner TEP puede ser un tejido cicatricial viejo, mientras que un área que se ilumina (muestra signos de crecimiento activo) es más probable que sea un tumor canceroso. Las pruebas como esta pueden ser especialmente útiles si una persona ha recibido radioterapia para el cáncer de mama, la enfermedad de Hodgkin o el cáncer de pulmón en el pasado, ya que la radiación puede causar cicatrices que se parecen mucho a un tumor en las imágenes.

Una broncoscopia. Si la masa está en el área central de los pulmones cerca de las vías respiratorias grandes, se recomienda una broncoscopia. Durante una broncoscopia, los médicos pasan un tubo flexible a través de la boca y hacia abajo en los bronquios. Este examen puede buscar anormalidades en las vías respiratorias grandes y cerca de ellas, y se puede realizar una biopsia si es necesario. También se puede realizar una ecografía endobronquial (una ecografía que se realiza a través de los bronquios) durante una broncoscopia para ver mejor las anomalías más profundas en los pulmones pero relativamente cerca de las vías respiratorias.

  • Una biopsia con aguja fina. Si su masa pulmonar se encuentra en las regiones externas de los pulmones, su médico puede recomendar una biopsia con una aguja que se coloca a través de la pared del tórax y dentro de la masa para obtener una muestra de tejido.
  • Cirugía de pulmón. A veces puede ser difícil obtener una muestra de las células en su masa pulmonar con una biopsia con aguja o mediante una broncoscopia. Si este es el caso, se puede recomendar una cirugía torácica para obtener una muestra de tejido. Esto se puede hacer a través de pequeñas incisiones y el uso de instrumentos con una cámara (cirugía toracoscópica asistida por video), o mediante una incisión tradicional para acceder a los pulmones (toracotomía).
  • Tratamiento
  • El tratamiento de su masa pulmonar dependerá de la causa subyacente. Si se trata de un tumor canceroso del pulmón o de la diseminación del cáncer desde otra región del cuerpo hasta el pulmón, las opciones de tratamiento pueden incluir cirugía, quimioterapia o radioterapia. Otras causas menos comunes de masas pulmonares, como infecciones, se tratarán según el diagnóstico que usted y su médico determinen después de la prueba.
  • Masas benignas vs. Malignas
  • Puede ser muy confuso cuando le diagnostican por primera vez un nódulo pulmonar o una masa pulmonar. ¿Por qué no es más fácil decir si algo es canceroso o no? ¿Por qué los tratamientos son tan diferentes? Puede ser útil conocer la diferencia entre un tumor maligno y benigno.

Una palabra de

Verywell

Si su médico está bastante seguro de que su masa pulmonar es cancerosa, es posible que tenga miedo. ¿Qué significa esto? ¿Qué pasa después? Si eso lo describe, tómese un momento para conocer los primeros pasos a seguir cuando le diagnostican cáncer de pulmón. Recuerde que los tratamientos están mejorando. Sea su propio defensor y aprenda todo lo que pueda sobre su enfermedad. También hay una maravillosa comunidad de cáncer de pulmón disponible en línea con personas que pueden brindar apoyo (del tipo que solo puede ayudarlo alguien que vive con la enfermedad) mientras lo ayuda a comprender mejor su cáncer y sus opciones.

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