Causas de las Alergias Oculares

Causas de las Alergias Oculares

¿Tiene ojos rojos y con picazón? Es posible que sufra de una afección que afecta a millones de estadounidenses: alergias oculares. Las alergias oculares a veces causan incomodidad significativa, a menudo interrumpen las actividades diarias con síntomas molestos.

Causas

Una persona desarrolla alergias oculares cuando el sistema inmune reacciona de manera exagerada a un alergeno. Un alergeno es una palabra para cualquier sustancia que pueda causar una reacción alérgica.

Los alérgenos se pueden encontrar en interiores o al aire libre e incluyen cosas como hierba, árboles y polen de malezas, polvo y caspa de mascotas. Cuando se exponen a estos alérgenos, las células de los ojos liberan histaminas y otros productos químicos en un esfuerzo por proteger los ojos. Es esta reacción química la que hace que los vasos sanguíneos dentro de los ojos se hinchen y los ojos se pongan picantes, rojos y acuosos. Las alergias también pueden desencadenar otros problemas, como la conjuntivitis (ojo rosado).

Tipos de alergias oculares

Las alergias oculares generalmente se clasifican en dos tipos: conjuntivitis alérgica estacional (SAC) y conjuntivitis alérgica perenne (PAC).

  • SAC:
    El tipo más común de alergia a los ojos; las personas afectadas por SAC experimentan síntomas durante ciertas estaciones del año.
  • PAC:
    Estos tipos de alergias oculares generalmente son causadas por polvo, caspa de mascotas u otros alérgenos que a menudo están presentes durante todo el año.

Síntomas comunes con alergias oculares:

Picazón

  • Enrojecimiento
  • Desgarro
  • Hinchazón
  • Ardor
  • Visión borrosa
  • Ojos mucosos
  • Aunque los síntomas de las alergias oculares pueden ser extremadamente molestos e incómodos, por lo general no causan daño a los ojos .

Factores de riesgo

Las reacciones alérgicas a los ojos ocurren cuando una persona es sensible a un alergeno. Las alergias oculares a menudo afectan la conjuntiva, la cubierta transparente que cubre la parte frontal del globo ocular.

Esta cubierta transparente es el mismo tipo de material que recubre la superficie interna de la nariz. Debido a que las dos áreas son muy similares, los alérgenos pueden desencadenar una respuesta alérgica en ambas áreas. Por lo tanto, las personas con alergias nasales también pueden sufrir de alergias oculares.

Diagnóstico

Un optometrista u oftalmólogo generalmente puede diagnosticar alergias oculares basándose en los síntomas del paciente. Para confirmar el diagnóstico, el oculista puede usar una lámpara de hendidura para examinar la parte frontal del ojo. Este examen puede revelar la presencia de hinchazón conjuntival y del párpado y vasos sanguíneos dilatados, lo que confirmaría el diagnóstico. En algunos casos, el médico puede usar un instrumento para raspar la conjuntiva para verificar la presencia de eosinófilos, células que están presentes en casos graves de alergias oculares.

Tratamiento

El tratamiento más efectivo para las alergias oculares incluye minimizar la exposición a los alérgenos que desencadenan la respuesta alérgica. Esto puede incluir permanecer en el interior cuando el conteo de polen es alto, usar gafas de sol para evitar que el polen entre a los ojos, reducir la cantidad de polvo presente en el hogar y limpiar los pisos con un trapeador húmedo en lugar de una barredora seca. Los que sufren de alergias oculares también pueden tratar de evitar irritantes como el humo del cigarrillo, la contaminación del aire y los olores fuertes.

Los lentes de contacto también deben evitarse mientras que los síntomas de alergia están presentes, ya que los síntomas pueden causar incomodidad con los lentes de contacto.

Medicamentos medications Tanto los medicamentos recetados como los de venta libre (OTC) pueden ser beneficiosos para quienes sufren de alergias oculares. Las lágrimas artificiales OTC, los descongestivos y los antihistamínicos pueden ser efectivos en el tratamiento de los síntomas a corto plazo. Las lágrimas artificiales ayudan a eliminar los alérgenos de los ojos. Las gotas para los ojos descongestionantes están disponibles sin receta médica para ayudar a aliviar el enrojecimiento de los ojos.

Los medicamentos recetados son altamente efectivos para aliviar los síntomas. Los antihistamínicos reducen la picazón, el enrojecimiento y la hinchazón, generalmente bastante rápido.

Los estabilizadores de mastocitos se pueden usar para ayudar a prevenir la liberación de histaminas, lo que reduce los síntomas

Guía de medios de salud ocular. Alergias, páginas 2.8 – 2.11. Alcon, Inc., 2008.

Alergias del ojo. Centro Oftalmológico Kellogg de la Universidad de Michigan, 2008.

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