Capacidad difusa de los pulmones

Capacidad difusa de los pulmones

La capacidad de difusión es una medida de qué tan bien se transfieren (se difunden) el oxígeno y el dióxido de carbono entre los pulmones y la sangre.

Tanto el oxígeno como el dióxido de carbono necesitan pasar a través de una fina capa en los pulmones llamada membrana alveolocapilar. Esta es la capa entre los pequeños alvéolos en el pulmón (los alvéolos) y los vasos sanguíneos más pequeños que viajan a través de los pulmones ( capilares).

La cantidad de oxígeno que se inhala puede pasar (difundirse) de los alvéolos a la sangre, y qué tan bien puede pasar el dióxido de carbono de los capilares sanguíneos a los alvéolos y exhalarse, depende de qué tan gruesa sea esta membrana y de cuánta superficie está disponible para que la transferencia tenga lugar.

¿Qué significa una baja capacidad de difusión?

Hay dos mecanismos separados por los cuales se puede reducir la capacidad de difusión.

  • La capacidad de difusión puede ser baja si hay una enfermedad pulmonar que hace que la membrana sea más gruesa, por ejemplo, en enfermedades como la fibrosis pulmonar y la sarcoidosis.
  • La capacidad de difusión también puede ser baja si hay menos superficie disponible para la transferencia de oxígeno y dióxido de carbono, por ejemplo, con enfisema o si se extrae un pulmón o parte de un pulmón para el cáncer de pulmón.

¿Cómo se prueba la capacidad difusa?

Las pruebas de capacidad de difusión a menudo se realizan junto con otras pruebas de función pulmonar.

En esta prueba, se coloca una máscara sobre su rostro. Durante la prueba, tomará una respiración profunda de un gas, mantendrá la respiración y luego se medirá el aire que exhala.

El gas que respira contendrá monóxido de carbono y un gas trazador como el helio. Tenga en cuenta que estos se inhalan en pequeñas cantidades y esta no es una prueba peligrosa.

Cuando se exhala el gas exhalado, los médicos pueden determinar cuánto dióxido de carbono y helio se difunden a través de los alvéolos hacia los capilares, determinando la diferencia entre lo que se inhala y lo que se exhala.

Esta prueba a menudo se conoce como DLCO, que significa difusión a través de los pulmones de monóxido de carbono.

Causas de baja capacidad de difusión

Hay varias condiciones que pueden dar lugar a una baja capacidad de difusión. Las enfermedades restrictivas del pulmón, como la fibrosis pulmonar, con mucha frecuencia disminuyen la capacidad de difusión (DLCO) debido a la cicatrización y engrosamiento del área entre los alvéolos y los capilares.

En contraste, las enfermedades obstructivas del pulmón, como el enfisema, pueden disminuir el DLCO al reducir el área de superficie a través de la cual se puede intercambiar el gas. Aquí puede obtener más información sobre las enfermedades pulmonares obstructivas y restrictivas.

Las condiciones no relacionadas directamente con la función pulmonar también pueden ocasionar una disminución del área de superficie disponible entre los alvéolos y los capilares. Por ejemplo, un coágulo de sangre en una arteria de los pulmones (embolia pulmonar) puede provocar que el monóxido de carbono introducido en los alvéolos no pueda ser transferido a los capilares que suministra la arteria.

Las enfermedades que ocasionan DLCO disminuida incluyen:

Enfermedades pulmonares restrictivas que causan engrosamiento de la membrana alveolocapilar

  • Fibrosis pulmonar
  • Sarcoidosis

Enfermedades obstructivas del pulmón y enfermedades que causan menos área superficial en los pulmones En enfisema

  • Asma
  • Cáncer de pulmón
  • Cirugía de los pulmones
  • Otras afecciones que disminuyen el área de la superficie de la membrana alvéolo-capilar emb Embolia pulmonar

Hemorragia pulmonar

  • Hipertensión pulmonar primaria
  • Causas de alta capacidad de difusión
  • En raras ocasiones, la DLCO puede ser alta. Esto puede ocurrir con el asma, la policitemia vera (una enfermedad con un nivel elevado de hemoglobina) y las enfermedades congénitas que hacen que la sangre se desvíe desde el lado izquierdo del corazón hacia el lado derecho del corazón.

Razones para realizar la prueba de difusión pulmonar

Hay 3 razones principales por las que su médico puede ordenar pruebas de difusión pulmonar. Estos incluyen:

Diagnóstico

los médicos pueden usar DLCO para diagnosticar afecciones médicas como el enfisema,

  • Monitoreo del tratamiento – La capacidad de difusión puede controlarse para determinar si una condición ha empeorado o si ha mejorado con el tratamiento.
  • Prequirúrgico : con cáncer de pulmón, la capacidad de difusión es una prueba importante para las personas que están considerando la cirugía de cáncer de pulmón porque puede ayudar a los médicos a determinar (junto con otros factores) qué tan bien tolerarán la cirugía.

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